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Quem possuía os ossos de Agostinho? Os Eremitas de Santo Agostinho

Quem possuía os ossos de Agostinho? Os Eremitas de Santo Agostinho

Por Shari Boodts

Santo Agostinho (354-430) é um dos pensadores mais influentes do mundo ocidental. Suas respostas às questões profundas da vida moldaram a civilização ocidental em um grau incomparável. Como a Idade Média conheceu este grande Pai da Igreja? Como sua grande obra sobreviveu quase dezesseis séculos desde sua morte? Este é o décimo primeiro em Series que olha por cima do ombro dos leitores medievais para descobrir como eles moldaram o legado de Agostinho e criaram uma imagem do homem que perdurou até nossos tempos.

Até agora, esta série enfocou os escritos de Agostinho e como eles sobreviveram à Idade Média, em grande parte intactos, embora longe de estarem ilesos. Claro, suas palavras não são tudo o que resta do grande bispo de Hipona. Hoje veremos as relíquias de Santo Agostinho e o cabo de guerra que eclodiu sobre elas no século XIV.

Foi culpa do Papa, é claro

Em 1327, o Papa João XXII emitiu a bula papal Veneranda sanctorum, no qual concedeu privilégios especiais aos eremitas de Santo Agostinho, uma ordem religiosa que foi fundada em 1250 por reunir várias ordens herméticas da Toscana que aderiram à Regra de Santo Agostinho. Especificamente, os eremitas receberam custódia conjunta, juntamente com os cônegos regulares de Santo Agostinho (outra ordem religiosa agostiniana) dos ossos de Santo Agostinho, que foram mantidos na basílica de San Pietro in Ciel d'Oro em Pavia. Os eremitas receberam permissão para construir um mosteiro próximo à basílica e compartilhar os serviços religiosos com os cônegos agostinianos, que até então eram os únicos responsáveis ​​pela preservação e veneração dos restos mortais de Agostinho.

A decisão do papa não foi bem aceita pelos Cônegos. A custódia dos ossos de um santo era uma missão de prestígio, para não mencionar uma altamente lucrativa. Os peregrinos vinham prestar suas homenagens e orar por milagres, que, se ocorressem, poderiam resultar em doações generosas de fiéis gratos. Os Cânones repentinamente viram sua receita cortada pela metade e sua autoridade sob ataque. Para piorar a situação, até que o novo mosteiro fosse concluído, os cônegos tiveram que dividir seus aposentos com os arrogantes eremitas, que reivindicaram uma ligação mais estreita com Agostinho. O argumento resultante não foi bonito.

Os filhos de Agostinho

Então, quem eram exatamente os eremitas e que reivindicação eles tinham sobre Agostinho? Segundo as primeiras lendas da Ordem, Agostinho viajou para a Toscana após seu batismo e a morte de sua mãe Mônica em 387, antes de retornar à África. Ele viveu com uma comunidade eremita na Toscana, em Lecceto ou Centocelle, e ensinou-lhes sua Regra monástica. Outras histórias dizem que Agostinho fundou uma ermida na floresta fora de Hipona e até mesmo que ele morreu lá.

Existem alguns problemas com essas afirmações. O momento não funciona, para um, e ambos Agostinho em seu Confissões e Possidius em sua biografia de Agostinho omite qualquer referência à visita e / ou fundação de comunidades eremitas de Agostinho na Toscana ou fora de Hipona. Agostinho afirma que viajou apenas entre Ostia e Roma após o falecimento de sua mãe e Possidius relata a morte de Agostinho na cidade de Hipona, durante o cerco do vândalo. Ainda assim, os eremitas foram inflexíveis sobre sua associação com Agostinho e promoveram seu culto com grande fervor.

Depois da "Grande União" de 1256, que uniu os diferentes grupos eremitas em uma Ordem dos Eremitas de Santo Agostinho, seu número cresceu rapidamente em toda a Europa. Muitos intelectuais e teólogos medievais famosos vieram da Ordem, o que ajuda a explicar sua crescente influência. Desde o século XIII, o sacristão do Palácio Papal, que entre outros tem o direito de administrar os últimos sacramentos ao Papa, é sempre um membro dos Eremitas de Santo Agostinho.

As relíquias de Agostinho, sem um braço

Ao contrário de outros santos, existem poucas histórias grandes ou dramáticas associadas às relíquias de Agostinho. Seus restos mortais estavam em Pavia, Itália, desde ca. 720. Eles vieram da Sardenha para a cidade, onde estavam desde pouco depois da morte de Agostinho. A transferência da Sardenha para Pavia foi instigada por Luitprand, rei dos lombardos, que tomou a iniciativa ao saber que a Sardenha corria o risco de ser invadida por muçulmanos.

Na basílica de "São Pedro nos céus de ouro", assim chamada porque a cúpula da igreja era coberta de ouro, as relíquias de Agostinho repousam ao lado das de Boécio (477-524), autor da Consolação da Filosofia. Em 1842, alguns dos ossos do braço de Agostinho foram transferidos para Annaba, na Argélia, a atual localização do antigo Hipopótamo, onde são mantidos agora na Basílica de Santo Agostinho.

De volta a 1327, então o que aconteceu a seguir?

A diretiva do Papa de que os cônegos e eremitas agostinianos deviam "compartilhar" os ossos de Agostinho levantou uma série de questões práticas. De 'quem tinha o direito de celebrar a missa no dia da festa de Agostinho, 28 de agosto', 'quem poderia andar primeiro nas procissões', a 'quem teve que usar qual porta para entrar na igreja', as questões decorrentes da infeliz decisão do papa rapidamente se transformou em uma linha completa. Apenas um mês depois que a bula foi emitida, houve um confronto na basílica, com os Cônegos exigindo que os eremitas produzissem uma cópia oficial da carta papal apoiando suas reivindicações. Apesar das tentativas de resolver essas questões práticas - tentativas que envolveram intervenções do Papa, do imperador e do rei João da Boêmia, que governava Pavia na época - a contenda não foi encerrada.

Por volta de 1400, a melhor solução que puderam encontrar foi construir um muro dividindo a igreja em Pavia ao meio. Claro, cada Ordem afirmava que os ossos de Agostinho residiam em sua metade, sem dúvida uma situação confusa para os peregrinos visitantes. Logo, a questão central passou a ser qual Ordem realmente tinha o direito de se autodenominar "Agostiniana". Um grande número de tratados, panfletos, sermões foi criado para apoiar as reivindicações dos lados em conflito. Gradualmente, o que começou tudo, os ossos de Agostinho, foram retirados para o segundo plano.

Até 1695, isto é, quando os pedreiros descobriram uma caixa de mármore sob o chão de uma cripta na capela-mor da basílica. Supostamente, a caixa carregava marcações em carvão soletrando o nome de Agostinho. Quando os trabalhadores descobriram que a caixa continha partes de um esqueleto, eles a fecharam novamente e chamaram o sacristão dos eremitas agostinianos à cena. Ele não pôde prosseguir com o exame do achado por mais cinco dias, porque o abade dos cônegos agostinianos estava ausente da cidade. Mesmo assim, mais de 350 anos após o conflito original, a questão de quem detinha os direitos sobre os ossos de Agostinho permaneceu muito delicada.

Ficaremos mais um pouco com os Eremitas de Santo Agostinho. Seu estudo e veneração de Agostinho resultou em grandes realizações intelectuais e artísticas e, incidentalmente, em uma falsificação que se tornaria uma das obras mais populares de "Agostinho".

Leitura adicional:

Eric L. Saak, Autoestrada para o céu. A Plataforma Agostiniana entre Reforma e Reforma, 1292-1524, Leiden-Boston: Brill, 2002;

Eric L. Saak, Criando Agostinho. Interpretando Agostinho e o agostinianismo no final da Idade MédiaOxford: Oxford University Press, 2012.

Shari Boodts é Pesquisadora Sênior da Radboud University Nijmegen, Holanda, onde dirige um projeto de pesquisa europeu sobre sermões patrísticos na Idade Média. Você pode aprender mais sobre Shari com elalocal na rede Internet ouPágina Academia.edu.

Imagem superior: Tumba de Santo Agostinho, em Pavia - Foto de Carlo Dell’Orto / Wikimedia Commons


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