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Leituras medievais: Um Yankee de Connecticut na Corte do Rei Arthur, de Mark Twain

Leituras medievais: Um Yankee de Connecticut na Corte do Rei Arthur, de Mark Twain

Por Gillian Polack

Todos nós obtemos nossa história medieval de algum lugar. Nós nos apaixonamos por um lugar ou época e colecionamos histórias sobre isso, ou temos uma queda por mortos famosos, ou aprendemos sobre uma cidade ou uma ponte.

De vez em quando aparece um escritor que olha para as histórias que a maioria das pessoas conta sobre a Idade Média e diz: “Posso me divertir com essas histórias”. Uma vez em uma geração, um escritor aparece e, ao tirar sarro de sua geração e ao criar diversão usando a Idade Média, reúne um novo conjunto de histórias para as pessoas contarem. Isso é o que Mark Twain fez em 1889.

Me disseram, em meus tempos, quão precisa a história em Um Yankee de Connecticut é. De certa forma, as pessoas que me dizem que é preciso estão certas. É uma representação perfeitamente exata de como muitas pessoas vêem a Idade Média.

Muitas dessas representações são capturadas no tempo, da mesma forma que tantos pratos eram capturados na gelatina na culinária dos anos 1970. Sua preservação nos permite examinar de várias direções. Como comida em formol, alguns acharão a representação da Idade Média deliciosa e revigorante para sempre, alguns acharão clássico, alguns acharão irritante e outros reagirão de outras maneiras - mas sua publicação contínua significa que essas diferentes direções são possível. Esta é uma forma pela qual o trabalho de Mark Twain viaja no tempo. Ele permanece impresso e diferentes pessoas o lêem de várias maneiras.

Quando eles leem, eles reagem, e o trabalho de Twain viaja de uma maneira bastante diferente. Muitos filmes foram inspirados no livro, tantas versões modernas (incluindo uma em que um fashionista viaja de costas) tanta história que começou quando a primeira pessoa leu a versão de Twain.

Isso é, para mim, o que torna um clássico. Um clássico para mim é uma história que pega a cultura anterior e faz coisas interessantes com ela. Ele se senta em seu próprio período e lugar e reflete em seu próprio tempo. Em seguida, ele faz o mesmo para outros períodos de tempo à medida que passa por eles (preservado em seu equivalente de aspic), envelhecendo cada vez mais.

No meu mundo perfeito, O Sonho da Rood teria feito isso, trazendo a Idade Média para o presente. É um trabalho tão requintado. O Sonho da Rood é um especialista em falar com uma linguagem gloriosa, mas difícil de modernizar. O Sonho da Rood só funciona para algumas pessoas. Não se moderniza bem. Na verdade, não viaja bem no tempo: carece dos elementos que chamo de "aspic".

Nós, como leitores, temos que viajar no tempo para alcançá-lo e pesquisar um pouco para entender a linguagem e o significado. O Sonho da Rood não é menos requintado por isso: ocupa um lugar diferente em nossa história cultural.

O truque com obras que podem ultrapassar o tempo é que as traduzimos em nossa mente. Mesmo que sejam em inglês moderno, as lemos do presente, em vez de viajar de volta à época de Twain e ler da perspectiva de Twain.

É assim que conhecemos a Idade Média da ficção clássica. Vemos a Idade Média como foi escrita por Twain, onde seu robusto e teimoso pau para toda obra transforma a sociedade que ele encontra em uma variedade da América colonial. Há tantas coisas a dizer sobre o que este livro diz sobre a Idade Média e, ao dizer isso, o que este livro também diz sobre os EUA de 1889. Eu poderia voltar a alguns deles em outra ocasião. Veremos.

O que estou curioso hoje é o aspecto da viagem no tempo, ou, para prolongar uma piada de mau gosto além do nível de conforto de qualquer pessoa, a aspic que mantém a história viva para os leitores além de uma geração. O fato de que não é apenas a pessoa que viaja no tempo, mas o leitor.

Estou fascinado pelas limitações de nossa capacidade de viajar no tempo usando ficção, em outras palavras. Podemos sentir que estamos no passado e o autor pode fazer um trabalho incrível ao reunir o conhecimento atual (ou, no caso de Twain, o conhecimento popular atual) para tornar esse sentimento pessoal e real. O próprio passado se foi, mas um romance realmente bom nos dá a sensação de estar ao nosso alcance e, ao mesmo tempo, muda o que sabemos sobre a Idade Média e como a vemos quando fechamos o livro com um suspirar.

Isso é comida e bebida para mim, pois comecei a vida como um historiador. A dinâmica deste livro, transformando nossas visões de Camelot e levando-a através do tempo, é mágica para mim. Na próxima vez, vou falar sobre um livro que faz isso intencionalmente e que finge não ser um romance, assim como Um Yankee de Connecticut com sua ficção “Este viajante me contou isso”. O trabalho de Twain é uma comédia amarga com todas as coisas boas e muito desconfortáveis ​​em nossas histórias sobre a Idade Média e sobre os EUA.

Gillian Polack é uma escritora e acadêmica australiana que se concentra em como os escritores de ficção histórica, fantasia e ficção científica veem e usam a história, especialmente o período medieval. Entre seus livros estáA Idade Média Desbloqueada. Saiba mais sobre o trabalho de Gillian emo site delaou siga-a no Twitter@GillianPolack

Imagem superior: Frontispício em: Um Yankee de Connecticut na Corte do Rei Arthur / Samuel Clemens. Nova York: Charles L. Webster & Co., 1889. Cavaleiro de armadura inclinando-se para o homem em roupas modernas em uma árvore na qual um homem em roupas modernas escalou para se refugiar.


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