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Um naufrágio e um rótulo "made in China" de 800 anos revelam uma história perdida

Um naufrágio e um rótulo

Séculos atrás, um navio naufragou no Mar de Java, na costa da Indonésia. O casco de madeira se desintegrou com o tempo, deixando apenas um tesouro de carga. O navio transportava milhares de cerâmicas e artigos de luxo para o comércio, que permaneceram no fundo do oceano até a década de 1980, quando o naufrágio foi descoberto por pescadores. Nos anos seguintes, os arqueólogos têm estudado artefatos recuperados do naufrágio para descobrir de onde o navio era e quando partiu. O equivalente a um rótulo "Fabricado na China" em uma peça de cerâmica ajudou os arqueólogos a reavaliar quando o navio afundou e como isso se encaixa na história da China.

“As investigações iniciais na década de 1990 dataram o naufrágio de meados ao final do século 13, mas encontramos evidências de que é provavelmente um século mais antigo do que isso”, diz Lisa Niziolek, uma arqueóloga do Field Museum em Chicago e principal autor do estudo no Journal of Archaeological Science: Reports. “Oitocentos anos atrás, alguém colocou um rótulo nessas cerâmicas que basicamente diz‘ Fabricado na China ’- devido ao lugar específico mencionado, podemos datar melhor este naufrágio.”

O navio carregava cerâmicas marcadas com uma inscrição que pode indicar que foram feitas em Jianning Fu, um distrito governamental na China. Mas após a invasão dos mongóis por volta de 1278, a área foi reclassificada como Jianning Lu. A ligeira mudança no nome alertou Niziolek e seus colegas de que o naufrágio pode ter ocorrido antes do final dos anos 1200, já em 1162.

Niziolek observa que a probabilidade de um navio nos dias posteriores de “Jianning Lu” transportar cerâmica velha com o nome desatualizado é pequena. “Provavelmente havia cerca de cem mil peças de cerâmica a bordo. Parece improvável que um comerciante pagasse para armazená-los por muito tempo antes do envio - provavelmente foram feitos pouco antes do naufrágio do navio ”, diz Niziolek.

Além disso, a cerâmica não era a única carga a bordo. O navio também carregava presas de elefante para uso em medicina ou arte e resina cheirosa para uso em incenso ou para calafetar navios. Ambos os materiais foram essenciais para remontar os destroços.

As resinas e as presas vêm de coisas vivas, e todas as coisas vivas contêm carbono. Um tipo de átomo de carbono chamado C-14 é instável e decai de forma relativamente constante com o tempo. Os cientistas podem usar a quantidade de C-14 em uma amostra para determinar sua idade. Esta análise, conhecida como datação por radiocarbono, foi feita décadas atrás e apontou para o naufrágio ter cerca de 700-750 anos. No entanto, as técnicas analíticas melhoraram e os cientistas queriam ver se a data se mantinha.

A quantidade de carbono deteriorado encontrada nas resinas e presas revelou que a carga era mais velha do que se pensava. Quando considerado junto com o nome do lugar inscrito na cerâmica, a análise estilística da cerâmica de períodos de tempo conhecidos e a contribuição de especialistas no exterior, os pesquisadores concluíram que o naufrágio era de fato mais antigo do que se pensava - algo em torno de 800 anos de idade.

“Quando recebemos os resultados e soubemos que as amostras de resina e presa eram mais velhas do que se pensava, ficamos entusiasmados”, disse Niziolek. “Tínhamos suspeitado disso com base em inscrições nas cerâmicas e conversas com colegas na China e no Japão, e foi ótimo ter todos esses diferentes tipos de dados reunidos para dar suporte a isso.”

O fato de o naufrágio do mar de Java ter acontecido há 800 anos, em vez de 700 anos atrás, é um grande problema para os arqueólogos.

“Foi uma época em que os mercadores chineses se tornaram mais ativos no comércio marítimo, mais dependentes das rotas ultramarinas do que da Rota da Seda por terra”, diz Niziolek. “O naufrágio ocorreu em um momento de importante transição.”

Niziolek também observa a importância da coleção de Naufrágios do Mar de Java. “A empresa de resgate Pacific Sea Resources recuperou esses artefatos na década de 1990 e doou-os ao Field Museum para fins de educação e pesquisa. Muitas vezes existe um estigma em torno de fazer pesquisas com artefatos recuperados por empresas comerciais, mas demos um lar a esta coleção e fomos capazes de fazer todas as pesquisas com ela. É muito bom podermos usar novas tecnologias para reexaminar materiais realmente antigos. Essas coleções têm muitas histórias para contar e não devem ser totalmente descartadas. ”


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