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Leituras medievais: Evangeline Walton e o Mabinogion

Leituras medievais: Evangeline Walton e o Mabinogion

Por Gillian Polack

Muitos, muitos leitores e escritores de fantasia começam seu fascínio pelo País de Gales Medieval com o Mabinogion. Alguns de nós se tornam medievalistas e, em um determinado momento de nossas vidas, o mundo vira de cabeça para baixo.

O Mabinogion sabemos que não é o que pensávamos. Embora as primeiras versões conhecidas do Mabinogion datam de cerca do século XIII e XIV. Existem onze contos ao todo, mas quatro ramos deles são o coração e o núcleo. Não vou entrar em detalhes aqui (por mais que eu gostaria), exceto para observar que hoje estou realmente falando sobre quatro ramos de contos, não sobre o conteúdo completo de ambos os manuscritos.

A tradução / adaptação de Charlotte Guest dos onze contos nos dá a grande maioria da ficção moderna que a usa. Quando escrevi um romance que usava aspectos dele, não usei apenas Convidado, mas conhecia Convidado melhor.

A versão ramificada de quatro livros de Evangeline Walton é uma das versões mais influentes dessas histórias na língua inglesa. Eles são uma fantasia baseada em lendas e dependem muito do entendimento de Charlotte Guest sobre o original.

Cada vez que abro meus volumes, fico surpreso com a forma como as histórias de Walton são antigas e novas. Toda vez. O que está na minha frente agora é A Ilha do Poderoso, que é o volume que sempre pego quando quero balançar um livro e mostrar o trabalho às pessoas. É o romance mais antigo na sequência por alguns anos. Faça isso por algumas décadas.

A Ilha do Poderoso foi publicado pela primeira vez em 1936, e os outros ramos da Walton's Mabinogion foram publicados na década de 1970. Foram os três últimos volumes, com aquela data crítica dos anos 1970, que garantiram que a versão de Walton dos quatro ramos seja o núcleo de tantas vistas populares das lendas do País de Gales medieval.

A história política e as histórias pessoais e as histórias de lugares do País de Gales têm histórias literárias diferentes, então não vou me concentrar nelas aqui. A versão da lenda medieval galesa que presumimos deve refletir verdades históricas sobre o País de Gales na Idade Média e antes, seguiu o caminho de Charlotte Guest no início a meados do século XIX e através das interpretações de Evangeline Walton. Uma das razões pelas quais a versão de Walton foi tão influente nos países da Commonwealth e nos EUA é porque ela era uma excelente escritora - é fácil de entender e emprestar as histórias de sua recontagem.

Outra razão para Walton ser um ponto crítico nesse caminho é provavelmente o tempo. A década de 1970 foi a década da popularização da fantasia baseada em mitos e lendas. Foi quando, internacionalmente, o trabalho de Tolkien de repente apareceu como de grande importância para o mundo da ficção especulativa, por exemplo. Em outras palavras, foi um momento em que a ficção em inglês focalizou o Ocidente medieval como um centro de contos de fantasia. O caminho até os anos setenta levou centenas de anos, mas houve um momento em que uma mentalidade cultural se consolidou. Walton tinha a escrita certa na hora certa para fazer parte dessa mentalidade.

As qualidades literárias de seu trabalho são interessantes. Eu li Guest antes de ler Walton. Eu era criança na época e li tudo o que estava disponível, então a única razão para o Visitante vir primeiro é porque um parente tinha uma cópia. Para mim, como leitor, então, houve uma transição clara entre a interpretação do Visitante do Mabigonion e Walton's. A cópia antiga do Guest que li tinha o imprimatur de um livro antigo lido na casa de um parente respeitado. O trabalho de Walton era da biblioteca e eu o escolhi de outros livros que tinham capas semelhantes. Ainda posso lê-lo hoje com os olhos treinados por essas capas. Quando faço isso, leio o tipo de drama que se vê com mais frequência na fantasia de espada e feitiçaria, e na agitação de minhas visões pré-adolescentes do mundo. Adjetivos e personagens maiores que a vida e construindo um mundo que era magnífico, mas não muito real para mim: isso foi o que descobri quando era pré-adolescente e adolescente.

Romance de Alan Garner The Owl Service me deu uma visão diferente das mesmas histórias, e é esse romance que remete a Guest e à relação tensa que Guest tinha com aquelas obras que ela interpretava para o mundo. O trabalho de Garner e sua relação com a Idade Média precisam de um artigo próprio, então.

O que me interessa agora é que Walton nos deu as lendas da Idade Média de uma forma que pudemos absorver instantaneamente, processando as formas literárias da fantasia popular. Esta é uma das principais razões pelas quais ela ainda é tão importante em sua influência nas opiniões populares do País de Gales Medieval. Tem menos a ver com o quão precisa ela é, ou mesmo com o quão original ela é.

O elemento crítico em seu trabalho é que ela trouxe essas lendas para nós, escrevendo-as de uma forma que pudéssemos entender. Isso não significa que seu País de Gales medieval fosse preciso ou impreciso. O que isso significa é que sentimos que entendemos Gwydion quando ele criou magia com cogumelos e pudemos seguir a vida de Arianrhod com dor e emoção pelo que ela fez e pelas decisões que tomou. Esta é uma escrita clássica. É assim que muitos leitores gostariam de ler as histórias da Idade Média. Não tanto ligada à vida ou à obra dos historiadores, mas ligada ao gênero e à boa escrita.

É possível fazer todos os três (o trabalho de historiadores, de gênero e de boa escrita), mas essa é a história de outro tipo de livro inteiramente. Não foi possível fazer todos os três com o trabalho que Walton escolheu e a hora em que o escreveu.

A tetralogia de Walton permanece uma sequência poderosa de romances por causa das escolhas claras de gênero, em parte, e porque seu material de origem estava cheio de narrativas fortes sobre as quais sabíamos um pouco. Ela pegou as palavras que flutuavam sobre lendas medievais e as transformou em magia verbal para uma época bem diferente.

Muitas vezes suspeitei que, quando os livros de Walton perdem a capacidade de exigir a atenção dos leitores, isso será uma boa indicação de que as histórias que queremos sobre a Idade Média mudaram. Quase cinquenta anos depois de três romances terem sido publicados e mais de oitenta anos desde que o primeiro foi lançado, seu trabalho ainda tem muitos atrativos. Existe um setor da nossa comunidade que ainda sente a Idade Média dessa forma.

Gillian Polack é uma escritora e acadêmica australiana que se concentra em como os escritores de ficção histórica, fantasia e ficção científica veem e usam a história, especialmente o período medieval. Entre seus livros estáA Idade Média Desbloqueada. Saiba mais sobre o trabalho de Gillian emo site delaou siga-a no Twitter@GillianPolack


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