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Viagem ao redor do mundo com o Atlas Universal de Fernão Vaz Dourado

Viagem ao redor do mundo com o Atlas Universal de Fernão Vaz Dourado

Por João Carlos Garcia

Este atlas foi feito em 1571 por um dos melhores cartógrafos portugueses, Fernão Vaz Dourado (c. 1520-c. 1580). Vaz Dourado é autor de pelo menos quatro atlas náuticos diferentes, cada um deles com 20 mapas, pintados entre 1568 e 1580, ou seja, no auge da cartografia portuguesa. O Atlas Universal de Fernão Vaz Dourado, feito em Goa (um pequeno protetorado português localizado na costa oeste da Índia) é o mais famoso deles.

A versão em português do título do frontispício afirma:

Mapa-múndi elaborado por Fernão Vaz Dourado, fronteiriço das terras, que engloba todos os reinos, terras [e] ilhas do mundo com suas rotas e alturas e ângulos, [feito] em Goa [no] 1571.

Embora algumas páginas do manuscrito estejam faltando, o conjunto restante de dezoito fólios iluminados está em pergaminho fino, muito branco, de qualidade superior ao pergaminho usado em outras obras deste autor. Quinze desses fólios são cartas hidrográficas que retratam diferentes partes da superfície da Terra, enquanto os outros três fólios contêm informações cosmográficas: regras e tabelas com números de declinação solar. Até meados do século XIX, o atlas continha mais dois fólios, a saber, o frontispício e a carta correspondente ao Mediterrâneo Oriental.

Tendo em mente a iconografia do atlas de 1571 e a sua distribuição espacial pelos diversos territórios retratados, esta foi uma obra apologética da expansão ultramarina portuguesa. Inclusive, retrata o mundo definido pelo Tratado de Tordesilhas: com exceção da Europa, que contém bandeiras e brasões representando diversas nações, a posse de cidades, estados e territórios é marcada apenas pelos símbolos heráldicos de Portugal e Espanha. Essas duas grandes potências rivais foram apenas contrastadas com os impérios islâmico e chinês.

As 15 cartas que constituem o atlas são apresentadas ao observador em uma seqüência geográfica, como se fosse uma viagem circunavegando o globo. A superfície da terra é observada por meio de janelas amplas e sucessivas. Do Estreito de Magalhães, as cartas seguem as costas orientais das Américas até o extremo norte do Canadá. Isso é seguido pela costa ocidental da Europa, da Escandinávia à Península Ibérica, o Mediterrâneo Ocidental e o Mediterrâneo Oriental (no fólio ausente), a África Ocidental, a África Austral, Madagascar e a África Oriental, o Oceano Índico ocidental e oriental, o leste costas da Ásia e arquipélagos da Oceania, Pacífico e, finalmente, costa oeste das Américas.

A complementaridade dos espaços marítimo e continental e a importância decisiva dos primeiros são bastante evidentes nesta folha. As localizações das ilhas e arquipélagos relacionam-se por meio de rotas marítimas, como é o caso do alinhamento das ilhas e ilhéus entre 18ºS e 21ºS, no sentido Este-Oeste.

Juntamente com o próximo fólio, este mapa representa o Oceano Índico ocidental e é particularmente dedicado às rotas marítimas entre a África Oriental e a Índia, usando diversos arquipélagos e ilhas como pontos de referência e escalas nessas rotas.

Perto da escala de latitudes, na base do mapa, na esquina, pode-se observar uma discreta mas importante legenda: “Ilha encontrada por São Paulo 38º”, referindo-se à descoberta da ilha pelos portugueses quando uma carraca batizou São Paulo naufragou.

O mapa retrata meticulosamente as costas da Malásia, Indonésia, Bornéu, China, os arquipélagos e as numerosas ilhas do Oceano Índico Oriental e dos mares do Sul e do Leste da China, bem como a entrada para o Oceano Pacífico.

A localização dos pontos (portos e ilhas) que, quando vistos em conjunto, mostram a configuração das costas foi baseada em itinerários náuticos e, portanto, muitas vezes têm um aspecto retilíneo e sequencial. Isso também explica a falta de informações sobre costas que eram periféricas a esses roteiros, como é o caso das costas do Golfo da Tailândia e do Golfo de Tonkin, e as melhores informações sobre costas que eram mais atrativas comercialmente, como a região entre Cantão e Xangai.

O registro de uma viagem de um europeu ao exterior de um navio chinês pelo Mar da China Meridional está claramente expresso na seguinte legenda: “Costa de Luzon e Laos junto com P [edro] Fidalgo viajou de Bornéu em um junco chinês, que navegou ao longo dele devido a uma tempestade chegando a Lamau. ” Esta “costa” compacta e retilínea na carta é claramente a sequência das ilhas mais ocidentais do arquipélago filipino.

Quatro bandeiras portuguesas estão implantadas em locais e territórios específicos: Ceilão, Malaca, Japão e Molucas. Em termos de poder muçulmano, há apenas um grande escudo com crescentes dominando a Baía de Bengala; todo o Leste Asiático (China, Tailândia, Indonésia) é ilustrado, além dos nomes dos principais reinos, com oito grandes pagodes, que indicam outra religião ainda não mencionada no atlas, ou seja, o budismo.

Este é provavelmente o fólio mais conhecido dos atlas de Vaz Dourado, não apenas por incluir muitas das novidades geográficas do Extremo Oriente para os europeus, mas também por sua iconografia e cores ricas.

As quatro bandeiras que indicam a presença e posse portuguesa de vários lugares e territórios estão espalhadas por Malaca, Molucas e ilhas do Mar da Banda (Banda e Ambon). A seguinte inscrição envolve o escudo:

“Esta costa foi descoberta por Fernando de Magalhães, natural de Portugal, por ordem do Imperador Carlos no ano de 1520.”

No entanto, a costa leste-oeste retratada, continuada no fólio seguinte, ilustra um ou vários itinerários náuticos, paralelos ao Equador, 4º ao sul dele. Trata-se claramente da costa norte da Nova Guiné, que Magalhães não visitou e que foi explorada pela primeira vez por Dom Jorge de Meneses, do lado português, e por Álvaro de Saavedra, do lado espanhol, em 1527, e mais tarde, na maior. detalhe, de Villalobos e Iñigo de Retes, que lhe conferiram o nome em 1545.

Este foi um excerto do volume de comentários do Atlas Universal de Fernão Vaz Dourado de João Carlos Garcia (Faculdade de Letras da Universidade do Porto). Nossos agradecimentos a M. Moleiro Editor por este artigo. .

Top Image: Atlas Universal de Fernão Vaz Dourado, 1571, Arquivo Nacional da Torre do Tombo, Lisboa


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