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O gatinho que quase matou o rei Arthur

O gatinho que quase matou o rei Arthur

Por Minjie Su

O Rei Arthur lutou contra muitas coisas: reis, imperadores, gigantes, dragões, javalis mágicos, apenas para citar alguns. Mas entre todos os grandes guerreiros e monstros que tentaram conquistar o Antigo e Futuro Rei da Grã-Bretanha, poucos chegam tão perto de matar Arthur quanto um gatinho preto - o Gato de Palug.

No Tríade Galesa (Trioedd Ynys Prydein), sob o título de Três Grandes Pastores de Porcos das Ilhas da Grã-Bretanha, o terceiro Pastor de Porcos, Coll filho de Collfrewy, tem uma porca grávida chamada Henwen. Isso pode ser uma boa notícia para um pastor de porcos comum, mas Henwen não é uma porca comum: foi profetizado que sua prole causaria grande dano à Grã-Bretanha. Quando sua hora está próxima, Henwen vai para o mar apenas para emergir novamente no Reino de Gwent. Ao longo do caminho, ela dá à luz um filhote de lobo, uma águia e um gatinho. O gatinho é jogado no Estreito de Menai por Coll, mas ela pousa na Ilha de Anglesey. Essa, é claro, acaba sendo uma decisão extremamente ruim, pois o gatinho cresce e se torna uma das Três Grandes Opressões de Anglesey. Ela é conhecida como a Cat of Palug.

O que acontece depois é contado em Pa Gur, Poema 31 do Livro Negro de Carmarthen. Pa Gur em si é organizado como um diálogo entre o Rei Arthur e Glewlwyd, um porteiro, no qual Arthur apresenta cada homem em sua companhia e os apresenta como matadores de monstros. Entre esses heróis encontramos nosso amado Cai ou Sir Kay, que neste momento ainda não se tornou o personagem de língua vil como ele é na tradição do romance. Uma das conquistas admiráveis ​​de Cai é a destruição do Gato de Palug em Anglesey, com um escudo polido (e provavelmente uma lança para perfurar o Gato). Infelizmente, não são dados muitos detalhes, e o poema se interrompe no meio da ação, mas é fácil adivinhar a dificuldade enfrentada por Cai e a ferocidade do Gato: cerca de 180 soldados caíram e acabaram se tornando comida de gato. A história também encontra seu caminho no século 14 de John of Fordun Chronica gentis Scotorum (‘Crônica da Nação Escocesa '), onde ele explica como surgiu uma pedra rachada ao lado do castelo de Dunbar. Uma das fontes de João o informa que a divisão foi causada pela espada do rei Athelstan, quando ele veio para a Escócia e (infelizmente) derrotou os escoceses; mas "algumas bruxas velhas" diz a ele que é causado pela garra do Gato de Palug, quando ele lutou com Sir Kay.

No entanto, em L'estoire de Merlin (‘A História de Merlin'), Que antecede o Livro Negro em algumas décadas, é Arthur quem luta contra um monstro felino conhecido como Gato do Diabo do Lago de Lausanne. Embora esta gata esteja longe da Gata de Palug em termos de nome e localização, compartilha com ela a natureza aquática e com certeza a ferocidade. A origem do Gato de Lausanne é recontada por Merlin: certa vez, um pescador jurou dar a Deus o primeiro peixe que pescasse, mas quando pegou um lúcio digno, ele se arrependeu e prometeu o próximo. O peixe seguinte foi ainda melhor, então o pescador decidiu que Nosso Senhor deveria esperar. A terceira captura foi um gatinho, "mais preto que amora". O pescador ficou com o gatinho, na esperança de que ele livrasse sua casa de ratos e camundongos, mas em vez disso o gatinho livrou-se de sua esposa e filhos e de si mesmo. Em seguida, ele fugiu para as montanhas, matando e destruindo tudo o que tocou. Ninguém se atreve a morar na área ao redor de Lausanne agora; faria um grande bem à terra e ao povo se Arthur conseguisse matar o Gato.

Naturalmente, Arthur concorda em lutar contra o Gato. Ele lidera suas tropas em direção a Lausanne e acampa em um vale perto de onde o Gato mora. No topo da montanha, Arthur enfrenta o Gato sozinho, que a esta altura se tornou uma fera enorme, terrível de se ver. Movido pela fome, o Gato ataca Arthur, estilhaçando sua lança e embotando sua espada. Em uma cena sinistra, o Gato:

saltou e agarrou-o [Arthur] totalmente pelos ombros, e ele afundou as garras através de sua cota de malha em sua carne. E sacudiu-o com tanta força que mais de trezentos elos voaram da cota de malha, e seu sangue vermelho jorrou depois que o gato retirou as garras, de modo que o rei quase caiu no chão. [...] Então ele segurou o escudo na frente do peito, pegou a espada com a mão direita e rapidamente correu sobre o gato, que estava lambendo o sangue que molhava suas garras.

Depois de uma luta longa e feroz e de muita perda de sangue por parte de Arthur, o Rei Arthur finalmente consegue matar o Gato com - notavelmente - seu escudo - curiosamente, este detalhe ecoa o escudo polido de Cai na luta contra o Gato de Palug. Depois, ele confessa seu medo a Merlin de que 'pode ter certeza de que nunca temi por mim mesmo mais do que quando estava enredado com aquele demônio, exceto quando lutei contra o gigante outro dia na montanha que sobe de o mar [Monte São Miguel]. '

No entanto, um final drasticamente diferente pode ter existido, como sugerido em André de Coutances ' Le Roman des Franceis (O romance dos franceses) Neste ‘Romance’, André satiriza os franceses, a quem odiava por terem contado mentiras sobre o Rei Artur e sobre a história inglesa em geração. Uma dessas mentiras diz respeito à morte do Rei Arthur: em vez de cair na Batalha de Camlann, Arthur é "lançado em um pântano pelo Gato Palug". Tendo matado o rei, o Gato conquista a Grã-Bretanha e se torna o senhor do reino. Isso é ultrajante, reclama André, onde os franceses descobriram tanta bobagem?

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Imagem superior: Foto de Nicolas Suzor / Flickr


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