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Penn traz os raros manuscritos medievais da Filadélfia para o mundo

Penn traz os raros manuscritos medievais da Filadélfia para o mundo


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Por Louisa Shepard

Na segunda prateleira, a quinta a partir da esquerda, está uma caixa avermelhada com o rótulo "Missale * Lewis E 160", uma das centenas de volumes trancados atrás de portas de vidro em uma rara sala de manuscritos noBiblioteca Gratuita da Filadélfia.

“É isso”, diz Allison Freyermuth, chefe daDepartamento de livros raros. Puxando-o com cuidado da estante e colocando-o sobre uma mesa forrada de veludo vermelho, ela abre a caixa. Dentro há um livro encadernado em couro, um pouco gasto nas bordas. Não é de surpreender, já que tem 500 anos.

Um manuscrito iluminado de evangelhos, datado de 1525, escrito em latim, duas colunas escritas à mão preenchem cada página de pergaminho, exceto aquelas com cenas pintadas à mão em tons de joias e flashes de ouro. “É realmente muito bonito, este aqui”, diz ela.

O manuscrito medieval é um dos sete que serão embalados em caixas personalizadas neste dia de julho, preparando-os para uma viagem à Universidade da Pensilvânia. Lá, cada um passará por um complexo processo de digitalização emBibliotecas da Penn, permitindo que o mundo veja o que durante séculos foi visível para poucos.

“Se os manuscritos medievais - que são documentos históricos, marcas de vidas bem vividas e também obras de arte consumadas - vão atingir todo o seu potencial no século 21, então eles têm que atingir novos públicos”, diz William Noel, diretor da Bibliotecas da PennCentro Kislak de Coleções Especiais, Livros Raros e Manuscritos.

O projeto colaborativo de três anos,Bibliotheca Philadelphiensis, ou BiblioPhilly para breve, digitalizará 475 manuscritos medievais europeus e primeiros modernos e páginas individuais adicionais das coleções de 15 universidades e outras instituições da área da Filadélfia. As imagens de alta resolução e as análises que as acompanham serão disponibilizadas ao público, gratuitamente, nas bibliotecas da PennBanco de dados OPenn.

“Ao digitalizar esses manuscritos e colocá-los online, estamos dizendo que esses manuscritos pertencem a todos”, diz o curador Dot Porter, que está liderando o projeto para as bibliotecas da PennInstituto Schoenberg para Estudos de Manuscritos.

“Muitos desses manuscritos estão nessas bibliotecas há anos e anos e ninguém sabe que eles estão aqui, ou poucas pessoas sabem que estão aqui”, diz ela. “Estamos tentando com este projeto torná-los mais acessíveis.”

Penn tem sido um líder inovador no uso da tecnologia mais recente em textos centenários e na concessão de acesso aberto às imagens digitais. A coleção de manuscritos medievais e renascentistas de Penn já está digitalizada e disponível online e é continuamente atualizada à medida que novos textos chegam. BiblioPhilly permite que a Penn compartilhe sua tecnologia e experiência.

“O que pudemos fazer com este projeto é alavancar nossos processos existentes para beneficiar essas outras instituições”, diz Porter. “Pegamos nossa infraestrutura e colocamos à disposição dessas outras bibliotecas. Estamos usando nossas ferramentas para digitalizar seus manuscritos. ”

Uma das missões declaradas da Penn Libraries é tornar manuscritos e materiais raros mais disponíveis para acadêmicos reconhecidos em todo o mundo, mas também para todos os outros. Ao contrário da Penn, muitas instituições restringem o acesso, geralmente a acadêmicos que podem provar interesses de pesquisa.

“De repente, por meio da tecnologia digital, temos a capacidade de chegar a todos. Podemos chegar às pessoas em Timbuktu, podemos comemorar os investimentos extraordinários que temos e verdadeiramente democratizar nosso conhecimento para que todos possam desfrutar ”, diz Noel, que também é diretor do Instituto Schoenberg.

O projeto é financiado por uma doação de US $ 500.000 da Iniciativa de Coleções Ocultas do Conselho de Recursos de Biblioteca e Informação, que por sua vez é apoiada pela Fundação Andrew W. Mellon.

Uma equipe de uma dúzia de especialistas da Penn Libraries tem trabalhado no BiblioPhilly, no Kislak Center for Special Collections, Rare Books and Manuscripts, e noSchoenberg Center for Electronic Text and Image (SCETI). Os manuscritos são recebidos no SCETI, a seguir trancados em local seguro até passar pelo processo de digitalização.

A remessa de julho, incluindo Lewis E 160, foi a última da Biblioteca Livre, que contribuiu com 250 manuscritos, a maioria da coleção de John Frederick Lewis. A Biblioteca Gratuita reuniu o maior número de textos das 15 instituições, todas integrantes doConsórcio de Bibliotecas de Coleções Especiais da Filadélfia (PACSCL), que solicitou e recebeu a bolsa para o projeto.

“Não temos recursos na Biblioteca Gratuita para escanear e digitalizar nesse nível”, diz Janine Pollock, chefe da Divisão de Coleções Especiais. “Nossos bibliotecários e curadores no Departamento de Livros Raros tendem a ser generalistas, e Penn generosamente compartilha sua experiência quando se trata de manuscritos medievais. A catalogação deles foi extraordinariamente útil para nós. ”

Todos os textos da BiblioPhilly são da Europa, datados de antes de 1600, a maioria por volta de 1400. Cada um é único, cada aspecto criado à mão - a tinta, a escrita, a pintura, a costura, a encadernação e até as páginas de pergaminho de peles de animais .

Os manuscritos variam amplamente em tamanho, desde aqueles tão grandes que eles precisam de estantes, destinados ao uso na frente de grandes coros, até miniaturas do tamanho de uma palma. Muitos, como o E 160 da Biblioteca Gratuita, são textos religiosos, incluindo vários Livro das Horas - livros de orações conhecidos por suas ilustrações iluminadas detalhadas.

Como o processo para fazer os livros há centenas de anos, muitas pessoas trazem seus conhecimentos para digitalizar e catalogar os manuscritos. “Não é mágica que coloca esses livros na tela”, diz Porter. “Há muito trabalho de muitas pessoas envolvidas nisso.”

A primeira parada no processo de digitalização é um fotógrafo de arquivo. Começando pela capa e indo até o final, a operadora de câmera digital Andrea Nuñez tira fotos de cada página, certificando-se de que tudo esteja incluído e em foco.

“Algumas das coisas que realmente estamos tentando capturar nessas imagens são os detalhes extremos da caligrafia, o que está escrito, e também os detalhes finos das pinturas reais dentro dos manuscritos iluminados”, diz Nuñez.

Essas revelações são o que impressionaram Lois Fischer Black, curadora de coleções especiais de Lehigh e investigadora principal do projeto.

“Só depois de digitalizado e fotografado é que podemos ampliar, ver as pinceladas ou onde a caneta saiu da página, ou correções, ou onde o escriba raspou a tinta para fazer uma correção”, diz ela.

Um dos 28 itens de Lehigh incluídos é um pergaminho de pergaminho, com mais de 6 metros de comprimento e 30 centímetros de largura, uma genealogia de reis britânicos da história mais antiga da monarquia até o início do século 16, diz Black.

Esses objetos únicos podem ser desafiadores de gerenciar, mas a equipe da Penn trabalha para encontrar soluções. Para o pergaminho, Nuñez o fotografou em seções. Para os volumes superdimensionados muito grandes para mover, ela levou seu equipamento de câmera para o local.

Nuñez diz que um manuscrito que ela fotografou recentemente estava inscrito com a data 1050. “Pensei comigo mesma:‘ Uau, estou segurando um livro que tem quase 1000 anos e está em lindas condições ’”, diz ela.

“Acho muito gratificante vir trabalhar todos os dias e passar tempo com esses objetos que muitas pessoas nunca veem em primeira mão”, continua Nuñez. “Estou ajudando a dar às pessoas acesso a esses grandes manuscritos que seriam trancados em um cofre em algum lugar. Fico feliz que isso esteja dando às pessoas a oportunidade de ver o que eu estou tendo a chance de ver. ”

Depois que as imagens são tiradas e carregadas no sistema, o manuscrito vai para um catalogador, que o mede e descreve em detalhes. Outro catalogador verifica cada página em uma planilha de detalhes e adiciona notas, como detalhes sobre palavras ou imagens adicionadas nas margens. “A catalogação foi além”, diz Pollock da Biblioteca Livre. “Isso realmente melhora o que estamos fazendo aqui.”

Depois de verificadas e verificadas novamente, as imagens e análises são publicadas na OPenn em um formato que pode ser facilmente baixado. Os dados serão eventualmente pesquisáveis ​​por palavra-chave.

Ao todo, estima-se que 160.000 páginas serão digitalizadas no processo do BiblioPhilly. Mas, embora este projeto esteja chegando ao fim, as Penn Libraries continuarão seus esforços para digitalizar volumes de instituições parceiras por meio de um projeto semelhante financiado por uma doação para manuscritos do mundo muçulmano. Os primeiros manuscritos chegaram da Biblioteca Livre em julho.

Sem direitos autorais, por ter centenas de anos, o público pode fazer com os textos e imagens digitais o que quiser, diz Noel. Os acadêmicos podem acessar e expandir suas pesquisas, sim. Mas as pessoas também podem baixar imagens e usá-las de inúmeras maneiras.

Será que algum dia veremos uma pintura de Lewis E 160 em uma camiseta?

“Este é o patrimônio cultural comum do mundo e, por meio da tecnologia moderna, podemos transformar o acesso a ele”, diz Noel. “E acho que temos que fornecer esse acesso com o coração aberto e deixar as pessoas fazerem exatamente o que quiserem com as imagens digitais. É uma herança que as pessoas podem possuir, valorizar e usar ”.

Louisa Shepard é oficial de notícias na Universidade da Pensilvânia. Nossos agradecimentos a Louisa e aoUniversidade da Pensilvânia para este artigo.


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