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Arqueólogos de Londres descobrem esqueleto medieval com suas botas ainda calçadas

Arqueólogos de Londres descobrem esqueleto medieval com suas botas ainda calçadas

Arqueólogos que trabalham ao longo do rio Tâmisa, em Londres, descobriram os restos mortais de um homem do final da Idade Média, ainda usando botas de couro até a coxa. O esqueleto foi descoberto no local Chambers Wharf de Tideway em Bermondsey por pesquisadores da MOLA Headland.

Não é incomum encontrar sepulturas na orla do rio Tâmisa, mas a posição do homem com botas era incomum: de bruços, com um braço acima da cabeça e o outro dobrado para o lado. Essas pistas podem sugerir que ele caiu ou se afogou e foi coberto rapidamente pelo solo conforme ele se movia com a maré.

Os especialistas em osteologia de MOLA Headland não identificaram evidências de quaisquer ferimentos no momento da morte ou a causa da morte. No entanto, eles descobriram algumas pistas sobre como ele poderia ter ganhado a vida, evidências dos danos à sua saúde física devido às demandas físicas extremas de seu trabalho em seu corpo, e por que ele pode ter acabado nos depósitos de lama do rio Tâmisa, onde permaneceu sem ser perturbado por mais de 500 anos.

Osteologistas acham que é possível que ele tivesse menos de 35 anos no momento da morte, pois nessa época ele já levava uma vida ativa que deixou sua marca em seu esqueleto. Sua vida diária não teria sido confortável - ele teria sentido dor e desconforto por causa da osteoartrite. Possivelmente, as maiores pistas sobre sua vida, são sulcos profundos encontrados em seus dentes. Eles foram causados ​​por uma ação repetitiva, como passar uma corda entre os dentes, como faria um pescador - o que também pode sugerir que ele ganhava a vida com o rio.

“O estudo de um esqueleto humano fornece insights incríveis que nos permitem criar osteobiografias da vida de uma pessoa”, disse Niamh Carty, Osteologista Humano em MOLA Headland. “Com o homem chutado, examinar seus dentes deu pistas sobre sua infância e marcas em seu esqueleto nos permitiram oferecer ideias sobre as dores que ele pode ter sofrido diariamente, o tributo que seu trabalho cobrou de seu corpo e até mesmo um pouco sobre como ele poderia ser. "

Os cientistas que estudam as botas acreditam que elas datam do final do século 15 ou início do século XVI. O couro era caro e frequentemente reutilizado naquela época, e os especialistas acreditam que é improvável que alguém fosse enterrado usando um item tão valioso. As botas teriam atingido a altura das coxas quando totalmente estendidas, portanto, seriam ideais para caminhar até o rio e através da lama pegajosa do Tâmisa, assim como talvez os limícolas. Eles foram feitos para durar: os conservadores revelaram que eram reforçados com solas extras e recheados com um material não identificado (possivelmente musgo), talvez para torná-los mais quentes ou melhorar o ajuste. Esta pesquisa sugere que a pessoa não foi enterrada deliberadamente e as pistas também indicam que o proprietário pode ter ganhado a vida com o rio, o que poderia muito bem ter levado à sua morte prematura.

“Ao estudar as botas, conseguimos ter um vislumbre fascinante da vida diária de um homem que viveu há cerca de 500 anos”, acrescentou Beth Richardson, especialista em descobertas da MOLA Headland. “Eles nos ajudaram a entender melhor como ele pode ter ganhado a vida em condições perigosas e difíceis, mas também como pode ter morrido. Foi um privilégio poder estudar algo tão raro e tão pessoal. ”

O esqueleto foi descoberto no site Chambers Wharf da Tideway em Bermondsey, onde os trabalhos estão em andamento para construir o Thames Tideway Tunnel - uma espécie de superesgoto para interromper a poluição do rio Tâmisa.

Jack Russell, líder de arqueologia da Tideway, comentou: “O programa de arqueologia Tideway nos permitiu reunir novas evidências realmente interessantes de como os londrinos usaram o rio ao longo da história. À medida que trabalhamos em direção ao nosso objetivo de limpar o Tâmisa e reconectar Londres com ele, é realmente importante reconhecer as lições que podemos aprender com descobertas significativas como esta. ”

Pode ser que a localização de sua descoberta - em uma curva do rio a jusante da Torre de Londres em Chambers Wharf perto de onde ficava a muralha medieval de Bermondsey - seja uma confluência natural onde os materiais se acumulam no rio.

Talvez nunca saibamos a resposta para exatamente como o homem com botas descansou no rio, mas sua morte prematura ofereceu uma oportunidade incrível de aprender com ele: explorar as relações entre o povo medieval de Londres no passado e o rio Tâmisa e como este recurso natural perigoso e poderoso era usado por tantos como um meio de ganhar a vida.

MOLA Headland Infrastructure é um consórcio que reúne duas das maiores e mais experientes práticas de arqueologia e patrimônio construído no Reino Unido: MOLA (Museu de Arqueologia de Londres) e Headland Archaeology. O consórcio fornece soluções arqueológicas e patrimoniais para grandes projetos de infraestrutura. Você pode aprender mais sobre eles em www.molaheadland.com

Imagem superior: Arqueólogo de MOLA Headland escava um esqueleto humano descoberto com botas em posição durante escavações de Tideway © MOLA Headland Infrastructure


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