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A História Medieval da Torre de Londres

A História Medieval da Torre de Londres

Por Toni Mount

540 anos atrás, em 18 de fevereiro de 1478, o duque de Clarence foi, notoriamente, afogado em um barril de vinho da Malvasia. Ele saltou ou foi empurrado? A pergunta nunca foi respondida, então esta foi uma oportunidade para o intrépido investigador Seb Foxley - para finalmente resolver o mistério.

A última edição da série ‘Sebastian Foxley’ do popular escritor e historiador Toni Mount,A cor do assassinato, explora o mistério do assassinato centenário da morte de George, duque de Clarence, na Torre de Londres.

A torre de Londres

A Torre Bowyer na Torre de Londres abrigou George, duque de Clarence durante seus meses de prisão em 1477-78 e onde ele morreu no famoso bumbum do vinho da Malmsey - talvez?

A Torre de Londres, oficialmente Palácio Real de Sua Majestade e Fortaleza da Torre de Londres, fica na margem norte do Rio Tamisa, separada da cidade de Londres pela área aberta de Tower Hill. Foi fundado no final de 1066 por Guilherme, o Conquistador, para lembrar aos rebeldes cidadãos de Londres que eles estavam agora sob o domínio normando. Para garantir que recebessem a mensagem, eles foram tributados para pagar e forçados a fornecer os trabalhadores para construí-la - não é à toa que a Torre foi vista como um símbolo de opressão. O castelo foi ocasionalmente usado como prisão, mas esse não era seu objetivo principal. Era para ser a residência do monarca em Londres. A Torre é na verdade um complexo de edifícios cercado por dois anéis de paredes defensivas e um fosso e a planta básica permanece como era no final do século XIII.

Importante para a história da Inglaterra, a Torre de Londres foi sitiada várias vezes e serviu como arsenal e fábrica de armas, tesouro real e casa da moeda, zoológico, escritório de registros e continua sendo o lugar onde as joias da coroa são mantidas em segurança. Do início do século XIV até o reinado de Carlos II, o monarca iria da Torre à Abadia de Westminster para sua coroação. No final do século XV, sob os Tudors, a Torre foi usada menos como residência real e mais como prisão para nobres desonrados, como a Rainha Ana Bolena, sua filha Elizabeth antes de se tornar rainha, Lady Jane Gray, que foi executada em 12º Fevereiro de 1554 e Sir Walter Raleigh. Apesar de adquirir uma reputação de tortura e morte, apenas sete pessoas foram executadas na Torre antes do século XX. As execuções geralmente aconteciam em Tower Hill e 112 infelizes morreram lá ao longo de um período de 400 anos.

A Torre Branca é a torre de menagem original do castelo, a parte mais forte do castelo onde o rei se hospedava em segurança, e ainda é "o palácio do século XI mais completo da Europa". A entrada ficava no primeiro andar, dando acesso ao alojamento para o Condestável da Torre como representante do rei encarregado de dirigir o castelo, seu Tenente e outros oficiais importantes. O andar superior tinha um grande salão no lado oeste e uma câmara residencial a leste para uso do rei, ambos originalmente abertos para o nível do telhado, com a Capela de São João no canto sudeste. O último andar foi adicionado no século XV.

A ala mais interna é a área ao sul da Torre Branca, que uma vez desceu até a beira do rio. Na década de 1170, a comitiva do rei havia muito superado os poucos quartos da Torre Branca e novos alojamentos foram construídos na ala mais interna, gradualmente sendo ampliados e se tornando cada vez mais suntuosos. A construção das torres Wakefield e Lanthorn nos cantos da muralha ao longo do rio começou por volta de 1220 para fornecer apartamentos para o rei e a rainha. Henrique III mandou pintar o quarto da rainha de branco e com flores. Um grande salão foi construído entre as duas torres com uma cozinha separada - por razões de segurança.

A ala interna foi criada durante a década de 1190, durante o reinado de Ricardo Coração de Leão, quando um fosso foi cavado a oeste da ala interna, duplicando a área do castelo, mas seu sobrinho, Henrique III, criou as paredes leste e norte da ala como eles são hoje. A entrada principal para a ala interna era através de uma portaria perto da Torre Beauchamp - uma das treze torres ao longo da parede cortina. Destas torres do século XIII, todas com alojamento, a torre sineira também albergava um campanário, cujo sino pretendia dar o alarme em caso de ataque. O fabricante de arcos real, responsável por fazer arcos longos e outras armas, tinha uma oficina na Torre Bowyer. Esta também foi a torre que abrigou George, duque de Clarence durante seus meses de prisão em 1477-78 e onde ele morreu no famoso bumbum do vinho da Malmsey - talvez? Uma torre no topo da Torre Lanthorn foi usada como um farol pelo tráfego que se aproximava da Torre à noite.

Como resultado da expansão de Henrique III, São Pedro ad Vincula, uma capela que antes ficava fora da Torre, foi incorporada ao castelo. Henry acrescentou janelas de vidro à capela e baias para ele e sua rainha. Foi reconstruída por Eduardo I, custando mais de £ 300 e novamente por Henrique VIII. Imediatamente a oeste da Torre Wakefield, a Torre Sangrenta - conhecida como Torre do Jardim até os tempos dos Tudor - também foi construída por Henrique III como um portão de água para dar acesso ao castelo do Rio Tâmisa, protegido por uma ponte levadiça e um portão. A Torre Sangrenta adquiriu seu nome no século XVI, pois se acreditava ser o local do assassinato dos Príncipes na Torre. Entre 1339 e 1341, outra portaria foi construída entre as Torres do Sino e do Sal.

Uma terceira ala externa foi criada durante o tempo de Edward I para cercar completamente o castelo. O novo complexo consistia em uma portaria interna e externa e uma barbacã que ficou conhecida como Torre do Leão, pois albergava os animais no Bando Real desde 1330, mas a própria Torre do Leão não sobrevive mais. Eduardo estendeu a Torre de Londres em terras que haviam sido submersas pelo rio, construindo a Torre de São Tomás; mais tarde conhecido como Portão dos Traidores. Ele também mudou a Casa da Moeda Real para a Torre.

Durante a Revolta dos Camponeses de 1381, a Torre foi sitiada com o jovem Rei Ricardo II dentro. Quando Richard saiu para se encontrar com o líder rebelde Wat Tyler, uma multidão invadiu e saqueou a Jewel House. Eles também prenderam o arcebispo de Canterbury, que era odiado como chanceler da Inglaterra por impor altos impostos, e o decapitaram. Na segunda metade do século XV, durante a Guerra das Rosas, travada entre as casas reais de Lancaster e York, a Torre foi sitiada e danificada pela artilharia em 1460 pelos Yorkistas. Mais tarde, o rei Lancastriano derrotado, Henrique VI foi capturado e preso pelo rei Yorkista Eduardo IV na Torre Wakefield, onde morreu em 1471, talvez executado por ordem de Eduardo.

Pouco depois da morte de Eduardo IV em 1483, os jovens filhos do rei moravam na Torre do Jardim. Seu desaparecimento subsequente deu origem à notória história de que foram assassinados pelo tio, Ricardo, duque de Gloucester. Embora não haja evidências de tal crime, o incidente dos ‘Príncipes na Torre’ continua sendo um dos eventos mais infames associados à Torre de Londres. Desde o período Tudor, a Torre raramente foi usada como residência real, mas precisava de suas defesas atualizadas. Henrique VIII gastou £ 3.593 em reparos e renovações, mas os edifícios do palácio foram negligenciados. A reputação de tortura da Torre data do século entre 1540 e 1640, mas como o Conselho Privado tinha que sancionar a tortura, raramente era usada. Existem apenas 48 casos registrados e a vítima mais famosa foi Guy Fawkes. Em novembro de 1605, após ser torturado na cremalheira, ele mal conseguiu assinar sua confissão, a respeito da Traição da Pólvora.

O último monarca a ser coroado tradicionalmente da Torre para Westminster foi Carlos II em 1660, embora as acomodações estivessem em tão más condições que ele não passou a noite. Entre 1666 e 1676, os edifícios decadentes do palácio foram demolidos na ala mais interna e o espaço ao redor da Torre Branca foi limpo para que qualquer pessoa que se aproximasse pudesse ser vista ao cruzar o terreno aberto. A Jewel House também foi demolida e as joias da coroa realojadas na Torre Martin.

Hoje, a Torre de Londres é uma atração turística popular. Sob o comando cerimonial do Condestável da Torre, é mantida pela instituição de caridade Palácios Reais Históricos e protegida não por arcos e canhões, mas como Patrimônio da Humanidade.


Toni Mount é um escritor e historiador popular; ela é a autora de Vida cotidiana na Londres medieval e Um ano na vida da Inglaterra medieval (publicado pela Amberley Publishing). Sua série de whodunits medievais bem-sucedida "Sebastian Foxley" foi publicada pela MadeGlobal.com e o livro mais recente desta série, A cor do assassinato, agora está disponível em brochura ou no Kindle.

Imagem superior: Torre Branca da Torre de Londres. Foto do nosso site


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