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Por que os vikings atacaram?

Por que os vikings atacaram?

Por Peter Konieczny

A introdução ao Guerra medieval questão sobre a invasão Viking da Europa:

No início do século IX, as comunidades em toda a Europa Ocidental enfrentaram "ataques repentinos e imprevistos dos homens do Norte". Piratas e saqueadores vieram do mar e atacaram os desprotegidos, matando ou capturando todos aqueles que puderam colocar as mãos. O que fez os vikings explodirem da Dinamarca e da Noruega por volta do ano 800?

Talvez a explicação mais antiga - além das crônicas que explicam os ataques como punição de Deus por pecados não especificados - venha de Dudo de São Quentino. No início do século XI, ele escreveu um livro sobre a história dos duques da Normandia, que originalmente eram vikings, e passou alguns parágrafos falando sobre como os povos bárbaros tendiam a ter muitos filhos. Dudo continua escrevendo:

Quando estes crescem, eles clamam ferozmente contra seus pais e avós, ou mais freqüentemente uns contra os outros, por ações de propriedade; e, como eles são muitos, e a terra em que habitam não é grande o suficiente para eles viverem, existe um costume muito antigo pelo qual uma multidão de jovens é selecionada por sorteio e expulsa para o reino de outras nações, para ganhar reinos para si próprios lutando, onde possam viver em paz ininterrupta.

Os historiadores geralmente rejeitam essa explicação, citando o fato de que, quando os vikings começaram seus ataques no final do século VIII, eles simplesmente saquearam territórios e voltaram para casa. Levaria pelo menos um par de gerações antes que os exércitos Viking começassem a conquistar as terras em que pudessem se estabelecer.

Muitas teorias

Razões econômicas têm sido um dos fatores mais citados para explicar a era Viking. Este período viu o aumento do comércio e do dinheiro se tornarem mais importantes no norte da Europa, e os povos nórdicos estavam ansiosos para ganhar riqueza e começaram a usar meios violentos para obtê-la. Uma explicação interessante, apresentada por Mary Valante, afirma que foi a demanda por escravos no Oriente Médio e em Bizâncio que impulsionou a invasão. Os vikings frequentemente visavam mosteiros onde capturavam muitos rapazes e rapazes - uma mercadoria muito valiosa por causa de sua educação e alfabetização. Uma vez castrados, esses machos seriam os eunucos ideais, servindo no harém de um califa ou em uma burocracia imperial.

Outra teoria recente de Steve Ashby sugere que o desejo por riqueza foi apenas parte da razão dos ataques. Para os vikings participantes, seria uma chance para eles mostrarem sua coragem e habilidade na frente de seus colegas e ganhar o que podemos chamar de "crédito de rua". É interessante notar que, enquanto os vikings saqueavam artefatos cristãos, eles freqüentemente os mantinham intactos em vez de derretê-los - talvez como forma de oferecer prova de suas vitórias. Como Ashby explica, “a isca do ataque foi, portanto, mais do que um saque; tratava-se de ganhar e preservar o poder por meio do encantamento das viagens e da realização de ações. Isso fornece uma correção importante para os modelos que se concentram na necessidade de riqueza portátil; o ato de adquirir prata era tão importante quanto a própria prata ”.

Outras explicações giram em torno de vários fatores ambientais ou tecnológicos. Por exemplo, as habilidades de navegação e construção naval dos vikings cresceram rapidamente nesta época, permitindo-lhes viajar através dos oceanos ou rios. Alguns historiadores acreditavam que, uma vez que os vikings obtiveram sua superioridade marítima, ficaram ansiosos por usá-la para guerrear e invadir, uma prática já comum entre outros povos europeus.

O papel da religião

Também foi sugerido que a religião nórdica pode ter predisposto seu povo a correr mais riscos. Neil Price oferece esta ideia:

Ficamos com uma conclusão séria, que é que os vikings criaram uma das poucas mitologias mundiais conhecidas para incluir a ruína pré-ordenada e permanente de toda a criação e todos os poderes que a moldaram, sem vida após a morte duradoura para ninguém. O cosmos começou no vazio congelado de Ginnungagap e terminará em fogo com a última batalha. Tudo vai queimar no Ragnarok, o que quer que os deuses e humanos façam. O resultado de nossas ações, nosso destino, já está decidido e, portanto, não importa. O que é importante é a maneira como devemos agir ao enfrentá-lo. As implicações psicológicas deste e de outros aspectos da "religião" nórdica valem a pena pensar.

Para aqueles que tinham essa visão de mundo, a ideia de empreender viagens arriscadas pelo mar e viver uma vida de batalha e pilhagem teria sido muito atraente.

A religião também foi um fator importante em outra explicação recente de por que os vikings atacaram, mas, neste caso, foi uma reação à abordagem do cristianismo. A segunda metade do século VIII viu os carolíngios, especialmente sob Carlos Magno, usando meios militares para impor o cristianismo a seus vizinhos pagãos. Os saxões sofreriam os repetidos ataques dos carolíngios, com seus símbolos religiosos sendo destruídos e massacres de seus povos ocorrendo. Esses eventos seriam bem conhecidos do povo nórdico que vivia na Escandinávia, e eles poderiam ter reagido decidindo atacar preventivamente os carolíngios e a Igreja. No entanto, outros estudiosos apontaram que os vikings não parecem ter sido politicamente unidos o suficiente para travar uma guerra tão ampla.

Finalmente, uma das explicações mais recentes para o fenômeno Viking está relacionada ao que sugeriu Dudo de St. Quentin. Os nórdicos praticavam a poligamia e o concubinato, o que significava que alguns homens teriam várias mulheres, enquanto outros não teriam nenhuma. Esta competição entre homens teria motivado os homens solteiros a deixar a Escandinávia em busca de riqueza, cativos e fama, que eles poderiam usar para ganhar suas próprias esposas e concubinas.

Estas são apenas algumas das teorias por trás da ascensão dos vikings. Pode ser que tenha sido uma combinação de vários fatores que os convenceram de que uma vida de ataques e saques era uma boa escolha. Seja qual for o motivo, o surgimento dos vikings iria desencadear uma nova era na Europa Ocidental.

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