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A caça à baleia em grande escala no norte da Escandinávia pode remontar ao século 6

A caça à baleia em grande escala no norte da Escandinávia pode remontar ao século 6

A intensa caça às baleias que levou muitas espécies à beira da extinção hoje pode ser vários séculos mais velha do que se supunha. Esta visão é mantida por arqueólogos de Uppsala e York, cujas descobertas são apresentadas noEuropean Journal of Archaeology.

As coleções de museus na Suécia contêm milhares de peças de jogos de tabuleiro da Idade do Ferro. Novos estudos da matéria-prima que os compõe mostram que a maioria era feita de osso de baleia de meados do século VI dC. Eles foram produzidos em grandes volumes e formatos padronizados. Os pesquisadores acreditam, portanto, que um suprimento regular de ossos de baleia era necessário. Uma vez que os produtores dificilmente teriam considerado as carcaças das baleias encalhadas uma fonte confiável, as peças do jogo são interpretadas como evidência da caça às baleias.

Além de um levantamento osteológico, a origem das espécies foi determinada para um pequeno número de peças do jogo, usando ZooMS (abreviação de Zooarchaeology by Mass Spectrometer). O método mostra que todas as peças analisadas foram derivadas da baleia franca do Atlântico Norte (Eubalaena glacialis), uma enorme baleia que pesa 50-80 toneladas. Recebeu o nome porque era a baleia franca de se caçar: nadava devagar, perto da costa, e continha tanta gordura que flutuava após ser morta.

Peças de jogos Whalebone aparecem ao mesmo tempo que recursos de produção para gordura e grandes casas de barcos se multiplicavam no norte da Noruega. As peças do jogo provavelmente foram feitas nesta região, de onde foram transportadas para o sul e, finalmente, usadas como presentes funerários na Suécia.

As origens da caça à baleia em grande escala no norte da Europa há muito estão envoltas em mistério. Fontes escritas referem-se à caça às baleias em grande escala durante os períodos correspondentes à Era Viking na Escandinávia. As sagas do século IX sobre o comerciante norueguês Ohthere / Ottar (um convidado e informante na corte do Rei Alfredo, o Grande) mencionam sua extensa caça a baleias grandes, mas essas histórias há muito são controversas como fontes factuais.

As peças do jogo não indicam apenas a caça às baleias no início. Para os arqueólogos, eles são um componente importante na pesquisa de extensas redes de comércio inicial. Estes funcionavam bem vários séculos antes da formação das cidades na época dos Vikings. O novo estudo, junto com vários outros estudos arqueológicos nos últimos anos, mostra uma exploração cada vez mais substancial dos recursos marinhos e também dos recursos do interior do norte da Escandinávia. Em um estudo aprofundado complementar, os resultados também serão usados ​​para estudar a influência humana nos ecossistemas marinhos em relação às tendências da população de baleias, uma vez que agora se percebe que o início da caça à baleia em grande escala ocorreu mais atrás no tempo do que antes conhecido anteriormente.


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