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Por que os vikings islandeses foram enterrados com cavalos

Por que os vikings islandeses foram enterrados com cavalos


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Arqueólogos na Islândia examinaram por décadas os restos de mais de 350 túmulos da Era Viking. Em aproximadamente 150 deles, dentes ou ossos de cavalos foram encontrados. Geneticistas e arqueólogos examinaram agora o DNA antigo de 19 cavalos nessas sepulturas e descobriu-se que todos os cavalos - exceto um - eram machos.

A Islândia era uma ilha desabitada com muitas florestas até os vikings se estabelecerem lá na década de 870. Os primeiros vikings foram, de acordo com histórias noLandnámabók, nobres com suas famílias que viajaram para a Islândia para fugir do severo governo do rei Harald Fairhair. Por volta de 930, a população da Islândia já havia aumentado para 9.000 e, à luz disso, é intrigante que apenas 350 túmulos datando da Era Viking tenham sido encontrados até agora.

“Deveria haver milhares dessas sepulturas”, diz o estudante de doutorado Albína Hulda Pálsdottir no CEES, Departamento de Biociências da Universidade de Oslo. Como zooarqueóloga, ela é especialista no estudo de restos de animais em escavações arqueológicas.

O número modesto de sepulturas vikings torna ainda mais interessante estudar aquelas que foram encontradas, na esperança de obter uma visão melhor de como os vikings da Islândia viviam e pensavam. E agora temos uma imagem mais clara do ritual de sepultamento Viking, porque uma equipe de pesquisa multidisciplinar de arqueólogos e geneticistas da Islândia, Noruega, Dinamarca, Reino Unido e França examinou o DNA antigo (aDNA) de 19 cavalos que foram encontrados nessas sepulturas.

“É razoável acreditar que um Viking que recebeu um cavalo na sepultura deve ter tido um certo poder e influência. Gostaríamos, portanto, de saber mais sobre esses cavalos, por exemplo de que sexo eram ”, diz Pálsdottir.

O DNA antigo revelou o sexo dos cavalos, mas não é muito fácil determinar o sexo de fragmentos de ossos e dentes de cavalos com mais de 1000 anos. Os cavalos machos e fêmeas são bastante semelhantes, tanto em tamanho como em aparência. Os zooarqueólogos já haviam tentado sexar os restos dos cavalos dos túmulos dos vikings olhando para os caninos e a pélvis, e descobriram que a maioria dos cavalos eram machos - garanhões ou capões. A pelve dos cavalos machos parece um pouco diferente da dos cavalos fêmeas e, na maioria dos casos, os machos têm caninos grandes, enquanto a maioria das éguas não tem caninos.

“Esses métodos de sexagem morfológicos nem sempre podem ser usados ​​quando os esqueletos estão mal preservados. Freqüentemente, os restos mortais não contêm caninos ou ossos pélvicos. Portanto, agora sexamos os restos mortais de 19 cavalos de túmulos da era Viking na Islândia, analisando o DNA antigo preservado nos fragmentos. Aí descobriu-se que 18 deles eram homens ”, diz Sanne Boessenkool - também trabalha no CEES, no Departamento de Biociências.

Os cavalos nos cemitérios estavam no auge; portanto, não foram enterrados por causa da idade avançada ou doença. Sanne Boessenkool, que é bióloga e especialista em evolução e análise de DNA antigo, acrescenta que os restos de DNA não podem fornecer respostas se os machos enterrados eram garanhões ou capões (animais castrados).

Garanhões como símbolos de poder

A raposa do Ártico, também chamada de raposa polar, era o único mamífero terrestre que existia na Islândia antes que as pessoas se instalassem lá. Mas isso mudou rapidamente quando os vikings chegaram e importaram animais como cães, ovelhas, vacas, porcos, cabras, galinhas e cavalos. No final, havia muitos cavalos na Islândia e, portanto, os arqueólogos não tinham certeza do que realmente significava quando um viking foi enterrado com um cavalo. Mas quando 18 dos 19 cavalos enterrados analisados ​​revelaram ser machos, parece ter sido uma escolha consciente colocar um cavalo macho em um cemitério.

“É natural imaginar que a matança de machos viris e até certo ponto agressivos deve ter feito parte de um ritual de sepultamento que pretendia transmitir status e poder”, explica o arqueólogo Rúnar Leifsson, da A Agência de Patrimônio Cultural da Islândia (Minjastofnun Íslands). É um dos colaboradores do artigo científico que agora se publica no Jornal de Ciências Arqueológicas.

“Além dos 19 cavalos enterrados, examinamos os restos mortais de três cavalos que foram encontrados fora das sepulturas. Todas eram mulheres ”, diz Sanne Boessenkool. Esses cavalos não haviam recebido um funeral cerimonial e provavelmente foram comidos. A impressão é, portanto, que os animais machos e fêmeas tinham um status diferente.

Nova luz lançada sobre sepulturas

Tem sido um desafio interpretar os restos mortais da Era Viking na Islândia, porque muitos dos túmulos foram encontrados durante obras rodoviárias ou outros projetos de construção entre 50 e 100 anos atrás. Em muitos casos, os enterros não foram examinados por um arqueólogo e apenas uma pequena parte do material encontrado foi enviada de volta ao Museu Nacional da Islândia. Portanto, a maioria dos esqueletos está incompleta.

“É impressionante encontrarmos quase que exclusivamente homens de meia-idade nos túmulos da Islândia. Quase não há bebês ou crianças, e muito poucas mulheres. Não sabemos como o resto da população foi enterrado. Talvez tenham caído em pântanos ou lagos, ou afundado no mar ”, explica Pálsdottir.

Também é impressionante que os vikings na Islândia aparentemente desenvolveram seus próprios costumes funerários. “Era comum cremar mortos na Escandinávia, de onde vieram os vikings da Islândia”, sugere Pálsdottir. “Mas não encontramos vestígios de cremação na Islândia. Outros cientistas estudaram a ocorrência de diferentes isótopos nos esqueletos Viking, e descobriu-se que as mulheres enterradas que foram encontradas deveriam ter vindo para a Islândia durante a idade adulta. Isso pode indicar que os homens do primeiro assentamento trouxeram mulheres da Escandinávia para a Islândia ”.

Os vikings não pensavam como nós

Sanne Boessenkool enfatiza que não devemos espelhar nossas próprias idéias culturais modernas quando tentamos interpretar os túmulos encontrados na Era Viking da Islândia. Ela acrescenta: “Hoje, pensamos na morte e no funeral como um final, e então pode parecer um desperdício matar um grande garanhão apenas para enterrá-lo. Mas se as pessoas na época acreditavam em uma vida após a morte, talvez pensassem que o cavalo tinha uma função ”.

Pálsdóttir concorda, apontando que, "Hoje em dia, é fácil imaginar tais rituais como uma forma de demonstração de poder, talvez como 'consumo conspícuo' que pretendia demonstrar riqueza e status, ao invés de cobrir necessidades reais. Mas talvez os vikings pensassem totalmente diferente. ”

Note-se que o termo consumo conspícuo foi introduzido na época pelo economista e sociólogo norueguês-americano Thorstein Veblen, que sentiu que a motivação era demonstrar poder e prosperidade, ao invés de satisfazer seus próprios desejos e necessidades.

Skulls on stakes

Em alguns casos, os pesquisadores conseguiram ver como os animais foram mortos antes de serem colocados nas sepulturas vikings. “Se um crânio de cavalo tem uma fratura na testa, é muito claro que foi abatido com um golpe na testa. Existem também alguns casos em que o cavalo foi decapitado, o que significa que a cabeça foi separada do resto do corpo. Um exemplo interessante que não está incluído em nosso estudo vem da fazenda em Hofstaðir, no norte da Islândia. Lá os arqueólogos encontraram muitos crânios de gado com fraturas na testa que apresentavam desgaste na frente, mas não no dorso ”, diz Pálsdóttir.

O arqueólogo inferiu que esses animais foram mortos cerimonialmente em conexão com, por exemplo, uma festividade onde crânios foram colocados em estacas fora do salão Viking. Talvez como um sinal de advertência; um inimigo pode pensar duas vezes antes de se aproximar de uma fazenda Viking cercada por crânios em estacas. O intemperismo sugere que os crânios devem ter sido deixados em exibição por tempo suficiente para que o tempo e o vento deixassem suas marcas no lado do crânio que estava mais exposto.

Os ancestrais do cavalo islandês

Albína Hulda Pálsdottir e Sanne Boessenkool enfatizam que os cavalos que existiam na Islândia durante a Era Viking, não são necessariamente os mesmos que hoje chamamos de cavalos islandeses.

“As raças de cavalos que temos hoje são criadas ao longo dos últimos 200 anos ou mais, mas os ossos de cavalo que examinamos são muito mais antigos. Mas podemos supor que esses cavalos são os ancestrais dos cavalos islandeses de hoje ”, diz Boessenkool.

Os pesquisadores do CEES estão agora trabalhando na sexagem dos restos mortais de várias espécies animais da Era Viking usando DNA antigo. “No decorrer deste projeto, desenvolvemos um método simples para determinação do sexo usando DNA antigo. É um avanço importante, porque não teria sido possível fazer sexo com mais da metade dos cavalos do estudo com outros métodos ”, explica Boessenkool.

“O método é bastante fácil de usar para todas as espécies que têm cromossomos sexuais e mostramos que o método é robusto. Também não precisamos de muito DNA para obter resultados seguros, por isso esperamos que outros pesquisadores aproveitem o método que apresentamos no artigo ”, completa.


A maioria dos aDNA de bactérias

O método dos pesquisadores é descrito com mais detalhes no artigo científico, mas o primeiro passo é escolher um dente ou osso que é então limpo. Em seguida, os pesquisadores cortam um pouco que é esmagado até virar pó e, em seguida, o DNA é extraído do pó. O DNA é então analisado usando um método chamado sequenciamento de metralhadora, que implica que os pesquisadores sequenciem todo o DNA da amostra. Mas em um dente da Era Viking pode haver uma grande quantidade de DNA que vem de outros organismos:

“A maior parte do DNA antigo que encontramos não é de cavalo! Em alguns casos, até 99,5% são de bactérias ou organismos indefinidos ”, diz Boessenkool.

Sanne Boessenkool e Albína Hulda Pálsdottir têm muitas boas experiências com a colaboração interdisciplinar no projeto. “O trabalho interdisciplinar é difícil, até porque biólogos e arqueólogos de certa forma falam línguas diferentes e escrevem artigos científicos de maneiras diferentes. Mas quando realmente entramos e nos esforçamos, como fizemos aqui, conseguimos pesquisar e encontrar coisas que nenhum de nós poderia ter feito sozinho ”, diz Pálsdottir.

Este artigo foi cortesia da Universidade de Oslo. O artigo, "Sexando cavalos da Idade Viking de cemitérios e não cemitérios na Islândia usando DNA antigo", de Heidi Nistelberger, Albina Hulda Pálsdóttir, Bastiaan Star, Rúnar Leifsson, Agata T. Gondek, Ludovic Orlando, James H. Barrett, Jón Hallsteinn Hallsson e Sanne Boessenkool é publicado no Jornal de Ciências Arqueológicas.

Imagem superior: Os cavalos islandeses modernos são provavelmente descendentes dos cavalos que foram enterrados pelos vikings há mais de 1000 anos. Foto: Albina Hulda Pálsdottir


Assista o vídeo: MITOLOGIA NÓRDICA CONTADA PELOS VIKINGS ISLANDESES - JOANNA MARIA NA ISLÂNDIA (Junho 2022).


Comentários:

  1. Jawad

    Peço desculpas, há uma sugestão de seguir uma rota diferente.

  2. Akker

    Por que existe?

  3. Balabar

    Bravo, essa frase magnífica deve ser com precisão de propósito

  4. Goltit

    The timely response

  5. Sakora

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