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O atleta espiritual: Elizabeth de Spaalbeek

O atleta espiritual: Elizabeth de Spaalbeek

Por Danièle Cybulskie

No final da Idade Média, tornou-se cada vez mais comum que as mulheres cristãs se relacionassem com sua fé em termos físicos, como mostram as visões de Margery Kempe e Julian de Norwich. Histórias de místicos com sinais físicos externos de atividade espiritual (como estigmas) também eram muito comuns durante a Idade Média, mas nunca encontrei uma história como a de Elizabeth de Spaalbeek do século XIII, uma jovem de 20 anos Místico belga cuja fé foi representada em virtuosas performances dramáticas nas horas normais do dia.

A história de Isabel é contada pelo “pai Filipe de Clairvaux”, que a visitou para testemunhar seus movimentos espirituais diários. De acordo com Philip, o dia de Elizabeth foi passado alternadamente em um estado catatônico com "membros rígidos, um rosto pálido e sem sangue e uma ausência de sensação, movimento ou respiração, como um cadáver"; paralisia rígida em uma postura devocional - seja olhando para um retrato de Jesus ou segurando seu corpo na pose de crucificação; ou em performances surpreendentemente flexíveis e violentas da Paixão. Todos os dias nas horas canônicas - que ela intuiu sem pistas externas - Isabel representou um trecho da Paixão apropriado para aquele momento no dia canônico.

Considerando que a história da Paixão é inerentemente violenta, a maioria das performances de Elizabeth são violentas. Quando ela surge nas matinas, é a prisão de Jesus que ela realiza:

é maravilhoso ver como ela agarra as próprias roupas sobre o peito com a mão direita e se arrasta para a direita e depois com a esquerda para a esquerda; e às vezes ela se inclina para frente como se estivesse sendo arrastada violentamente, enquanto ladrões e assassinos são arrastados e arrastados violentamente pelas mãos de outros homens ... E imediatamente depois ela estende o braço direito e fecha o punho, e, parecendo feroz, ela faz sinais e gestos terríveis com os olhos e as mãos, como quem está zangado e hostil. E depois disso ela imediatamente bate na própria bochecha com tanta força que todo o seu corpo balança em direção ao chão com a força do golpe; então ela se bate na nuca - entre os ombros - no pescoço - e ela cai de bruços, dobrando o corpo de uma forma incrível e batendo a cabeça no chão.

Além de se bater com as mãos, Elizabeth também puxou o próprio cabelo e esfaqueou os próprios olhos repetidamente com o dedo, antes de "se jogar no chão de uma maneira muito decente e decente" (ou seja, sem desalojá-la roupas) e descansando como os mortos. Em algumas horas, ela faria uma cena igualmente violenta, seguida de um olhar alegre para o retrato de Jesus, postura na qual ela congelaria por um tempo antes de descansar e passar para a próxima fase da Paixão.

Como outros místicos, Elizabeth não tinha interesse em comida, tomando apenas "três goles" de leite e um gosto de vinho aguado durante a visita de Philip, e apenas sugando o suco de frutas e peixes em outras ocasiões. Ela comungou, embora este tenha sido um dos momentos em que ficou rígida de êxtase e não parecia realmente comer o pão: “não há sinal de saliva ou de engolir, ela não revela na boca, nem ela move os dentes, os lábios ou as bochechas. ” Também como outros místicos, além de seus ferimentos autoinfligidos, Elizabeth tinha estigmas nas mãos, pés e lado, e Philip testemunhou sangue vazando de seus olhos e unhas.

Elizabeth se destaca, porém, pela força física absoluta e flexibilidade mostrada por sua capacidade de manter posturas como deitar-se com a cabeça e os ombros elevados por um longo tempo (um feito incrível de força central!), Ou sua capacidade de se deitar e fique de pé na postura da crucificação sem tropeçar ou cambalear. A expressividade de sua narrativa por meio de seu corpo e rosto parece uma reminiscência de dançarinos e atores de elite, embora (como Elizabeth Spearing aponta) sem o escândalo ligado a tais atividades, pelo menos na mente de Philip.

As apresentações sagradas de Elizabeth começaram quando ela tinha apenas cinco anos (ela tinha 20 anos na época da visita de Philip) e se tornou um assunto de família. Sua mãe e irmãs a apoiavam com seus corpos e travesseiros, alimentando-a e colocando-a na cama quando ela estava rígida de êxtase; seu pai respondeu a perguntas e ofertas de presentes (todas recusadas); e seu primo, o abade de Sint-Truiden, construiu uma capela adjacente ao quarto de Elizabeth para que ela pudesse assistir à missa e seus feitos milagrosos pudessem ser observados por outras pessoas através de uma tela. Talvez seja revelador o que Philip diz: "Este reverendo abade, nosso mais querido amigo em Cristo, esteve conosco durante tudo o que descrevi e foi nosso informante e expositor confiável das palavras da virgem." A tradução do abade dos movimentos e declarações de Elizabeth garantiu que eles fossem entendidos como sagrados e significativos, não como loucura ou falsidade.

Spearing, que traduziu e editou esta versão da história, especula que Elizabeth de Spaalbeek pode ter usado suas performances para ganhar poder e controle sobre sua própria vida, e que ela pode ter usado a comida da mesma maneira, como uma anoréxica poderia. Afinal, ela “está contornando o problema das mulheres serem proibidas de assumir o papel sacerdotal”. É igualmente possível, eu acho, que as performances exaustivas de Elizabeth estivessem sendo controladas pela família que construiu suas vidas em torno dela, tornando necessário que ela continuasse a ser uma mística para sua sobrevivência. O caminho de um místico não teria sido facilmente abandonado por medo de ser acusado de charlatanismo.

Dado que o alcance emocional de Elizabeth de Spaalbeek durante seu dia místico - alegria selvagem e miséria desesperada - poderia revelar felicidade em seu papel, uma existência torturante ou verdadeira piedade afetiva, nunca saberemos quais segredos se escondem em seu singular, espiritual e atlético vida. Para ler a história fascinante de Elizabeth na íntegra e para aprender sobre outros místicos medievais, confira a compilação de Elizabeth Spearing Escritos medievais sobre espiritualidade feminina.

Você pode seguir Danièle Cybulskie no Twitter@ 5MinMedievalist

The Passion of Elizabeth (promo) de Christea Parent no Vimeo.

“The Passion of Elizabeth”, escrita por Christea Parent, usa música, movimento e palavra falada para recriar a vida milagrosa de Elizabeth de Spalbeek, uma mística do século 13 e a primeira estigmática documentada. Elizabeth todas as noites personificava Cristo e Seus algozes por meio de vários métodos de automutilação como meio de adoração, e em sua época esses atos se tornaram performativos, atraindo multidões de toda a Europa. Esta é uma gravação da estreia em Nova York e apresenta Commarrah Jewelia Bashar, Rahkua Ishakarah, Quenna Lene e Christea Parent.

Imagem superior: estátua do século 13 da Virgem de Luto - imagem cortesia do Metropolitan Museum of Art


Assista o vídeo: ATLETAS DE CRISTO PREPARAÇÃO ESPIRITUAL (Dezembro 2021).