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A reciclagem ritual de material de construção romana na Grã-Bretanha do final do século 4 e início do século 5

A reciclagem ritual de material de construção romana na Grã-Bretanha do final do século 4 e início do século 5

A reciclagem ritual de material de construção romana na Grã-Bretanha do final do século 4 e início do século 5

Por Robin Fleming

Pós - Arqueologias Clássicas, Vol.6 (2016)

Resumo: Grande parte da literatura acadêmica sobre a reciclagem tardia e pós-romana concentra-se na reutilização pragmática ou ideológica de espolia. Este artigo, no entanto, examina a prática difundida tardia e pós-romana na Grã-Bretanha de incluir material de construção romano reciclado em atividades rituais, especialmente em depósitos de fechamento feitos em poços. Depósitos como esses, encontrados em mais de quarenta poços, e que datam de c. 370 e c. 430, são descritos e analisados.

Introdução: A literatura sobre reciclagem tardia e pós-romana mais familiar aos estudiosos concentra-se nos usos ideológicos de espolia. Numerosos estudos analisaram as maneiras pelas quais grandes homens empregaram materiais de construção reciclados para sustentar as alegações de que eram verdadeiros herdeiros de uma Idade de Ouro passada. As elites engajaram-se regularmente nesta prática no Ocidente desde o final do século III até a era carolíngia, e encontramos gerações de lutadores em toda a Europa Continental embelezando seus próprios edifícios monumentais com espolia tirado de estruturas romanas anteriores. Os grandes homens não estavam apenas reutilizando elementos decorativos retirados de edifícios antigos, mas também reaproveitando trabalhos em metal, pedras preciosas e esculturas de marfim, adicionando-os a vasos litúrgicos "modernos", capas de livros, relicários e joias.

Embora parte dessa reciclagem tenha sido estimulada pela necessidade econômica, grande parte dela foi impulsionada por preocupações programáticas e ideológicas e foi o resultado de uma escolha ativa. Menos se escreveu sobre a reciclagem em círculos menos augustos. Muito disso foi pragmático e, embora as evidências dessa atividade sejam menos dramáticas no registro material, é claro que muitas pessoas reciclaram para compensar o declínio na produção de bens e materiais básicos, como o ferro, problemas aparentes em muitos lugares no Ocidente no século V. Não vou ensaiar os argumentos que apresentei em outro lugar para a onipresença da reciclagem de metal no início da Grã-Bretanha medieval, exceto para observar que há evidências abundantes para a eliminação de objetos de ferro romanos no período pós-romano e para o declínio vertiginoso de c . 400 dC de fundição de ferro na Grã-Bretanha. Há também evidências convincentes de que a maioria dos objetos de liga de cobre e chumbo feitos e usados ​​nas terras baixas da Grã-Bretanha no século V e no início do século VI foram fabricados a partir de objetos romanos reciclados e destruídos.

Imagem superior: entrada do século 11 da Igreja da Santíssima Trindade, Colchester, construída com tijolos romanos reciclados. Foto de Christian Etheridge / Wikimedia Commons


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