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De camponês a imperador bizantino: a notável carreira de Basílio, o ‘macedônio’

De camponês a imperador bizantino: a notável carreira de Basílio, o ‘macedônio’

Por Georgios Theotokis

Em 24 de setembro de 867, o império bizantino marcou o nascimento de uma nova dinastia, que viremos a conhecer como a dinastia "macedônia" devido à origem topográfica do fundador, Basílio.

Esta dinastia estava destinada a se tornar uma das mais duradouras na história do império, perdurando até a morte de seu último representante, Teodora, em 1056. Surpreendentemente, e apesar da popularidade dos membros da dinastia macedônia, este período não foi sem seus usurpadores: Romanus the -so-called- Lecapenus (governou, 920-944), Nicephorus Phocas (governou, 963-969), e John Tzimiskes (governou, 969-976). No entanto, o poder inevitavelmente remonta aos macedônios porque, como os historiadores enfatizam, esses usurpadores nunca tentaram negar a reivindicação imperial dos macedônios, mas, em vez disso, justificaram suas próprias posições como protetores do "porfirogenitoi’ [πορφυρογέννητοι, o ‘nascido na púrpura’].

Uma das principais características do surgimento de Basílio como imperador foi sua absoluta imprevisibilidade. Pareceria inconcebível para um contemporâneo que um camponês dos arredores de Adrianópolis (a atual Edirne) ascendesse para se tornar o homem mais poderoso do mundo conhecido. No entanto, até certo ponto, esta é uma das expressões notáveis ​​da vida pública de Roma - e, consequentemente, de seu herdeiro oriental: mobilidade social! Justino (governou, 518-27), o fundador da dinastia Justiniana que era um camponês e possivelmente um pastor de porcos por ocupação, e Vespasiano (governou, 69-79), o fundador da dinastia Flaviana e um pastor de burros que se tornou devedor colecionador em seus primeiros anos, são apenas dois exemplos que confirmam o argumento acima mencionado.

A ascensão inesperada de Basílio e a obscuridade de suas origens resultaram em uma das características mais marcantes da história do início da dinastia macedônia: o crescimento de um mito em torno de seu nascimento, sua juventude e realizações, como exemplificado pelo Vida de manjericão compilado a pedido de seu neto, o imperador Constantino VII (segunda regra, 944-959).

Dois pontos são claros no Vida de manjericão sobre as origens do fundador da dinastia:

(a) que Basílio era o instrumento de Deus e que seu reinado foi divinamente ordenado, e

(b) que Basílio, embora obscuro, teve ancestrais notáveis ​​em Constantino, o Grande, e Tirídates, o rei armênio.

Além disso, o historiador da Vida gravou uma "voz divina" que previu a ascensão de Basílio, mas também um aviso ao imperador Miguel III (governado, 842-67) da dinastia "Amoriana" por sua mãe, Teodora, que Basílio estava "destinado a destruir nossa dinastia". No entanto, o valor histórico do Vida de manjericão é - para dizer o mínimo - problemático, porque esconde o início da vida de Basílio dentro de uma mortalha de mistério e mito.

A habilidade de domar um cavalo

Basílio nasceu na província bizantina da Macedônia, filho de pais camponeses de origem armênia. Isso é certo! Mas mesmo seu nome pode não ser aquele com o qual ele nasceu: pode ter sido a corrupção grega do “Basileus”[Βασίλειος: Basil; βασιλεύς (nom.) - βασιλέως (gen.): rei]. Seja como for, ele morava na Macedônia, embora o armênio fosse sua primeira língua, e ele falava grego com um sotaque notável. Além disso, o conjunto de datas mais bem atestado mostra que ele nasceu na década de 830, embora também não possamos ter certeza disso. A família de Basílio, que vivia perto de Adrianópolis, foi carregada pelo Danúbio após um ataque búlgaro no reinado de Leão V (governou, 813-20), apenas retornando ao território bizantino no reinado de Teófilo (governou, 829-42); Basílio nasceu, provavelmente, um pouco antes ou depois do retorno, no início dos anos 830.

Quando atingiu a maioridade, no início da década de 850, ele buscou sua fortuna no centro do poder no Império, a capital de Constantinopla, onde fez amizade com um monge chamado Nicolau, um prosmonarios da igreja de São Diomedes. De acordo com a lenda narrada no Vida de manjericão:

Num domingo, perto da hora do pôr-do-sol, ele chegou ao Golden Gate, um pobre aventureiro desconhecido, com cajado e alforje, e se deitou para dormir no vestíbulo da igreja adjacente de St. Diomede. Durante a noite, Nicolau, que estava encarregado da igreja, foi acordado por uma voz misteriosa que dizia: “Levante-se e traga Basileu para o santuário”. Ele se levantou e, olhando para fora, não viu nada além de um pobre homem dormindo. Ele se deitou novamente, e a mesma coisa foi repetida. Na terceira vez, ele foi cutucado no lado por uma espada e a voz disse: "Saia e traga o homem que você vê deitado do lado de fora do portão." Ele obedeceu e na manhã seguinte levou Basil. e o adotou como irmão. [CH. 9]

O futuro imperador passou então para o serviço de Teófilitzes, um parente da Imperatriz, que o empregou como noivo. Basil possuía três habilidades que deveriam servi-lo bem:

(a) ele era extraordinariamente forte;

(b) ele tinha um verdadeiro dom para controlar cavalos, o que foi apreciado pela alta nobreza da capital e que, eventualmente, lhe rendeu o emprego com Teófilitz; e

(c) ele tinha um olho para fazer amigos úteis em altas posições sociais.

O Vida de manjericão em seguida, relaciona a meteórica ascensão social à posição de favorito do imperador Miguel III e, a seguir, a tornar-se ele próprio imperador. Curiosamente, o autor do Vida insere outro patrono na história da ascensão social de Basílio, o único patrono que era uma mulher; a rica viúva do Peloponeso chamada Danelis, com quem se encontrou com Teophilitzes durante uma missão na cidade-porto de Patras, no norte do Peloponeso. E como o resto de seus patronos em nossa história, Danelis também o dotou de grandes riquezas, que usou para comprar terras na Macedônia. Aparentemente, ela reconheceu seus muitos dons e talentos, mas também - de acordo com nossa fonte - Basil concordou em manter o filho de Danelis sob sua proteção na capital. O que deve ser ressaltado, no entanto, é a importância de dar um favor na expectativa de que essa pessoa retribua no futuro, uma regra não escrita que não eclipsou naquela parte do mundo até hoje.

Eventualmente, mesmo depois que Basílio se tornou imperador, ele e Danelis permaneceram amigos íntimos, com seu filho João recebendo uma posição na casa real e Danelis recebendo o título de Mãe Real - essencialmente, o imperador a adotou na família real como matriarca. No entanto, se todos os detalhes dessas histórias da ascensão de Basílio através dos diferentes níveis sociais são acreditados ou nada parece claro, as pessoas ficaram intrigadas e impressionadas com Basílio.

Em um estágio de sua ascensão à fama e ao poder, por volta de meados da década de 850, Basílio adquiriu o máximo de patronos, o próprio imperador. Enquanto participava de uma luta (Basílio não era originalmente um dos competidores), e por causa de sua reconhecida força, ele enfrentou o campeão do dia, um búlgaro, possivelmente para defender a honra dos bizantinos ou em memória do cativeiro de seus pais . De acordo com Vida:

- Basil atirou o búlgaro, apertando-o como um fiapo de feno. ‘A partir daquele dia, a fama de Basílio começou a se espalhar pela cidade’ ”.

Pouco depois, ele conseguiu domar um cavalo pertencente ao Imperador que havia resistido a todo treinamento, o que lhe rendeu uma posição na guarda-costas imperial - o hetaireia, sob o comando de um homem chamado André, o mesmo homem que mais tarde se tornaria doméstico das escolas (Chefe dos exércitos terrestres). A domesticação (mítica?) De um cavalo selvagem é, obviamente, uma reminiscência da domesticação de Bucéfalo por Alexandre, o Grande, que impressionou não apenas seu pai, Filipe da Macedônia, mas toda a corte macedônia.

Esposas e amantes

A ascensão de Basílio na hierarquia do hetaireia foi rápido, principalmente porque aproveitou as "vagas" causadas pelo descontentamento do tio do imperador, Bardas. Ele cresceu para se tornar um protostrator, novamente por meio de suas habilidades equinas, enquanto em 864 ele substituiu o parakoimomenos (equivalente a Alto Chamberlain) Damianos, que havia ofendido César Bardas. Dois anos depois, em 866, Basílio deu um passo à frente na escada social ao subir à posição de co-imperador e filho adotivo do imperador, logo após o assassinato de Bardas. Mas isso veio por meio de uma proposta incomum de Miguel III, da qual Basílio não teve escrúpulos em tirar o máximo proveito; o imperador queria que Basílio se casasse com a amante imperial, Eudokia Ingerina.

Eudokia tinha sido a amante do imperador desde que eram ambos adolescentes, mas eles não podiam se casar porque a família de Eudokia era iconoclasta e de origem russa / escandinava [Ingerina significa "filha de Inger"]. Michael foi forçado por sua mãe a se casar com uma das noivas que ela escolheu para ele, uma mulher também chamada Eudokia. Como Eudokia estava grávida, Michael queria alguém confiável o suficiente para legitimar o bebê, então ele se voltou para Basil, que rapidamente se divorciou de sua esposa (com quem teve um filho, Constantino) e se casou com Ingerina. O casamento deu ao ambicioso Basil um controle permanente sobre Michael!

Miguel continuou com seu relacionamento com Ingerina, e Basílio foi recompensado com a irmã do imperador, Thekla, como sua amante. No entanto, em setembro de 866, Eudokia deu à luz um filho, Leo (o futuro imperador Leão VI), que era oficialmente filho de Basílio, mas essa paternidade foi questionada até pelo próprio Basílio. A estranha promoção de Basílio a co-imperador, em maio de 866, dá algum apoio à possibilidade de que pelo menos Leão era na verdade filho ilegítimo de Miguel III.

Após o assassinato de César Bardas em abril de 866, Basílio foi coroado co-imperador apenas um mês depois (26 de maio, no Pentecostes). Nos degraus antes do ambão em Santa Sofia, Michael abordou seus súditos:

O César Bardas conspirou contra mim para me matar, e por isso me induziu a deixar a cidade. Se eu não tivesse sido informado da trama por Symbatios e Basil, não estaria vivo agora. O César morreu por sua própria culpa. É minha vontade que Basil, o Alto Chamberlain, uma vez que ele é fiel a mim e protege minha soberania {sic} e me libertou de meu inimigo e tem muito afeto por mim, seja o guardião e administrador de meu Império e seja proclamado por todos como imperador.

A estreita amizade entre o imperador e Basílio rapidamente azedou, no entanto, quando Miguel começou a mostrar preferência crescente por outro cortesão chamado Basiliskianos, a quem ele também elevou como imperador júnior. Basil percebeu que não poderia deixar o poder escapar de suas mãos e decidiu confrontar Michael. A resposta do último foi direta: "Eu o fiz imperador, e não tenho o poder de criar outro imperador, se quiser?" Em 24 de setembro de 867, Basílio convidou Miguel e seu novo cortesão para jantar; enquanto Michael bebia muito, Basil deu uma desculpa para sair brevemente. Ele entrou furtivamente nos aposentos de Michael e comprometeu a fechadura. Retornando mais tarde com oito confidentes, Basílio assassinou o imperador Miguel, cortando suas mãos antes de matá-lo. A posição de Basílio como imperador agora estava segura!

Basicamente, Basílio precisava estabelecer uma dinastia e rapidamente associou a ele seu filho mais velho de sua primeira esposa, Constantino, no poder, embora Leão logo também estivesse ligado no poder. Ele também percebeu que o casamento poderia significar poder, não apenas para si mesmo, mas também para sua família (e dinastia), portanto, ele rapidamente negociou um noivado de Constantino com a filha do imperador carolíngio Luís II da Itália e casou-se com Leão e Teofano. , uma parente, logo depois que Leão se tornou o herdeiro aparente em 879, após a morte repentina de Constantino em 3 de setembro de 879.

No trono

Após o assassinato do último imperador da dinastia "Amoriana", a "mitificação" começou, o que acabou moldando a forma como Miguel foi retratado pelas fontes contemporâneas; pois ele tinha que ser um mau imperador para justificar a eventual liquidação de Basílio dele como um agente de Deus. Para dar apenas alguns exemplos:

Pois assim como as pessoas destroem escorpiões e víboras à vista, antes que ataquem, por causa do mal que lhes é inerente, também aqueles que antecipam o perigo de homens virulentos e assassinos se apressam em matá-los antes que possam atacar para matar. E Michael, que tinha vivido assim, vergonhosamente e ruinosamente para si mesmo e para os negócios de estado, encontrou tal fim, digno de sua vida anterior. [Vida de Basil, CH. 27]

Acontece que no mesmo dia em que Basílio assumiu o poder supremo, notícias chegaram à nossa capital anunciando grandes vitórias e o resgate de muitos prisioneiros cristãos; era como se Deus quisesse significar uma mudança para melhor nos assuntos romanos. [Vida de manjericão, CH. 29]

É verdade que Basílio pretendia originalmente passar o poder imperial para seu filho mais velho Constantino, mas depois teve que se voltar para seu segundo filho, Leão, após a morte do herdeiro aparente em 879. Como todo bizantinista sabe, a ascensão de Leão como o herdeiro macedônio está carregado de ironia, pois dizem que ele não era filho de Basílio, mas do assassinado Miguel. No entanto, Patricia Karlin-Hayter fez uma abordagem interessante sobre o assunto, ao considerar o fato de que o boato que circulou por cronistas anti-macedônios apontam para o fato de que se espalhou enquanto Michael III ainda vivia, concluindo que a história de Michael ser o pai biológico de Leão era - simplesmente - uma fofoca da corte destinada a humilhar Basil.

Seja qual for o caso, assim que se tornou imperador, Leo concedeu ao cadáver assassinado de Michael um sepultamento imperial, provavelmente - de acordo com Shaun Tougher - desejando restaurar a memória de Michael para o bem de sua própria dinastia, que na realidade estava inextricavelmente ligada aos 'Amorianos '. Finalmente, o filho de Leão e futuro imperador Constantino também desejava destacar sua relação de sangue com o fundador da dinastia, Basílio, confirmando assim a sobrevivência de uma das casas imperiais mais antigas da história bizantina. Em um poema laudatório sobre a morte de Leão VI, em 912, encomendado logo após sua morte, o autor tenta legitimar a reivindicação de Constantino ao trono imperial, apesar da objeção da Igreja ao quarto casamento de Leão. Em seguida, segue a confirmação da relação de sangue entre Constantino e o fundador da dinastia "macedônia", seu avô Basílio:

Diante do herdeiro do trono de Leão,
De linhagem imperial,
O sol vestido de púrpura surge:
Seu nome é Alexandre.
Uma estrela está subindo lado a lado
Com Mestre Alexander:
‘Tis Constantine, criança nascida de
Os lombos de Emp’ror Leo.
Ó cidade, cante, entoe o louvor
Da nobre descendência de Basílio.

Georgios Theotokis: Ph.D History (2010, University of Glasgow), é especializado em história militar do Mediterrâneo Oriental na Antiguidade Tardia e na Idade Média. Ele publicou vários artigos e livros sobre a história do conflito e da guerra na Europa e no Mediterrâneo no período medieval e no início da Idade Moderna. Seu primeiro livro foi sobre oCampanhas normandas nos Bálcãs 1081-1108 (2014), enquanto seu segundo noTáticas militares bizantinas na Síria no século 10 saiu em outubro de 2018. Ele lecionou em universidades turcas e gregas; ele é atualmente um pesquisador de pós-doutorado no Centro de Pesquisa de Estudos Bizantinos, Universidade do Bósforo, Istambul. .

Imagem superior: O imperador bizantino Basílio I (à esquerda) com seu filho Leão VI - da História de John Skylitzes


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