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Sob o céu polar: uma conferência ‘escura’ em um lugar escuro

Sob o céu polar: uma conferência ‘escura’ em um lugar escuro

Por Minjie Su

No início deste mês, uma conferência foi realizada em Longyearbyen, uma pequena cidade congelada no Círculo Polar Ártico. Embora pequena em escala, a conferência foi embalada com um programa intenso, com cerca de 80 artigos de pesquisas de uma vasta gama de disciplinas, todos sobre o tema da 'escuridão'.

Como um dos afortunados 80, é com grande prazer que agora estou compartilhando com vocês alguns destaques da conferência e deste lugar um tanto escuro.

Em primeiro lugar, algumas informações práticas sobre a conferência. É organizado por Island Dynamics, uma instituição de pesquisa que visa "produzir e comunicar conhecimento insular, costeiro e marinho por meio de conferências, publicações, pesquisa e apoio à pesquisa". Desde o seu estabelecimento em Shetland em 2009, a Island Dynamics organizou uma série de conferências em vários locais sobre temas totalmente diferentes.

Um desses locais é Longyearbyen, o maior assentamento de Svalbard, um arquipélago norueguês no Círculo Polar Ártico. Tem sido um favor das conferências Island Dynamics; desde 2013, cinco conferências aconteceram neste local - à primeira vista - bastante impensável. Curiosamente, muitos deles tratam de temas sobre ou relacionados ao folclore, à mitologia, ao marginal e ao sobrenatural, sugerindo o potencial imaginativo e criativo de paisagens remotas e extremas.

Na verdade, a conferência deste ano - sobre o tema "Trevas" - reflete precisamente essa correlação. Embora os títulos de papel e os campos de pesquisa sejam marcados pela diversidade - variando de literatura medieval, folclore pós-medieval, literatura gótica, filmes de terror, ficções especulativas, arquitetura e arte, cinematografia, ciência, um tema central é, no entanto, facilmente detectável: embora possamos não vemos no escuro, vemos mais do que podemos durante o dia com nossas mentes, pois a escuridão e o isolamento o ajudam a se concentrar no mundo interior. Quer seja o seu verdadeiro eu, fé ou medo que você descobre na paisagem das trevas, a imaginação começa a correr solta onde as luzes se foram.

Apesar da interdisciplinaridade da conferência, uma grande quantidade de artigos focou em tópicos medievais. Alguns lidam com escuridão figurativa, como escuridão linguística (no sentido de linguagem obscura, semelhante a um enigma): a Dra. Elizabeth Boyle, da Maynooth University, discutiu o uso metafórico da escuridão na literatura narrativa e os conceitos de escuridão tanto no vernáculo quanto no filosófico . Nesses casos, a escuridão é um estado de espírito ou um estado de ignorância e incompreensão; simboliza falta de clareza, compreensão ou conhecimento. Alguns lidam com a escuridão física ou a percepção dela: por exemplo, dois artigos enfocando materiais greco-romanos examinaram a escuridão e sua associação nas leis e literatura romanas, e a distinção entre erebus ('Escuridão') e nyx ('Noite') na cosmologia grega.

A fronteira entre o figurativo e o físico, no entanto, é frequentemente borrada, e a paisagem escura é frequentemente usada para destacar e sugerir a escuridão mental do personagem, que pode se manifestar como emoções negativas, status moral / espiritual questionável ou apenas estar sob circunstâncias muito lamentáveis. Eu analisei um poema islandês do século 14 (Úlfhams Rímur) com base no conceito de psicogeografia: nas obras literárias, a imagem do inverno e da escuridão pode nos permitir um vislumbre da emoção do personagem e entender o impacto de eventos traumáticos - no caso de Úlfhams Rímur, transformação de lobisomem e encontro com um draugr (um morto-vivo semelhante a um zumbi) - na mente do personagem. Daniel Redding-Brielmaier (Universidade de Toronto), discutiu o uso da escuridão nos versos do inglês antigo e do galês para enfatizar a natureza transitória do mundo terrestre: o cenário físico dos versos em uma paisagem de escuridão facilmente se traduz no cenário psicológico de ambos personagens e o público.

Essa ideia se mantém mesmo quando nos afastamos da Idade Média e nos aventuramos em diferentes épocas e mídias. Dois artigos que eu particularmente gostei e achei relevantes para o campo da literatura medieval estão, respectivamente, sobre mandíbulas (Michaela Thompson, Harvard University) e em Star Wars: O Último Jedi (Ruth Booth, Universidade de Glasgow). O primeiro trata do nosso medo do profundo e do desconhecido; aqui, a escuridão é um espaço estranho, no qual projetamos nosso medo, curiosidade e fascínio. Neste último, a escuridão torna-se como um lugar de autodescoberta e autoconstrução, muito na mesma linha do artigo de Redding-Brielmaier; para Rey, a caverna onde ela entrou em contato com o Lado Negro também é um espaço fortalecedor, para que ela possa compreender melhor a Força e a si mesma.

Os outros artigos apresentados na conferência, embora eu não tenha espaço suficiente para apresentá-los todos, são tão estimulantes e interessantes; eles cobrem uma gama maravilhosa de tópicos, mas ao mesmo tempo estão relacionados e são relevantes uns para os outros. Juntos, eles mostram o quão rica a escuridão pode ser como tema de pesquisa: ela é tanto física quanto psicológica; pode ser tratado como um fenômeno natural e como uma metáfora; pode ser perda, tristeza e esquecimento, mas também é uma oportunidade única para enfrentarmos nosso verdadeiro eu; está no centro do universo, mas ao mesmo tempo pode ser empurrado para a margem e se tornar uma metáfora para a monstruosidade e o socialmente inaceitável.

Mais importante ainda, a escuridão é onde termina a luz, mas começa a imaginação.

As informações sobre a conferência podem ser encontradas em https://darknessconference2019.wordpress.com/, incluindo não apenas o programa acadêmico completo, mas também informações práticas sobre Longyearbyen, Svalbard, para quem deseja saber mais sobre este lugar peculiar. Informações sobre a organização podem ser encontradas em https://www.islanddynamics.org/.

Você pode seguir Minjie Su no Twitter @minjie_su 

Imagem superior: Aurora sobre Longyearbyen - Foto de Christer van der Meeren / Flickr


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