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Medievalismos: Catedral de Notre-Dame e a recriação do passado francês

Medievalismos: Catedral de Notre-Dame e a recriação do passado francês

Por Ken Mondschein

No centro de Paris, na ilha no meio do Sena conhecida como Île de la Cité, fica a Catedral de Notre-Dame. Iniciado em 1163 e concluído em meados do século XIII (embora com acréscimos e remodelações posteriores), pretendia ser um monumento ao poder real. Se Paris era para ser o coração da França, Notre-Dame seria o coração de Paris. Para a maioria das pessoas, a catedral parece um monumento imutável do patrimônio francês, seus santos esculpidos, gárgulas inalteradas desde os dias da dinastia Capetian.

O que muitos não percebem é que a maior parte do que se vê quando olhamos para a fachada oeste de Notre-Dame é uma restauração moderna. A Revolução Francesa danificou gravemente o símbolo da odiada monarquia, roubou o tesouro e jogou muitas das artes e artefatos nele contidos no rio Sena. As 28 estátuas de reis bíblicos no portal oeste foram decapitadas, assim como Luís XVI em carne e osso; a maioria das outras estátuas destruídas; e o próprio edifício usado como armazém.

Enquanto Napoleão Bonaparte restaurou o edifício da igreja em 1802, Notre-Dame ainda estava parcialmente em ruínas. O romance best-seller de Victor Hugo de 1831 Notre-Dame de Paris (mais conhecido em inglês como O corcunda de Notre Dame) chamou a atenção para a situação da catedral. Em 1844, Louis Philippe, o novo rei da França, confiou o projeto de restauração a Jean-Baptiste-Antoine Lassus e Eugène Viollet-le-Duc. Lassus tinha 37 anos e um veterano em outros projetos de restauração; Viollet-le-Duc, nascido em uma família bem relacionada associada à monarquia e empregado como professor na Royal School of Decorative Arts, tinha apenas 31 anos, mas era um prolífico artista, gravador e arquiteto. Eles haviam colaborado anteriormente na restauração da Sainte-Chapelle, a capela real de Luís IX, e ambos compartilhavam a crença de que o estilo gótico era uma verdadeira tradição francesa e cristã superior ao neoclassicismo "estrangeiro" então em voga.

Para tentar desfazer os danos causados ​​na época de seus pais, os dois confiaram em esboços e desenhos das características originais onde existiam e na reconstrução imaginativa "no espírito" dos primeiros construtores e com base em obras de arte medievais contemporâneas onde não podiam. Por exemplo, vitrais destruídos foram substituídos por novos do projeto de Viollet-le-Duc, novos sinos foram lançados para substituir os derretidos para fazer canhões em 1791, novas estátuas foram esculpidas e a torre e o sino originais foram reconstruída e fortalecida.

Mas a Notre-Dame que eles criaram não era uma restauração do edifício medieval - não poderia ter sido. Em vez disso, foi um medievalismo do século XIX, com a intenção de recriar um monumento ao passado da França. Além disso, procurou ignorar o passado da catedral como um edifício vivo e voltar no tempo, restaurando duas das baías à sua altura original de quatro andares e removendo as decorações barrocas adicionadas na época de Luís XIV. A residência do arcebispo foi igualmente transformada em museu, um testemunho do passado comum do povo francês.

Por outro lado, a prática curatorial moderna é preservar o que resta; se qualquer restauração ou estabilização for necessária, ela deve ser tão visível e franca quanto possível e mencionada em quaisquer materiais interpretativos. Fazer o contrário não é apenas falsificar, mas impor modernidade ao passado. Um pedreiro moderno não pode esculpir como um pedreiro do século XIII e, mesmo que pudesse copiar o original de perto, não o faria com a mesma intenção. Em um nível microscópico, as marcas da ferramenta seriam diferentes, e a pedra de uma pedreira diferente, ou um lugar diferente na mesma pedreira. Da mesma forma, não há como explicar séculos de intemperismo. Adicionado a isso estava o fato de que o conhecimento das técnicas de construção medievais estava em sua infância em meados do século XIX; muito da metodologia usada para reconstruir era especulação.

O trabalho de restauração durou 25 anos, após a morte de Lassus por doença hepática em 1857. Viollet-le-Duc restaurou ou mesmo reconstruiu muitos outros edifícios medievais enquanto este lento trabalho continuava - notavelmente a basílica de Saint-Denis, o local de sepultamento dos reis franceses, mas também das muralhas medievais de Carcassonne e do castelo de Vincennes nos arredores de Paris. Ao fazer isso, ele trabalhou em estreita colaboração com primeiro Luís Filipe e, depois do golpe de 1852, com o novo imperador Napoleão III. Suas restaurações e escritos, que elogiavam os estilos “nacionais” de arquitetura, lançaram uma moda para a construção neogótica não apenas na França, mas também na Inglaterra e na América. Sua influência também apontou para o futuro: o ditado de Viollet-le-Duc de que "a forma segue a função" e o estudo de técnicas medievais para construir mais e mais leves influenciaram os primeiros arranha-céus e um de seus últimos projetos, deixado incompleto por sua morte em 1879, estava projetando a moldura da Estátua da Liberdade.

Por mais que Eugène Viollet-le-Duc tenha sido criticado por se afastar dos originais e criar uma "condição de integridade" que nunca existiu, suas restaurações são agora uma parte da história arquitetônica dos edifícios em que ele trabalhou, assim como os intenções dos construtores originais. Assim como a arquitetura gótica é um documento para as mentalidades medievais, o trabalho arquitetônico e escrito de Viollet-le-Duc também é um exemplo de como os estados-nação do século XIX ergueram monumentos para a ideia de uma história e cultura comuns compartilhadas. Ao fazer isso, Viollet-le-Duc e seus contemporâneos usaram o passado para promover suas agendas nacionalistas. É também uma lição para encenadores e recreacionistas modernos. A busca pela “autenticidade” completa é, no final, impossível. Mesmo com total verossimilhança em métodos e materiais, somos, como Viollet-le-Duc, pessoas modernas fazendo coisas em um contexto moderno e por nossas próprias razões.

Ken Mondschein é professor de história na UMass-Mt. Ida College, Anna Maria College e Goodwin College, bem como um mestre de esgrima e juiz. .

Imagem superior: A fachada oeste da Catedral de Notre Dame em Paris. Foto de Peter Konieczny


Assista o vídeo: Notre Dame de Paris, Paris HD (Janeiro 2022).