Podcasts

A criança à beira-mar: uma história medieval sobre santo Agostinho

A criança à beira-mar: uma história medieval sobre santo Agostinho

Por Shari Boodts

Santo Agostinho (354-430) é um dos pensadores mais influentes do mundo ocidental. Suas respostas às questões profundas da vida moldaram a civilização ocidental em um grau incomparável. Como a Idade Média conheceu este grande Pai da Igreja? Como sua grande obra sobreviveu quase dezesseis séculos desde sua morte? Este é o nono de umaSeries que olha por cima do ombro dos leitores medievais para descobrir como eles moldaram o legado de Agostinho e criaram uma imagem do homem que perdurou até nossos tempos.

Depois de fazer uma pausa mais longa entre os artigos, gostaria de aproveitar a oportunidade para inserir uma coluna na série que aborda o tema "Agostinho na Idade Média" de um ângulo ligeiramente diferente do que perseguimos até agora. Permanecendo principalmente dentro de uma estrutura cronológica, rastreamos as obras de Agostinho desde seu local de nascimento no Norte da África até a Itália, a Gália do Sul e a Inglaterra anglo-saxônica até o império carolíngio. Cada parada nesta jornada de séculos destacou as, muitas vezes notáveis, realizações dos estudiosos, escribas e compiladores medievais que preservaram, mas também mudaram - intencionalmente ou não - os escritos de Agostinho e como eles foram lidos. Cada passo é importante, cada leitor é um filtro em potencial que altera ligeiramente as lentes pelas quais vemos Agostinho hoje.

No entanto, o 'Agostinho' conhecido até a Idade Média é também uma construção artificial, feita de fatos e ficções sobre Agostinho que, por uma razão ou outra, atraíram em particular o público medieval e, pelas repetidas ênfases que receberam, ganharam maior. importância do que eles podem ter tido originalmente.

O coração perfurado

Um exemplo é o coração trespassado. Cada santo tem seus atributos, itens com os quais são retratados que permitem ao observador identificar o santo em questão. Para Agostinho, na maioria das vezes era um livro, o que, obviamente, não é nada inesperado. Mas outro objeto frequentemente associado a ele é um coração, às vezes em chamas ou perfurado por uma flecha. A referência pode ser Confissões 1, 1.1, onde Agostinho diz a Deus: “Nossos corações estão inquietos até que encontrem descanso em ti”, mas mais específico para o coração traspassado é Confissões 9, 2.3, onde Agostinho diz a Deus: “Você perfurou nosso coração com o seu amor, e carregamos suas palavras embutidas em nossos órgãos vitais.”

Claro, enquanto o coração perfurado como um símbolo da conversão de Agostinho e subsequente amor por Deus tem uma base em seus escritos, também existem histórias, milagres, lendas associadas a Agostinho que não têm qualquer relação com qualquer coisa que ele escreveu ou pregou. Essas lendas contribuíram para a aura em torno de Agostinho e, embora caiam em uma categoria diferente da erudição medieval sobre seus escritos autênticos, não devemos negligenciá-los ao tentar pintar um quadro de como Agostinho o fez durante a Idade Média. Hoje, contaremos uma das histórias mais charmosas de Agostinho. Teve suas origens no final da Idade Média e se tornou uma parte da tradição em torno de "Santo Agostinho", retratado várias vezes na arte do final da Idade Média e do início do período moderno.

A criança à beira-mar

A história é a seguinte:

Enquanto Agostinho estava trabalhando em seu livro Na trindade, ele estava caminhando à beira-mar um dia, meditando sobre o difícil problema de como Deus poderia ser três Pessoas ao mesmo tempo. Ele encontrou uma criança. A criança havia cavado um pequeno buraco na areia e, com uma colher pequena ou concha, retirava água do mar para o pequeno buraco. Agostinho o observou por um tempo e finalmente perguntou à criança o que ele estava fazendo. A criança respondeu que pegaria toda a água do mar e jogaria no buraquinho da areia. _O quê? _ Disse Agostinho. 'Isso é impossível. Obviamente, o mar é muito grande e o buraco muito pequeno. '' Na verdade ', disse a criança,' mas antes vou tirar toda a água do mar e despejá-la neste buraco, do que você conseguirá penetrar no mistério do Santíssima Trindade, com sua compreensão limitada. ”Agostinho se virou espantado e, quando olhou para trás, a criança havia desaparecido.

O Legenda Aurea

Embora a história seja retratada várias vezes na arte medieval tardia e no início da arte moderna, suas origens são incompletas. Um relato escrito é encontrado em uma tradução para o inglês do assim chamado Legenda Aurea ou ‘Golden Legend’. Esta foi uma coleção de vidas de santos reunidas por um dominicano italiano chamado Jacobus De Voragine em meados do século XIII. A obra está repleta de histórias e lendas que De Voragine extraiu de uma ampla variedade de literatura medieval anterior. É a coleção mais abrangente de tradições medievais sobre os santos que temos e uma referência importante para identificar os santos por seus atributos. O trabalho era incrivelmente popular, com centenas e centenas de cópias manuscritas ainda sobrevivendo hoje. A "Lenda de Ouro" provavelmente foi dirigida primeiro aos pregadores, que poderiam encontrar no trabalho histórias inspiradoras para embelezar e completar seus sermões.

Jacobus estava muito bem informado sobre a vida de Agostinho, referindo-se repetidamente às informações fornecidas pelo próprio Agostinho no Confissões - sua juventude desperdiçada, seu batismo por Ambrósio, a cena Tolle lege e as contribuições importantes subsequentes de Agostinho à doutrina cristã. Dada a popularidade da obra, não é surpreendente que traduções vernáculas tenham sido feitas. Um deles foi publicado por William Caxton, o famoso impressor inglês, em 1483. É nessa tradução para o inglês que a história da criança é adicionada ao relato de Jacobus sobre a vida de Agostinho. O tradutor menciona que o viu representado em "um altar de S. Austin nos frades negros de Antuérpia, porém não o encontro na lenda, meu exemplar, nem em inglês, francês, ne em latim".

O afresco de San Gimignano

Uma das primeiras representações visuais da história de Agostinho e a criança à beira-mar é encontrada na igreja de Santo Agostinho em San Gimignano, hoje uma das cidades mais visitadas pelos turistas na Toscana. A igreja exibe uma série de afrescos que retratam a vida de Santo Agostinho, pintados por Benozzo Gozzoli (1420-1497), aluno de Fra Angelico (1387-1455). A décima segunda cena da série retrata nossa lenda medieval sobre Agostinho. É a imagem no topo deste artigo. No canto esquerdo inferior, vemos Agostinho falando com a criança. O artista insinuou sutilmente o assunto da conversa, a Trindade, rodeando a criança com três conchas.

Essa lenda do final da Idade Média sobre o encontro de Agostinho com a criança - que representa Jesus ou um anjo, dependendo da versão da história - mostra simultaneamente a humildade que Agostinho expressa em seus escritos e sermões, quando pensa e discute as questões teológicas mais difíceis , e a autoridade com a qual a Idade Média o imbuiu como Pai da Igreja - afinal, nem todo mundo recebe conselho divino.

Leitura adicional: J. C. Schnaubelt, F. Van Fleteren (eds), Agostinho na Iconografia. História e Lenda, Nova York, 1999. Se você estiver interessado em navegar pelo Legenda Aurea na tradução para o inglês médio publicada por William Caxton, você pode acessá-la aqui: https://sourcebooks.fordham.edu/basis/goldenlegend/.

No próximo mês, continuaremos de onde paramos. Na próxima etapa de nossa jornada, encontraremos o homem que escreveu o livro padrão de teologia para a Idade Média.

Shari Boodts é Pesquisadora Sênior da Radboud University Nijmegen, Holanda, onde dirige um projeto de pesquisa europeu sobre sermões patrísticos na Idade Média. Você pode aprender mais sobre Shari com elalocal na rede Internet ouPágina Academia.edu.


Assista o vídeo: Filosofia Medieval - Santo Agostinho (Dezembro 2021).