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Salário do pecado: as operações financeiras de um tribunal de igreja medieval

Salário do pecado: as operações financeiras de um tribunal de igreja medieval

Salário do pecado: as operações financeiras de um tribunal de igreja medieval

Por Patti A. Mills

O caderno dos historiadores da contabilidade, Vol. 7: 1 (1984)

Introdução: A Igreja medieval empregava tribunais para administrar o direito canônico de base romana. De fato, em muitas áreas da cristandade do final da Idade Média, existiam sistemas altamente desenvolvidos de tribunais de direito canônico baseados na diocese e suas divisões. A Inglaterra não foi exceção. Na diocese de Canterbury, por exemplo, havia dois tribunais, o Tribunal Consistório, chefiado pelo Comissário-Geral, que exercia a jurisdição diocesana em nome do arcebispo; e o Tribunal do Arquidiácono, que representava a subdivisão administrativa abaixo da diocese.

Este estudo enfoca o Consistório de Canterbury e os aspectos financeiros de suas operações, particularmente no que se refere a ex officio casos. Normalmente, duas grandes categorias de negócios ocupavam o Tribunal Consistório: causas de instância, que eram litigadas por demandantes privados, e ex officio processos movidos por iniciativa do próprio Tribunal, divisão que corresponde aproximadamente aos processos civis e criminais do nosso sistema judicial atual. Esses autos ou ações judiciais de instância revelam uma ampla gama de casos interessantes: ações eclesiásticas foram instauradas para restaurar reputações danificadas, para fazer cumprir contratos de casamento, obrigações testamentárias, pagamentos de dívidas e outros acordos. É o ex officio ou casos criminais, no entanto, que mais nos preocupam aqui.

Um número esmagador de acusações criminais feitas no Consistório, da segunda metade do século XIV até o último quartel do século XV, período em que os registros são mais completos, eram de natureza sexual. Destas acusações, fornicação e adultério aparecem com maior frequência, seguidos de prostituição, alcovite, ofensas matrimoniais e incesto. Certos tipos de ofensas não sexuais, particularmente a omissão dos leigos em observar os domingos e festas, também foram processados, mas com consideravelmente menos regularidade.

Imagem superior: Detalhe de uma inicial historiada 'A' (dulterium) de um homem e uma mulher na cama. Biblioteca Britânica MS Royal 6 E.IV f.61


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