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Hipotecando crianças medievais

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Por John Giebfried

Dando uma olhada na decisão polêmica de “hipotecar” um menino aos venezianos e por que as crianças eram usadas como reféns políticos na Idade Média.

No ano de 1248, a Imperatriz Marie de Brienne partiu em uma missão para libertar seu filho de cinco anos. Maria foi a última na linha das imperatrizes cruzadas de Constantinopla. Casados ​​com Balduíno II, eles haviam iniciado seu governo no Império Latino em 1240. No entanto, seu governo não foi fácil. O estado era o herdeiro político da Quarta Cruzada, quando um exército de cruzados com destino a Jerusalém conquistou Constantinopla e estabeleceu o governo dos cruzados em partes do antigo Império Bizantino. Digo partes, porque sua aquisição foi vigorosamente contestada por um trio de estados sucessores gregos, todos alegando que eram os legítimos imperadores bizantinos, ao contrário dos usurpadores franceses em Constantinopla. Adicionados a essa lista de inimigos estavam os ambiciosos búlgaros e um novo jogador que invadiu a Europa Oriental e o Império Latino, logo após Baldwin e Marie tomarem o trono: os mongóis.

Com uma longa lista de inimigos, Baldwin e Marie rapidamente se endividaram, pegando um empréstimo de 24.000 hyperpers de mercadores venezianos. Este empréstimo veio com uma armadilha, no entanto, que seu filho Filipe de Courtenay seria dado como garantia em caso de não pagamento desse empréstimo. Sem fundos para pagar os venezianos, Philip logo foi enviado para Veneza, onde foi alojado na casa de dois irmãos mercadores, John e Angelo Ferro; lá ele permaneceria até o ano 1260. Marie passou uma década viajando pela Europa tentando reunir o capital para pagar o empréstimo. Ela finalmente recebeu ajuda de seu primo real, o rei Alfonso IX de Castela, que pagou aos mercadores venezianos para libertar Filipe.

Nenhum evento único definiu a imagem de Baldwin II mais do que o destino de Filipe de Courtenay. Historiadores modernos condenaram universalmente esse incidente como Baldwin hipotecando, penhorando ou mesmo vendendo seu único filho aos venezianos. A história é tão popular porque confirma não apenas a imagem de Baldwin II como o indigente preeminente da Europa medieval, mas também reforça mitos sombrios sobre Veneza como uma cidade de Shylocks por seu quilo de carne. No entanto, o incidente quase não foi mencionado pelos contemporâneos de Baldwin, mesmo por historiadores gregos com eixos polêmicos para moer. Esse silêncio fala ao fato de que, embora esse incidente pareça excepcional e escandaloso para os historiadores modernos, era algo que um leitor medieval acharia muito comum. Filipe de Courtenay era simplesmente um refém.

Em seu livro recente, Reféns na Idade Média, Adam Kosto argumenta que, em seu entendimento medieval, a característica definidora do navio de reféns não era a compulsão, mas sim um contrato: "Um refém era uma forma de fiança, uma pessoa (potencialmente) privada de liberdade por uma segunda parte a fim de garantir a compreensão por uma terceira pessoa. ” Isso torna um refém politicamente distinto de um cativo, "que está privado de liberdade, mas não como fiador". Essa distinção política foi entendida em fontes medievais. Um exemplo claro disso pode ser visto nos registros de Filipe Augusto. Após sua vitória na Batalha de Bouvines em 1215, Philip lista distintamente os reféns, chamados hostagii, dado por cidades flamengas, e os cativos, chamados prisioneiros, levados na batalha. Philip se enquadrava na primeira categoria.

Além disso, Kosto observa que, para um governante da Europa medieval, dar uma criança como refém era comum, citando dezenas de exemplos. O que parece excepcional e escandaloso para os historiadores modernos é o fato de Filipe ter sido dado como refém, não por razões políticas, mas por uma dívida. Ainda assim, na Alta Idade Média, o refém deixou de ser uma ferramenta diplomática para se tornar uma instituição muito mais monetizada. Do final do século XII em diante, o uso de reféns para transações puramente financeiras, fora do contexto usual da guerra, tornou-se rotina. Como resultado, dar filhos como garantia de uma dívida não era de forma alguma excepcional no século XIII e tem vários precedentes, mesmo dentro do próprio círculo social de Baldwin.

Um desses precedentes envolveu uma futura rainha da França, Blanche de Castela, e seus filhos, principalmente o futuro São Luís. O menestrel de Rheims registra que enquanto seu marido, o príncipe Luís, o Leão, lutava contra o rei João para reivindicar o trono inglês, Blanche abordou seu sogro, o rei Filipe Augusto da França, para pedir ajuda. Temendo a excomunhão, o rei recusou. Blanche então disse: “Pela bendita mãe de Deus, tenho excelentes filhos com meu senhor; Vou penhorá-los e facilmente encontrarei alguém para me emprestar dinheiro em troca deles. ” Ela então saiu furiosa da sala, “como uma louca”, relata o menestrel.

Neste ponto, Philip Augustus cedeu às exigências de Blanche, prometendo dar a ela tudo o que ela quisesse de seu tesouro. Embora a oferta de Blanche de hipotecar seus filhos fosse quase com certeza um blefe, outro parente de Baldwin na verdade assinou com um de seus filhos.

Em 1256, o parente e rival de Balduíno II, João de Avesnes, deu um de seus filhos como refém por uma grande quantia em dinheiro. Após a morte do anterior Sacro Imperador Romano, João tornou-se o principal agente do irmão do rei da Inglaterra, Ricardo da Cornualha, na busca de Ricardo para ser eleito para o trono alemão como Sacro Imperador Romano. Fazendo todo o possível para ganhar a eleição para seu aliado, João comprou o voto do duque Luís II da Baviera na eleição imperial. O acordo estabelecia que João faria com que Luís recebesse a mão de uma das filhas do rei Henrique III da Inglaterra e a soma de doze mil marcos, a ser paga em duas prestações, pré-combinadas no ano seguinte. Em 26 de novembro de 1256, eles assinaram este acordo e John deu um de seus filhos como refém para a garantia dessas promessas. O duque Louis nunca recebeu a mão da princesa inglesa, mas, felizmente para John, o dinheiro prometido foi entregue e isso parece ter sido bom o suficiente para garantir a libertação de seu filho.

Mais perto de casa, Balduíno II pode não ter sido o único imperador latino de Constantinopla a hipotecar seus filhos. Os cronistas João de Ipra e Mateus Paris mencionam que João de Brienne - o pai de Maria - hipotecou seus filhos como garantia de suas dívidas contraídas na luta contra os gregos. João então os redimiu hipotecando algumas das relíquias de Constantinopla em seu lugar, incluindo a Coroa de Espinhos. Mais exemplos de crianças hipotecadas para pagar dívidas podem ser citados, incluindo Berthold de Zahringen usando seus sobrinhos como reféns para um suborno na eleição imperial de 1198, ou o rei da Sardenha concedendo crianças como reféns por uma dívida que tinha com Gênova.

No entanto, a questão aqui é que o que à primeira vista parece uma história excepcional, quando colocado no contexto mais amplo da história, pode ser visto como apenas outra peculiaridade interessante dos tempos fascinantes que conhecemos como Idade Média.

John Giebfried é PhD em história medieval pela Saint Louis University, com especialização nas cruzadas e nas invasões mongóis. Atualmente é pós-doutorado na Universidade Hebraica de Jerusalém. Clique aqui para visitar sua página Academia.edu.

Este artigo foi publicado pela primeira vez emThe Medieval Magazine - uma revista digital mensal que conta a história da Idade Média.Aprenda como se inscrever visitando o site deles.

Imagem superior: British Library MS Royal 10 E IV f. 235


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