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Trabalhar na Idade Média: o pano medieval

Trabalhar na Idade Média: o pano medieval

Por John S. Lee

Como era realmente o trabalho na Idade Média? Sou o autor do primeiro livro de uma série que responderá a essa pergunta, examinando diferentes ocupações, ofícios e profissões. Olho para o fabricante de roupas medieval e seu trabalho (ou ocasionalmente ela) tanto na confecção quanto no marketing de tecidos. É a pesquisa moderna mais completa do comércio que formou a espinha dorsal da economia da Inglaterra no final da Idade Média, examinando como ela moldou a sociedade e a paisagem e ofereceu empregos em todo o país.

Os fabricantes de pano eram os empresários que estavam no centro do comércio de tecidos, que se tornou a principal indústria da Inglaterra no final da Idade Média. Nenhuma outra indústria criou mais empregos ou gerou mais riqueza. Provavelmente, cerca de 1 em 7 da força de trabalho do país estava fazendo tecido e 1 em cada 4 famílias estava envolvida na fiação.

Confecção e marketing de tecido

A fabricação de tecidos exigia vários processos diferentes. A lã era selecionada e selecionada e cardada ou penteada antes de ser fiada em fio. O fio era então tecido em um tear. A lã ou o tecido eram freqüentemente tingidos com corantes importados caros. O pano era enchido, para limpar e engrossar o tecido, batendo com os pés ou com martelos movidos a moinho de água. Em seguida, era preso a armações de madeira com ganchos de sustentação para ser seco e esticado, antes de passar por processos de acabamento. Ainda usamos termos da confecção de tecidos em nossa fala cotidiana, quando falamos em ser 'tingido com a lã' ou 'em ganchos'.

Inicialmente, a confecção de tecidos era realizada por artesãos individuais. Cada vez mais, porém, os fabricantes de roupas coordenaram esses processos por meio do que os historiadores chamam de sistema doméstico ou de saída. Os fabricantes de tecidos entregam os materiais em bruto ou semitransformados a fiandeiros, tecelões, padeiros e outros tecelões, que os devolvem após terem concluído o seu trabalho. Alguns fabricantes de roupas chegaram a estabelecer uma produção centralizada em edifícios que podemos descrever como fábricas. William Stumpe de Malmesbury, John Winchcombe de Newbury e um punhado de outros fabricantes de roupas reuniram os diferentes processos de fabricação de tecidos em grande escala em um único local.

Os armadores também organizaram a venda do tecido acabado. Visitando os mercados e feiras da cidade, eles negociaram com comerciantes de Londres e, ocasionalmente, até do exterior. Conseqüentemente, os fabricantes de roupas precisavam de uma gama de conhecimentos técnicos, desde a compra de lã até o tingimento, bem como habilidades de marketing. Durante todo o processo de fabricação do tecido, eles tiveram que monitorar a qualidade e garantir que os produtos fossem concluídos e entregues no prazo e a um custo aceitável.

Identificação de fabricantes de roupas

O fabricante de roupas surgiu em diferentes regiões em momentos diferentes. A palavra inglesa clothier, usada alternadamente com pano-maker e pano-man, apareceu pela primeira vez na literatura no final do século XIV e nos rolos de acusação catalogados no início do século XV. A fabricação de tecidos se concentrou em algumas cidades importantes no período de 1350-1400, notavelmente Colchester, Coventry, Norwich, Salisbury e York. Os empresários engajaram-se em vários aspectos da produção de tecidos nessas cidades, às vezes fornecendo matéria-prima, às vezes empregando operários de tecidos e geralmente vendendo tecidos acabados. Os fabricantes de roupas tiveram suas origens nesses empresários. Durante o século XV, a confecção de tecidos mudou-se amplamente dessas grandes cidades para centros urbanos menores e para o campo, e os fabricantes de tecidos tornaram-se cada vez mais responsáveis ​​pela produção. O fabricante de roupas parece ter surgido primeiro em Somerset e depois em Suffolk e Kent.

Como os empresários modernos do Vale do Silício, os fabricantes de roupas medievais tendiam a se concentrar em comunidades específicas. Com seus grupos de fabricantes de roupas, East Somerset, West Wiltshire e Gloucestershire, Stour Valley do norte de Essex e sul de Suffolk, e Kentish Weald, eram três "Vales do Silício" particulares de empreendedorismo na indústria de tecidos do final da Idade Média. Nesses locais, os fabricantes de roupas tinham fácil acesso a trabalho, capital e mercados, principalmente por meio das redes de comerciantes de Londres.

Fabricantes de roupas na sociedade

Os tecelões e os tecelões transformaram a paisagem. Alguns fabricantes de roupas conseguiram acumular grandes riquezas, que usaram para enriquecer igrejas e construir mansões luxuosas, que ainda hoje podem ser vistas. Lavenham, em Suffolk, é agora uma vila com menos de 2.000 habitantes, mas em 1524 era a décima quinta cidade mais rica da Inglaterra, graças aos lucros do comércio de tecidos. As contribuições fiscais totais pagas por seus residentes, particularmente Alice Spring, viúva do rico fabricante de roupas Thomas, colocaram Lavenham acima de cidades proeminentes como Gloucester, Yarmouth e Lincoln. Pelo menos trinta e cinco doadores com ligações com o comércio de tecidos deixaram legados para a igreja paroquial, incluindo três gerações da família de fabricantes de tecidos de Spring.

A casa de Thomas Paycocke em Coggeshall, Essex foi construída para impressionar em 1509-10 com sua impressionante escultura em madeira e painéis elaborados. Agora é um Propriedade do National Trust. As esculturas ainda exibem as iniciais de Thomas e a marca do comerciante com a qual ele marcou seu tecido como um sinal de sua qualidade. Thomas deixou legados em seu testamento para "meus tecelões, cheios e tosquiadores". Ele deu somas adicionais para aqueles "que me fizeram muito trabalho".

Os armadores também aumentaram, enriqueceram ou reconstruíram igrejas paroquiais para inspirar oração e lembrança após suas mortes. A capela de John Lane na igreja Devon de Cullompton tem uma inscrição externa com a data de 1526 pedindo ao leitor para lembrar com orações as almas de John e sua esposa Thomasyn. A capela também é decorada por dentro e por fora com símbolos da riqueza de John Lane, incluindo navios, tesouras de tecido e anjos segurando armações de teasel, usados ​​no processo de fabricação de tecidos.

De trabalhadores individuais não qualificados a empresários de enorme sucesso, e da produção local limitada à importação e exportação internacional e algumas das primeiras fábricas, o comércio de tecidos abrangia todos eles. A confeitaria medieval estava na vanguarda de uma indústria que transformou partes da Inglaterra durante o final da Idade Média e deixou legados para suas comunidades que ainda podem ser vistos hoje.

The Medieval Clothier, publicado pela Boydell Press, é o primeiro da série Working in the Middle Ages. .

John S. Lee, o autor de The Medieval Clothier, é Pesquisador Associado do Centro de Estudos Medievais da Universidade de York. .


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