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Leituras medievais: Vidas de Van Loon, de Hendrik Van Loon

Leituras medievais: Vidas de Van Loon, de Hendrik Van Loon

Por Gillian Polack

Alguns livros não viajam tão bem no tempo quanto outros. Um Yankee de Connecticut na Corte do Rei Arthur é uma travessura no tempo em muitos níveis. Vidas de Van Loon, um dos clássicos da minha infância, é menos.

Vidas de Van Loon foi publicado durante a Segunda Guerra Mundial e é ficção educacional. Muitas vezes me pergunto se foi escrito para mostrar às pessoas que uma pessoa pode levar uma vida interior complexa em um momento de grande restrição. O autor, Hendrik van Loon, era um escritor holandês-americano e, na época em que seu livro foi publicado (no Reino Unido), a Holanda estava ocupada pelos alemães. Sua dedicação é reveladora.

É uma construção muito simples e antiga. Cada capítulo é um jantar (nem sempre bem-sucedido) entre o próprio Van Loon e várias pessoas famosas (mortas). Eles vêm jantar em sua casa na década de 1930. Meu rótulo pessoal para isso é isso-é-fantasia-ficção-mas-está-agindo-como-fato. Ou eu poderia chamá-lo de um romance sobre jantares com pessoas mortas.

A escolha das grandes pessoas com quem Van Loon e seu melhor amigo jantam mostra em que tipo de ambiente cultural ele viveu e como ele viu a história. Essas duas coisas estão intimamente relacionadas. Pedro, o Grande, é claro, janta com Voltaire. Platão e Confúcio se encontram. O saldo dos convidados está fortemente relacionado com a percepção popular da história, tanto na Holanda quanto nos Estados Unidos. O maior lembrete que me dá, toda vez que o abro, é que a Idade Média foi um período imprensado para Van Loon e pode gostar dele. A história clássica, o cristianismo primitivo e tudo o que a Reforma e o Iluminismo despertavam eram de muito mais interesse do que a Idade Média.

Suspeito que essa visão da Idade Média - que remonta à época em que o termo “Idade Média” foi inventado - ainda é particularmente importante para os Grandes Homens e Grandes Obras da História. Quando as pessoas fazem listas de coisas que são historicamente importantes, alguns períodos têm precedência. Isso não significa que a Idade Média não apareça nas listas de Grandes Homens e Grandes Eventos - significa que é pequena em comparação com a presença de outros períodos. O início da Idade Média (o que costumava ser chamado de Idade das Trevas) é quase invisível nessas listas.

A razão de eu ter um exemplar é que, de todos os romances que li, foi o que mais me empurrou para a história da alimentação quando eu era criança. Gostei do livro como um todo, mas sempre voltava à comida nele e me perguntava como Van Loon sabia o que as pessoas comiam.

A resposta é que não. A comida é um conector neste volume, da mesma forma que algumas visões da história europeia vêem a Idade Média como um conector entre a história clássica e a renascentista. Van Loon usa sua própria nostalgia pela Holanda como um caminho para essa conexão. Ele começa o capítulo onze (“São Francisco, Hans Andersen e Mozart vêm, mas eles não vêm sozinhos” - que seria um título excelente para uma história de terror), por exemplo, com uma introdução regular de história às três figuras. Van Loon nos conta quem eles eram, quando viveram, por que eram importantes e talvez um fato fofo sobre suas vidas. Este método de escrita explica por que Van Loon não questiona a periodização padrão da década de 1940 e por que a Idade Média não é de igual importância para, digamos, a Reforma no período. O ponto focal de cada descrição é conscientizar as crianças de por que aquela pessoa era tão importante, então a pregação de Francisco recebe um parágrafo inteiro e a cultura cotidiana de sua vida (que comida ele comeu, quais caminhos ele andou) é de menor importância. Como um artigo de jornal ou um artigo de enciclopédia, a introdução é medida pelo argumento histórico para a importância de Francisco e esse é o material em que se concentra.

Muitas páginas depois, Van Lon volta para sua preparação para o jantar. Ele começou com música e tocando as obras de Mozart para Mozart.

A comida? Onde as biografias lhe diziam que uma pessoa ama uma comida, ele a incluiu. O sorvete foi incluído para Mozart como o primeiro item alimentar listado. Seu único pensamento verdadeiro sobre a comida que Francis poderia ter comido foi que ele fez a escolha de passar fome, ou seja, ele não estava muito preocupado com a comida. Uma receita que Thomas Jefferson deu a alguém de pão de colher seria perfeita, considerando isso. Esta é uma escolha interessante. Pão de colher é um pão tão macio que era comido com uma colher, e era muito um tipo de pão norte-americano e é, na verdade, uma variedade de pão de milho. Teria sido muito exótico para Francisco, pois o milho só foi introduzido na Europa séculos após sua morte.

Sempre tropeço em sugestões como essa. Como essa receita de pão de colher está de alguma forma ligada ao ascetismo religioso de Francisco? Há um link no histórico de Van Loon, mas não no meu.

Outra comida tem o que o próprio Van Loon descreve como "uma reminiscência da Idade Média". É uma sopa de vegetais com leite de amêndoa e aquele leite de amêndoa em um prato saboroso é de fato uma reminiscência da culinária europeia medieval. Isso significa que Van Loon deve saber sobre o milho e que sua escolha é feita com conhecimento de causa. Ele não diz isso. Ele cria a maior parte do jantar em torno de batatas e carne e é uma refeição holandesa moderna de várias maneiras. Isso significa que, em um jantar do mundo real, Francis teria encontrado muita comida estranha e apenas um pouco de comida familiar. Isso também significa que a Idade Média ainda é um conector entre outros períodos. Os hábitos alimentares de Mozart de Andersen são atendidos com muito mais cuidado do que os de Francisco de Assis - as escolhas alimentares indicam a mesma hierarquia histórica que a escolha dos convidados para o jantar indica.

Francisco está mais ocupado em garantir que os pássaros e animais que se convidam para o jantar sejam alimentados, por isso não ouvimos como Francisco reagiu quando comeu sua primeira batata. Ou talvez façamos. “Pobre coitado”, exclama um dos personagens depois, “se ele apenas tivesse cuidado de si mesmo e prestado um pouco de atenção nas coisas que comia, pense no que ele poderia ter feito!”

Toda a falta de importância da comida para Francisco é em parte como o personagem é retratado (santo, não interessado nos caminhos da carne), mas também é outro aspecto da conexão. A comida é a comida que os leitores de Van Loon teriam conhecido porque isso os conecta ao passado. Também mostra a eles que seu próprio tempo e lugar têm hábitos culturais mais importantes do que os do século XIII, pois, onde as diferenças alimentares eram importantes, Van Loon os permitia. Eles foram importantes para Mozart, mas não para São Francisco.

Isso destaca outro ângulo a partir do qual esse método de usar um período para se conectar a outro é importante. Numa época em que a Holanda estava ocupada e o próprio Van Loon não podia visitar e talvez não tivesse como descobrir o que estava acontecendo com sua família e amigos, este romance usa a história para mostrar que existe um grande mundo nas pequenas coisas. A Idade Média é principalmente valiosa em dar valor a um presente repleto. O jeito de Francisco com os animais e pássaros é usado pelo autor para trazer consolo e a própria vida de Francisco e o que ele pode comer e quando é deixado de lado, pois não traria tanto consolo. Enquanto na década de 1940 muitos historiadores pensavam na Idade Média como um conector entre a história clássica e a renascentista, Van Loon estava usando todos os períodos da história como conectores entre seus leitores e tempos mais felizes.

Gillian Polack é uma escritora e acadêmica australiana que se concentra em como os escritores de ficção histórica, fantasia e ficção científica veem e usam a história, especialmente o período medieval. Entre seus livros estáA Idade Média Desbloqueada. Saiba mais sobre o trabalho de Gillian emo site delaou siga-a no Twitter@GillianPolack


Assista o vídeo: Hendrik Willem van Loon (Janeiro 2022).