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Thompson vai transformar o Centro de Estudos Medievais e Renascentistas do Arizona

Thompson vai transformar o Centro de Estudos Medievais e Renascentistas do Arizona

Por Kirsten Kraklio

Estudioso de nível mundial. Líder realizado. Verdadeiro inovador. Uma grande força. Estes são apenas alguns dos elogios que os colegas de Ayanna Thompson usam para descrevê-la.

Thompson ingressou na Arizona State University (ASU) neste semestre como o novo diretor daCentro de Estudos Medievais e Renascentistas do Arizona e um professor noDepartamento de Inglês.

“Eu me sinto muito privilegiado por ela e eu virmos para a ASU ao mesmo tempo”, disse o Reitor de Humanidades, Jeffrey Cohen. “Eu, como pessoa de primeira viagem, ela como retorno. Ela traz tantas coisas boas para este lugar, incluindo o amor pela ASU. ”

Thompson deixou a ASU para trabalhar na George Washington University há cinco anos. Mas ela disse que percebeu que por volta do terceiro ano na GWU, quando ela mencionou "nós" nas reuniões, ela ainda se referia à equipe que tinha na ASU.

“O ethos, toda a motivação do que fazemos aqui, nos esforçando para ser o melhor e o mais inclusivo, são coisas pelas quais sou apaixonado. Eu sempre me referia ao 'nós' como ASU, então é um verdadeiro regresso a casa. Sinto que estou no lugar certo ”, disse ela.

Cora Fox, professora associada de inglês, conhece Thompson desde que trabalharam juntos no departamento de inglês em 2004 e disse que a ASU tem sorte de tê-la de volta.

“Ayanna vai transformar o centro”, disse Fox. “Ela é uma acadêmica dinâmica e visionária e trará atenção renovada à força do corpo docente da ASU em estudos medievais e renascentistas.”

Thompson se descreve como uma grande pensadora e reconhece que a ASU permite que as pessoas pensem grande. Em sua nova posição no centro, ela tem grandes ideias para ajudar a transformá-lo em um importante centro de pesquisa.

“O centro é incrível e tem feito um ótimo trabalho, mas acho que tem funcionado como um centro de pesquisa de nicho. Eu quero explodi-lo. Quero que este seja o lugar onde todos - sejam estudiosos de Shakespeare nos Estados Unidos, Reino Unido, Índia ou China - pensem nele como a vanguarda dos estudos medievais e do início da modernidade ”, disse Thompson.

“Este será o lugar onde as pessoas querem ir para experimentar suas novas ideias, para tornar seu trabalho acessível a um público não acadêmico, para atingir as ideias mais complexas que estão nos afetando atualmente e nos mostrar por que esses materiais antigos impactam a maneira como nós pode pensar em novos e melhores futuros. Meu objetivo é que este seja o centro líder mundial para o estudo da obra medieval e renascentista. E faremos isso em cinco anos, este será o lugar. ”

Transformar o centro em um que agrade a alunos de todas as origens é um objetivo importante de Thompson. Ela não cresceu em uma família privilegiada e disse que nunca considerou uma carreira acadêmica ou teatral.

“Eu vim de um ambiente tão desfavorecido; Achei que sucesso significava ganhar muito dinheiro ”, disse ela.

“Se nós, como um centro, pudermos encorajar trabalhos que tenham apelo cruzado, você terá mais alunos que nunca teriam pensado em entrar neste campo indo para lá e mais diversidade, seja economicamente diversa, racialmente diversa, de gênero, tudo - esse é o objetivo ”, disse ela.

Lidar com ideias grandes ou complexas não é uma tarefa nova para Thompson. Embora alguns na área a descrevam como uma estudiosa de Shakespeare, seu trabalho é mais interdisciplinar. Ela começou sua vida acadêmica como uma historicista, trabalhando com questões no início do período moderno, mas então seu trabalho deu um pivô.

“Comecei a fazer perguntas sobre o elenco não tradicional e como isso estava sendo empregado nos palcos. Fui a primeira pessoa a montar um livro sobre esse assunto; é chamado de "Shakespeare daltônico". Eu não sabia na época que seria escolhido por profissionais e companhias de teatro. Eles o usam para iniciar diálogos sobre o que estão fazendo no palco. Isso me fez parar de pensar apenas no início do período moderno e me fez pensar sobre o que está no palco agora. ”

O elenco não tradicional é a prática de escalar atores de cor para papéis que foram originalmente imaginados como personagens brancos a serem desempenhados por atores brancos.

“O que é incrível é que a história do elenco não tradicional em Shakespeare remonta a 1821, então não é nova. Não é algo que aconteceu em 1980; tem uma longa e enorme história. Mas um dos problemas é que há um desconforto em nosso país e no Reino Unido também em falar abertamente sobre raça, de modo que as empresas que começassem a empregar um casting não tradicional não tivessem uma maneira de falar sobre isso e ninguém lhes tivesse dado um história disso. ”

Susan Dudash, diretora assistente do centro, credita a Thompson o pioneiro na conversa sobre o desempenho da corrida.

“Ela criou a possibilidade de conversas que todo mundo tem evitado, abordando-as de frente e criando um espaço no qual as conversas podem acontecer”, disse ela.

Thompson disse que sua vida pré-acadêmica ajudou a se preparar para as conversas que a maioria estava evitando.

“Comecei minha vida profissional como banqueiro de investimentos no Lehman Brothers no grupo de petróleo e gás. Isso foi em uma época em que não havia mulheres e certamente não havia mulheres negras. E eu senti como se tivesse desenvolvido uma pele muito grossa ”, disse ela. “Quando cheguei à academia, pensei, espere um minuto, não estamos falando sobre bilhões de dólares; vamos ter o debate. Embora eu odiasse esse trabalho apaixonadamente, sou muito grato pelo conjunto de habilidades que ele me deu, que é ser duro, forte, lutar por aquilo em que acredito e fazer as pessoas conversarem com você cara a cara. ”

De todos os marcos que Thompson alcançou, ela disse que aquele de que mais se orgulha é se tornar a primeira estudiosa de cor a ser eleita presidente da Associação Shakespeare da América.

“Quando entrei para aquela organização profissional, não havia muitos estudiosos negros. Pude - sendo eleito primeiro como curador, depois vice-presidente e agora presidente - fazer algumas mudanças estruturais e programáticas que o tornaram muito mais inclusivo ”, disse ela. “Sempre me senti um criador de problemas naquela organização, então, quando meus colegas me elegeram para este cargo, fiquei incrivelmente honrado e humilde por isso.”

Nossos agradecimentos a Kirsten Kraklio de@asuCLAS Da Arizona State University para este artigo


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