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Antes do Drácula: A ascensão e queda da Abadia de Whitby

Antes do Drácula: A ascensão e queda da Abadia de Whitby

Por Minjie Su

Se você já leu ou assistiu algo sobre Drácula, Whitby deve ser um nome familiar. Localizada na foz do rio Esk em North Yorkshire, Whitby ficou conhecida como o local de nascimento do Drácula, pois foi onde Bram Stoker concebeu a ideia da história, quando trouxe sua família para Whitby para passar férias em 1890. Ele também encontrou um livro chamado Um relato dos principados da Valáquia e da Moldávia na biblioteca local, que lhe forneceu o nome e a formação de Drácula.

Em um dos penhascos inspiradores de Whitby, erguem-se as ruínas góticas da Abadia de Whitby, cercadas por lápides silenciosas no Cemitério de Santa Maria. É entre essas mesmas sepulturas que Lucy Westenra caminha nas sombras, vestida com seu vestido branco manchado de sangue. O próprio conde, ao chegar na Inglaterra pela malfadada Deméter, desaparece nas ruínas da abadia em forma de lobo.

Mas, além de Bram e Drácula, Whitby Abbey tem mais histórias para contar; e eles são muito mais antigos do que o conde imortal.

O nome da cidade vem do antigo nórdico hvít-býr (ou hvít-bœr), que significa 'cidade branca' ou 'povoado branco', provavelmente por causa da cor das casas, ou talvez seja a areia. Mas a história de Whitby vai muito além dos Vikings. A cidade é mencionada pela primeira vez em Bede's Historia ecclesiastica gentis Anglorum (A História Eclesiástica do Povo Inglês), mas era então conhecido como Streoneshalh. Bede menciona que Oswy (às vezes soletrado como Oswig), rei da Nortúmbria de 642 a 670, fundou uma abadia em homenagem a São Pedro ali. Quando Penda, o rei pagão da Mércia, invadiu a Nortúmbria, Oswy fez uma promessa a Deus de que, caso derrotasse Penda, construiria uma abadia e dedicaria sua filha Eanfled, com apenas um ano de idade na época, ao Senhor. Embora Oswy estivesse perigosamente em desvantagem numérica, Deus concedeu-lhe a vitória na Batalha de Winwæd no 655. De acordo com Bede, Penda foi morto; quase todos os seus trinta comandantes foram mortos em batalha, incluindo Edilhere, herdeiro do trono da Ânglia Oriental. Em 657, o rei Oswy cumpriu sua promessa ao fundar a Abadia de São Pedro em Streoneshalh; e a cidade também é chamada de Presteby, a cidade dos sacerdotes. Oswy morreu em 15 de fevereiro de 670 e foi sepultado na Abadia.

Lady Hilda, sobrinha de Edwin, rei da Nortúmbria, foi nomeada abadessa quando a abadia foi concluída. Antes disso, ela havia sido abadessa de Hartlepool e ganhou grande fama. Santa Hilda organizou a abadia com extremo cuidado; como resultado, o mosteiro de Streoneshalh tornou-se conhecido como um lugar sagrado, onde Santa Hilda ensinava "a estrita observância da justiça, piedade, castidade e outras virtudes". Cinco bispos foram selecionados de lá durante seu tempo. Santa Hilda morreu ali após uma doença de seis anos em 680. Na noite de sua morte, uma freira em Streoneshalh teve uma visão de que a alma de Santa Hilda ascendeu ao céu, acompanhada por um grupo de anjos. Santa Hilda é tão famosa que a Abadia gradualmente se tornou conhecida como a Abadia de Santa Hilda. Ainda hoje, dizem as lendas locais que, nas noites de tempestade, o fantasma de Santa Hilda pode ser visto vagando entre os túmulos perto das ruínas da Abadia, guiando os navios até o porto.

Outra celebridade medieval de que Whitby pode se gabar é Cædmon, o primeiro poeta conhecido da história da Inglaterra. Novamente, de acordo com Bede, Cædmon juntou-se à abadia com uma idade consideravelmente avançada; como leigo, ele nunca aprendeu nada sobre poesia. Sempre que estava em uma festa e era solicitado a se juntar aos outros para cantar, ele deixava a mesa em silêncio. Um dia, quando estava cuidando do gado, ele adormeceu e teve uma visão. A partir de então, ele compôs "poesia deliciosa, cheia de compunção e doçura, em inglês, que era sua língua nativa". Muitos se inspiraram em suas canções e começaram a "desprezar o mundo e desejar a vida do céu". Quando ele revelou sua visão e mostrou seu dom recém-adquirido para Santa Hilda, a abadessa o persuadiu a se tornar um monge. Mais tarde, ele morreu e enterrado na abadia. Em 1898, uma cruz memorial foi erguida em sua homenagem, que você pode encontrar facilmente no Cemitério de Santa Maria, perto das ruínas da abadia.

Em algum momento entre 867 e 870, o monastério Streoneshalh foi saqueado pelo Grande Exército Viking que estava atacando a Nortúmbria e a Anglia Oriental naquela época. De acordo com Crônica Anglo-Saxônica, os líderes eram Hingwar e Hubba - cujo trato com Edmund, rei de East Anglia, foi registrado por Ælfric. O par também é conhecido como Ivar the Boneless (Ívarr Hinn Beinlausi) e Ubba na língua nórdica; aqueles que têm seguido Vikings deve reconhecer esses nomes muito bem. A Abadia não foi reconstruída até depois da Conquista Normanda, quando o local foi atribuído a Guillaume de Percy, que chegou à Inglaterra em 1067 e viria a ser conhecido como o fundador da Casa de Percy, Condes de Northumberland. A nova abadia foi dedicada a São Pedro e Santa Hilda e ergueu-se orgulhosamente na falésia durante séculos, até ser destruída em 1540 durante a Dissolução dos Mosteiros.

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Imagem superior: Abadia de Whitby - foto de Darren Flinders / Flickr


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