Podcasts

Etheldreda: Rainha, Abadessa, Santa

Etheldreda: Rainha, Abadessa, Santa

Por Jessica Brewer

Santa Etheldreda / Ӕthelthryth / Audrey (636 -679 DC) foi uma princesa de East Anglia que se tornou a Rainha da Nortúmbria e mais tarde a fundadora e abadessa de um mosteiro em Ely em Cambridgeshire. Esses fatos básicos sobre sua vida não são particularmente únicos. Esperava-se que a maioria das mulheres reais do século sétimo entrasse ou pelo menos fundasse uma comunidade monástica. No entanto, ao contrário das centenas de mulheres nobres que entraram na igreja na Inglaterra anglo-saxônica, o santuário de Etheldreda e a própria Etheldreda se tornaram uma figura importante no cenário religioso inglês.

Sua popularidade como santa começou logo após sua morte, Bede relata uma versão de sua vida em sua Historia Ecclesiastica Gentis Anglorum cerca de 60 anos após sua morte e seu culto permaneceram um ponto focal de adoração na Inglaterra durante a Idade Média. Desde o início de seu culto, ela foi elevada a um status além de uma santa normal, ela foi considerada quase como um equivalente inglês da própria Virgem Maria.

Há uma abundância de literatura medieval sobre Etheldreda na forma de vidas de santos, ou Vitae, mas, dadas as narrativas altamente estilizadas do gênero, é difícil discernir quão intimamente a Etheldreda dessas histórias se assemelha à verdadeira princesa do século VII. Embora não haja razão para duvidar dos detalhes básicos de sua vida registrados no Vitae, seu verdadeiro caráter e comportamento se perderam na história.

Fontes contemporâneas anglo-saxônicas raramente mencionam mulheres. Essa escassez de informações sugere que os cronistas não consideravam as mulheres importantes ou influentes, mas isso não significa que não o fossem. As poucas referências a mulheres que existem sugerem que as mulheres foram freqüentemente influentes em convencer seus consortes a adotarem o Cristianismo e aludem ao acesso e controle sobre a riqueza, especialmente a terra.

Nessas posições, as mulheres tinham o poder de criar alianças com a Igreja e governantes seculares. Se a terra é moeda, a capacidade de legar terras é poder. A criação de uma forte comunidade monástica fundada por Etheldreda em Ely ajudou a fortalecer a autoridade da família secular de Etheldreda em East Anglia, que por sua vez poderia ajudar financeiramente a manter a nascente comunidade monástica. Os laços entre famílias aristocratas e comunidades monásticas foram forjados principalmente por mulheres. Essa função parece ser o principal papel das mulheres da classe alta na Inglaterra anglo-saxônica.

Bede escreve que a irmã de Etheldreda, Ӕthelburgh, e sua meia-irmã Sӕthryth se tornaram abadessas na Frankia, estabelecendo assim laços entre seu pai, o rei Anna, e os governantes continentais. Como Etheldreda, o corpo de Ӕthelburgh foi exumado alguns anos após sua morte e também foi considerado incorrupto. A inclusão de vários santos na família do rei Ana (todos os seus filhos foram eventualmente canonizados) teria, sem dúvida, fortalecido o vínculo entre a Igreja e o reino de Ana. A Igreja poderia usar essa conexão para ajudar a desenvolver uma fortaleza cristã em uma ilha ainda em processo de conversão. As abadessas de sangue real podiam atuar como intermediárias nas negociações políticas e, assim, promover as agendas políticas de suas famílias.

Registros escritos sobre mulheres santas e seus cultos são muito maiores do que suas vidas seculares e Etheldreda não é diferente. A literatura que defende sua santidade excede em muito a de sua vida como princesa e rainha. Na verdade, mais medieval Vitae existem em Etheldreda do que em qualquer outra santa inglesa.

De acordo com os vários Vitae ela era filha do rei da Ânglia Oriental, Anna. Seguindo as convenções literárias típicas da santidade feminina, ela desejava manter sua virgindade e devotar sua vida a Cristo tanto que supostamente foi capaz de manter sua virgindade por meio de dois casamentos. Seu primeiro marido foi Tondbert, um rei de South Gwyre nos Fens de East Anglia.

Dele ela recebeu a Ilha de Ely, onde mais tarde fundaria seu mosteiro. Quando ele morreu, ela se casou com Ecgfirth, o rei da Nortúmbria, que tentou sem sucesso consumar o casamento.

Durante seu casamento com Ecgfirth, Etheldreda manteve uma estreita amizade com Wilfrid, o bispo de York. Está documentado que ela doou terras a ele para estabelecer várias casas religiosas, incluindo a Abadia de Hexham na Nortúmbria. Seu patrocínio a Wilfrid o transformou em um poderoso aliado na corte da Nortúmbria. Nos poucos registros da vida de Etheldreda, sabe-se que Wilfrid serviu como seu aliado contra o marido Ecgfirth quando ela desejou terminar o casamento para entrar na vida religiosa.

Ecgfirth tentou sem sucesso capturar Etheldreda depois que ela fugiu, mas ela conseguiu superá-lo. Ela e suas freiras finalmente chegaram a Ely e lá ela fundou o mosteiro onde governou como abadessa pelo resto de sua vida. Sua morte em 679 foi atribuída a um tumor em seu pescoço. O Vitae relacionar isso como um meio de penitência por sua vã indulgência em colares elaborados antes de entrar na Igreja. Ela carregou esse fardo com orgulho e até viu a punição como um sinal da graça divina. Após sua morte, ela foi enterrada no cemitério do mosteiro em um caixão de madeira simples.

Sua santidade foi confirmada dezesseis anos após sua morte, durante o abade de sua irmã biológica, Sexburgh. O corpo de Etheldreda foi exumado e considerado intacto e incorrupto por seu físico Cynefrid. Incorruptamente na carne é uma das marcas de uma santa e, portanto, ela foi reenterrada em um sarcófago romano dentro de uma igreja e um santuário foi erguido posteriormente.

O mosteiro foi saqueado pelos dinamarqueses em 870, no entanto, de acordo com a lenda, os dinamarqueses que tentaram vandalizar o santuário de Etheldreda foram derrubados por Deus. Após a destruição do mosteiro, o culto de Etheldreda entrou em declínio até ser revitalizado em 970, quando o mosteiro foi fundado novamente pelo rei Edgar e Ethelwold, o bispo de Winchester como parte das reformas monásticas do rei Edgar.

A revitalização do culto de Etheldreda no final do século 10 recriou sua imagem como uma versão inglesa da Virgem Maria, uma mãe sagrada que metaforicamente deu à luz uma dinastia de mulheres religiosas enquanto mantinha sua castidade. O culto de Etheldreda continuou a crescer e atrair devotos durante a Idade Média.

O culto de Etheldreda continuou a crescer e atrair devotos durante a Idade Média. Durante a reforma, seu culto foi dissolvido e seu santuário e relíquias foram destruídos e espalhados ao vento, encerrando assim uma tradição de culto de 900 anos. Embora ela possa não ter mais o mesmo domínio sobre os corações e mentes dos ingleses como antes, sua vida e santidade fornecem um raro vislumbre da influência que as mulheres tinham na Inglaterra anglo-saxônica.

Jessica Brewer recebeu um B.A. em Estudos Medievais e Estudos Clássicos pela Tulane University em 2006 e um M.A. em Arqueologia Medieval pela University of York (Reino Unido) em 2010. Seus principais interesses de estudo são gênero e religião. Em seu tempo livre ela pratica ashtanga yoga e é uma amante dos gatos que não se desculpa.

Blanton, Virginia. Sinais de devoção: o culto de Santo Eteltrito na Inglaterra medieval, 695–1615. University Park, Pa: Pennsylvania State University Press, 2007.

Caiu, Christine. Mulheres na Inglaterra Anglo-Saxônica e o Impacto de 1066. Indiana University Press, 1985.

Neuman de Vegvar, Carol. “Santos e companheiros dos santos” Mulheres reais monásticas anglo-saxãs no contexto. ” No Homens sagrados e mulheres sagradas: a vida dos santos da velha prosa inglesa e seus contextos. editado por Paul E. Szarmach. Albany: State Univesity of New York Press, 1996.

Leyser, Henrietta. Mulheres medievais: uma história social das mulheres na Inglaterra 450-1450. Londres: Phoenix Press, 1995.

Stafford, Pauline. Rainhas, concubinas e viúvas, a esposa do rei no início da Idade Média. Londres, Reino Unido: Leicester University Press, 1983.

Yorke, Barabara "‘ Carries of Truth ’: Writing the Biography of Anglo-Saxon Female Saints" In Escrevendo biografia medieval 750-1250 ensaios em homenagem ao professor Frank Barlow. editado por David Bates, Julia Crick e Sarah Hamilton. Woodbridge: The Boydell Press, 2006.

Este artigo foi publicado pela primeira vez emThe Medieval Magazine - uma revista digital mensal que conta a história da Idade Média.Aprenda como se inscrever visitando o site deles.

Veja também:Uma Dinastia de Santos


Assista o vídeo: Vila de Arouca, vídeoclip oficial do fado interpretado por António Brandão (Janeiro 2022).