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O menino que era menina: o romance do silêncio

O menino que era menina: o romance do silêncio

Por Minjie Su

Suponha que as meninas não possam herdar, mas sua única filha é uma filha e por acaso você tem uma herança enorme, o que você fará? Já que tentar mudar a lei pode ser muito difícil para ser uma tarefa de um homem só, é muito mais fácil vestir a menina como um menino e enganar a todos. Com alguma sorte, você pode simplesmente escapar impune.

Isso é precisamente o que Cador, duque de Cornwell, faz quando descobre que sua herdeira recém-nascida é uma menina, e o rei Eban da Inglaterra proibiu a herança de meninas não muito tempo atrás. Para o caso de não produzirem um herdeiro homem mais tarde, Cador e sua esposa Eufemie decidem criar a menina como um filho. Como se quisesse abafar sua identidade, a garota foi apropriadamente nomeada Silentius - Silêncio.

Composto na segunda metade do século 13, O Romance do Silêncio no entanto, caiu em silêncio até 1911, quando o manuscrito (SENHORA. Mi.LM.6, University of Nottingham) foi descoberta em uma caixa em uma mansão na Inglaterra, marcada como "documentos antigos - sem valor". Pouco se sabe sobre o autor, exceto no final do poema, ele se identifica como "Heldris of Cornwall", que é provavelmente um pseudônimo escolhido de Geoffrey de Monmouth Historia regum Britanniae (História dos Reis da Grã-Bretanha).

O romance se estende por duas gerações. Tudo começa com o casamento do rei Eban com Eufeme, uma princesa norueguesa, e uma luta entre duas contagens por duas herdeiras, o que leva à morte de ambos os concorrentes. Lamentando a morte desnecessária de bons guerreiros, o rei Eban decreta que apenas filhos podem herdar esta terra enquanto ele viver. Em seguida, a história se transforma em Cador e um dragão fora de lugar que assa 30 dos homens do Rei Eban. Cador sozinho tem a coragem de enfrentar o dragão, mas ele não ataca até que o dragão esteja muito pesado com comida para se mover - parece bastante estúpido e indigno para um dragão cair assim, mas, como veremos mais tarde, este detalhe pode não ser uma escrita preguiçosa da parte do autor.

Tendo matado o dragão, Cador é recompensado com a mão de Eufemie em casamento e imensa riqueza, mas um problema permanece - ele realmente não tem um filho. Isso leva ao estratagema mencionado: Silentius foi criado como um homem, bem ensinado em todas as habilidades de cavalaria e tão cortês quanto qualquer um de seus cavaleiros favoritos. Ele sabe muito bem que é uma garota, o que o incomoda muito, especialmente quando ele é abordado e repreendido pela personificação da Natureza, que briga com Nurture. No entanto, Silentius decide ser prático e ouve a Razão: se ele revelar seu verdadeiro eu a alguém, seus pais serão desonrados, enquanto ele provavelmente será condenado à morte. A sobrevivência é aparentemente o mais importante de todos.

Mas Silentius faz mais do que apenas sobreviver - ele prospera. Após uma série de aventuras em terras estrangeiras, Silentius é levado à corte de Eban e celebrado como um grande menestrel. Impressionada com a beleza e grande habilidade do jovem, a Rainha Eufeme se apaixona por Silentius e o deseja - dizem - tanto quanto Iseult deseja por Tristão. Mas sabemos que este Tristão é na verdade uma garota, e ela é um cavaleiro leal demais para trair o Rei - esse conhecimento torna a referência a Tristão e Iseult não apenas cômica, mas também uma paródia divertida; o público medieval com certeza ria tão bem quanto nós. Embora o Silêncio tenha conseguido se esquivar dos avanços da Rainha, infelizmente para ele, o amor logo se transforma em ódio - a Rainha agora deseja que o Silêncio seja morto. Algumas tentativas em vão depois, ela o envia para capturar Merlin, que dizem que nunca será capturado por homens.

Agora, este é um momento do ‘Nenhum homem pode me matar’ - ‘Não sou nenhum homem’, que também é a epítome do romance. A forma como o Silêncio captura Merlin é paralela a como Cador mata o dragão - aqui temos as duas gerações ligadas. Instruído por um sábio misterioso, Silence assa carne, mas a torna muito salgada. Embora ele tenha vivido na selva como uma fera, Merlin é incapaz de resistir à comida cozida (ou seja, comida humana adequada). Ele engole a carne antes de perceber que não está muito bem temperada. Então ele vê uma jarra que Silêncio coloca perto dela e corre para ela, pensando que é água enquanto na verdade é mel; beber só torna a sede ainda mais insuportável. O segundo frasco está cheio de leite - ainda não ajuda. O terceiro é o vinho - desta vez ajuda, mas deixa Merlin bêbado e sonolento. Assim como Cador mata o dragão preguiçoso com facilidade, Silêncio captura Merlin.

Mas o paralelo não existe apenas entre Cador e Silêncio, mas também entre Silêncio e Merlin. Lembra quando a Natureza e a Criação discutem sobre o Silêncio? Nurture estava contente e se considerava triunfante naquela época, pois o Silêncio decidiu ser o que ela havia sido educada para ser, e não o que ela nasceu para ser. No entanto, agora Nurture está furiosa, pois por mais que tenha conseguido treinar Merlin para ser uma fera e viver de ervas e grama, Merlin se afasta de tudo isso ao primeiro cheiro de carne assada.

Com o triunfo final da Natureza, é hora de desmascarar o Silêncio. Em seu caminho para o palácio de Eban, Merlin ri de várias pessoas sem motivo aparente. Atacado por pessoas como um falso profeta e pressionado pelo Rei Eban, Merlin é forçado a revelar as razões por trás de sua risada: ele ri de um grupo de leprosos implorando por esmolas porque estão sobre tesouros enterrados; em um homem enterrando seu filho com um padre ao seu lado porque a criança é na verdade do padre. Finalmente, ele ri de uma freira na comitiva da Rainha porque essa freira é apenas uma mulher com roupas, assim como Silêncio está apenas vestida de homem. A 'freira' acaba sendo a amante da Rainha disfarçada, enquanto, maravilhado por todos, o Silêncio revela por que 'ela' se torna 'ele'. O romance termina com um final feliz clássico: a Rainha é punida com a morte e Silêncio, agora mudando seu nome para Silentia, torna-se a nova rainha.

Você pode ler a história inteira emSilêncio: um romance francês do século XIII, editado e traduzido por Sarah Roche-Mahdi.

Você pode seguir Minjie Su no Twitter @minjie_su 

Imagem superior: Um cavaleiro retratado em um manuscrito do século 13 - British Library MS Royal 20 C VI f. 4v


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