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Crítica do livro: Monstros medievais: Terrores, alienígenas, maravilhas

Crítica do livro: Monstros medievais: Terrores, alienígenas, maravilhas

Por Danièle Cybulskie

Muitas vezes, nossa visão padrão da Idade Média é aquela que enfatiza exageradamente seu medo: medo do fogo do inferno, medo da heresia, medo um do outro, medo do desconhecido. Olhando para os monstros rosnando, rugindo e torcendo as páginas de um manuscrito medieval, é fácil descartá-los como simples boogiemen, destinados a assustar as pessoas para que se comportem. Mas a atitude medieval em relação aos monstros é muito mais complexa do que isso. Para a mente medieval, conforme descrito na introdução deste livro, os monstros podem ser assustadores, mas são criações divinas, dignas de compaixão e uma chance de redenção. Além de suas fotos incríveis e impressionantes, Monstros medievais: terror, alienígenas, maravilhas por Sherry C.M. Lindquist e Asa Simon Mittman exploram o amor medieval pelos monstros em toda a sua glória e complexidade em um livro que transcende seu propósito como acompanhamento de uma exposição - é um livro para se perder no amor pelos manuscritos medievais.

Para ter certeza, uma função dos monstros é assustar, e a seção do livro chamada “Terrores: Terrores e Incríveis” aborda isso de frente. Há imagens de monstros ameaçando com garras e dentes, cuspindo fogo e devorando pessoas, claramente destinadas a mostrar os horrores que podem aguardar nas partes ocultas do mundo, prontos para serem derrotados por grandes heróis e santos. É feita referência a mapas em que criaturas marinhas se escondem - não por coincidência - ao longo de lucrativas rotas comerciais em um esforço para assustar as pessoas. Mas também há santos com corpos que transcenderam a norma, como Maria Madalena, que (na versão medieval de sua história) deixou crescer grandes quantidades de cabelo para cobrir seu corpo enquanto vivia sozinha no deserto. Existem imagens da Trindade como um corpo com três cabeças, imagens dos escritores do evangelho como animais e mártires sendo torturados (o mais perturbador, para mim, sendo um São Bartolomeu esfolado meio fora de sua pele!). Essas imagens, embora aterrorizantes, pretendiam inspirar um senso de humildade e admiração sobre os mistérios do poder de Deus e sua visão, e os autores conduzem o leitor passo a passo através do simbolismo de cada imagem para explicar o pensamento cuidadoso por trás do imagem.

A próxima seção, "Alienígenas: Longe e Perto", não lida com marcianos, mas com imagens de pessoas "perigosas". Aqui, os autores mergulham na forma como o preconceito era representado na ilustração do manuscrito e em outras formas de arte, e nos tipos de "códigos" visuais usados ​​como uma abreviatura para transmitir o ponto de vista de um artista. Caricaturas anti-semitas de judeus de nariz adunco aparecem ao lado de imagens de sarracenos ferozes com suas cimitarras, mendigos com aflições físicas e mulheres perigosas com seios expostos e cabelos soltos. Mesmo essas representações não são simples, no entanto, como explicam os autores: essas figuras às vezes têm o objetivo de inspirar repulsa, mas às vezes pretendem inspirar compaixão e compreensão. Em uma das imagens mais surpreendentes da coleção (apresentada anteriormente no livro), uma tapeçaria alemã do século XV retrata uma horda de homens selvagens sitiando um castelo ou cidade mourisca. Embora os mouros sejam retratados em uma caricatura nada lisonjeira, eles são posicionados como defensores civilizados contra as criaturas peludas de pele clara que os atacam com paus e pedras. Quem deve ser o “monstro” dessa tapeçaria? É intrigantemente ambíguo.

Na seção final, “Maravilhas: Sentindo o Monstro”, os autores abordam o que podemos pensar como monstros “normais”: criaturas de bestiários, mito grego e romano e Revelações. Alguns desses monstros, como os elefantes, são perfeitamente adoráveis, apesar de sua suposta periculosidade, e até mesmo a Prostituta da Babilônia parece fabulosa enquanto cavalga uma criatura "mais parecida com um galgo esguio do que com a cria feroz do Anticristo". Como qualquer pessoa que já viu uma imagem de manchas antes sabe, os monstros medievais cruzam fronteiras o tempo todo, incluindo as fronteiras entre ferocidade e fofura. Esses monstros inspiraram admiração, como os autores apontam, e apreço pela imaginação e poder de Deus.

Devo dizer que adoro monstros medievais e li outros livros sobre eles, mas Monstros medievais: terror, alienígenas, maravilhas superou minhas expectativas em todos os sentidos. As fotos são grandes (o livro é de 9 "x 11" completo), brilhantes e coloridas, permitindo ao leitor ver todos os detalhes, e há uma centena delas, emprestadas da Biblioteca Morgan, The Met e a Museu de Belas Artes de Boston. O texto que acompanha é bem informado, completo em sua descrição dos elementos de cada imagem e o significado por trás deles, mas nunca enfadonho, então não vai assustar um leitor casual com uma prosa excessivamente densa. Como os monstros que cruzam fronteiras em suas páginas, este livro atrairá pessoas sem nenhum conhecimento da Idade Média e aqueles que já estão familiarizados com o período. É o melhor livro de arte medieval que já vi em muito tempo, e eu o recomendo para os amantes da arte, amantes de monstros e medievalistas também.

Monstros medievais: terror, alienígenas, maravilhas, foi enviado a nós por seu editor, D.Giles, Ltd., em comemoração ao seu lançamento, e a abertura do Monstros medievais: exposição Terrores, alienígenas e maravilhas na Morgan Library and Museum em Nova York, que vai de 8 de junho a 23 de setembro de 2018 (a exposição irá então para o Cleveland Museum of Art e o Blanton Museum of Art em Austin, Texas).

Monstros medievais: terror, alienígenas, maravilhas
Prefácio de China Miéville. Sherry C.M. Lindquist, Asa Simon Mittman
Publicado por GILES em associação com Morgan Library & Museum, Nova York
$ 39,95 capa dura
ISBN: 978-1-911282-18-1

Você pode seguir Danièle Cybulskie noo site dela ou no Twitter@ 5MinMedievalist


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