Podcasts

Resenhas de livros: estudos medievais e as histórias de fantasmas de M. R. James / Quatro histórias de fantasmas

Resenhas de livros: estudos medievais e as histórias de fantasmas de M. R. James / Quatro histórias de fantasmas

Patrick J. Murphy, Estudos medievais e as histórias de fantasmas de M. James (Penn State University Press, 2017); e M. James, Quatro histórias de fantasmas (Penn State University Press, 2017).

Avaliado por Scott G. Bruce

Montague Rhodes James (1862-1936) foi um estudioso de manuscritos medievais, que atuou como diretor do Museu Fitzwilliam em Cambridge (1893-1908), como reitor do King's College na Universidade de Cambridge (1905-1918), e posteriormente como reitor do Eton College (1918-1936), onde foi estudante quando jovem. Os historiadores medievais conhecem James principalmente como o compilador de muitos catálogos de manuscritos de Cambridge e como o tradutor dos apócrifos do Novo Testamento, mas ele também foi o autor de várias coleções de histórias de fantasmas, começando com Histórias de fantasmas de um antiquário (1904), Mais histórias de fantasmas de um antiquário (1911), A Thin Ghost e outros (1919), e Um aviso para as histórias curiosas e outras histórias de fantasmas (1925).

Esses contos começaram como entretenimentos ao lado da lareira, lidos em voz alta para um grupo de amigos e colegas na época do Natal, mas ganharam fama e admiração internacionalmente. Em seu influente ensaio "Supernatural Horror in Literature" (1927), H. P. Lovecraft elogiou James como "um estranho ficcionalista literário de primeira classe." Não é segredo que o interesse de James por histórias de fantasmas foi uma extensão direta de suas pesquisas acadêmicas. Sua representação de fantasmas, ao mesmo tempo corpóreos e insubstanciais, baseou-se fortemente na representação dos mortos que voltavam nas histórias de fantasmas da Abadia de Byland, que James transcreveu de um manuscrito do século XV e publicou como "Doze Histórias de Fantasmas Medievais" The English Historical Review (1922).

Neste livro, Patrick Murphy oferece o primeiro estudo completo das histórias de fantasmas de James como "contos que se basearam explícita e intrincadamente no próprio assunto de sua experiência acadêmica" (p. 18). Mas o livro tem menos a ver com ressonâncias medievais autênticas na ficção de James do que com as manifestações da própria ansiedade profissional de James quando ele as expressou em suas obras de ficção estranha. Murphy situa James no contexto de uma revolução na especialização acadêmica, quando antiquários vitorianos polímatas perderam terreno para classicistas, arqueólogos e historiadores treinados. As histórias de fantasmas de James costumam apresentar personagens cujas investigações amadoras os colocam em apuros com forças misteriosas. “As ansiedades do amadorismo” (p. 185) perseguem esses protagonistas quase tão profundamente quanto os fantasmas que sua própria falta de experiência os leva a encontrar. Existem avisos implícitos nas histórias de fantasmas de James, Murphy argumenta, sobre os perigos da investigação não iniciada em campos de conhecimento especializado.

Acompanhando a monografia de Murphy, a Penn State University Press publicou um pequeno panfleto reimprimindo quatro das histórias de fantasmas mais conhecidas de James: “Oh Whistle, e eu voltarei para você, meu rapaz”, “An Episode in Cathedral History , ”“ Lançando as Runas ”e“ O Diário do Sr. Poynter ”. Este pequeno livro bonito sofre de alguma edição malfeita. O exemplo mais flagrante envolve suas imagens. Ele reproduz com admirável clareza quatro ilustrações em preto e branco dos contos originais de James por James McBryde, mas a imagem que acompanha "O Diário do Sr. Poynter" na verdade pertence à história "Livro de recortes do Cânon Alberic", que não está incluída neste coleção. Embora seja uma compra conveniente como um companheiro para o livro de Murphy, este pequeno volume não oferece o mesmo valor que as duas coleções de brochura mais pesadas dos contos espectrais completos de James publicadas pela Penguin Classics sob os títulos Conde Magus e outras histórias de fantasmas e A casa da boneca assombrada e outras histórias de fantasmas.

Scott G. Bruce ensina história medieval na Fordham University no Bronx, Nova York. Ele é o editor de O Livro do Pinguim dos Mortos-Vivos: Quinze centenas de anos de encontros sobrenaturais (Penguin Classics, 2016).


Assista o vídeo: MYSTERY MAGAZINE BOX ORCA A BALEIA ASSASSINA TENTÁCULOSO MONSTRO DO PÂNTANO O HOMEM COISA (Dezembro 2021).