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Em defesa da sociedade pelo anacronismo criativo

Em defesa da sociedade pelo anacronismo criativo

Por Ken Mondschein

Sempre houve uma relação tensa entre a academia medieval e a Sociedade para o Anacronismo Criativo, mas nas últimas várias conferências acadêmicas de que participei, estive em pelo menos uma sessão em que um palestrante criticou duramente a SCA. A natureza das críticas variou, desde que não é ético construir reinos europeus imaginários em terras tomadas de povos indígenas (nesse caso, devemos mudar todos os nomes de lugares de "Cidade do Novo Mundo" neste país) até SCA sendo um espaço seguro para os supremacistas brancos (não importa que um evento SCA seja muito menos um “espaço em branco” do que uma conferência medievalista acadêmica). Acho que é hora de intervir e dizer algo bom sobre o SCA, mesmo correndo o risco de ser atacado por meus colegas.

Agora, vou admitir: eu tenho eu mesmo, Em ocasião, criticado o SCA. Mesmo na fase hipster de Nova York da minha existência (em algo que não estou ligando aqui), zombei deles de forma bastante dura. Mas quando eu fiz uma "feira medieval" com meus alunos de esgrima no fim de semana passado e caminhei até o estande da SCA depois de horas com uma garrafa de hipocras (uma mistura de hidromel com especiarias / vinho tinto) que eu tinha feito, eu vi um monte de pessoas , incluindo duas senhoras que eu conhecia do Congresso Internacional anual de Estudos Medievais em Kalamazoo, que passaram o dia cozinhando em uma fogueira, fazendo queijo e fazendo tudo o que podiam para educar o público em geral sobre a Idade Média. Acho difícil ver isso como uma coisa ruim. (Além disso, eles gostaram dos hipocromos e me pediram para dar um workshop sobre como fazê-los.)

Então, vamos examinar e refutar algumas das críticas do SCA. Primeiro, há a acusação de que, ao celebrar a Idade Média europeia, eles dão um porto seguro aos supremacistas brancos, ou de alguma forma espalham um sistema de crença racista. É claro que existem pessoas com crenças questionáveis ​​na SCA - e também nos Shriners, Vigilantes do Peso e em seu PTA local. Isso não significa que essas organizações sejam de supremacia branca. Objetar a isso é condenar o todo pelas ações de uma pequena parte e ignorar o fato de que o conselho de administração do mundo real da SCA condenou tais abusos da história.

Além do mais, esta crítica está apontando o cisco no olho do seu vizinho enquanto ignora o seu próprio tronco: ir a uma conferência acadêmica, quanto mais obter um diploma avançado em história, literatura ou história da arte, requer uma enorme quantidade de dinheiro e tempo livre. Para participar do SCA é necessário ... um interesse pela Idade Média e uma tentativa razoável de roupas pré-século 17, que podem ser feitas com US $ 12 de material da Jo-Ann's Fabric e meia hora em uma máquina de costura. (Eu deveria saber; era eu na faculdade.) Quem, então, são os privilegiados? No mínimo, o jogo SCA ameaça desestabilizar o racismo sistemático ao substituir as hierarquias de raça e classe do mundo real por sua própria estrutura social imaginária.

A SCA também é diversa de outras maneiras: enquanto os historiadores acadêmicos se concentram estritamente, digamos, na fé das mulheres no século 14 ou no papel da dinastia Capetiana na construção do estado francês, a SCA está interessada em tudo o que aconteceu sob o período pré-moderno sol desde a morte de Elizabeth I até ... o nascimento de Hammurabi, aparentemente. Isso inclui luta com espadas, culinária, artes visuais, artes em tecidos, dança, artes equestres e a lista continua. Como meu amigo Mike Cramer aponta, é como uma feira estadual de coisas medievais.

Isso nem começa a mencionar que os escandinavos têm feito a recente moda "Idade Média global" por décadas, pesquisando e recriando elementos da cultura japonesa, asiática central, africana, do Oriente Médio e mesoamericana desde pelo menos os anos 1970. Embora alguns possam apontar para isso como apropriação cultural ou o pior tipo de orientalismo, tem sido minha experiência que os membros mais educados da SCA estão muito cientes da diferença entre uma apropriação e uma apreciação (para não mencionar que nenhuma quantidade de aceno de dedo acadêmico vai fazê-los parar).

Mais importante ainda, o SCA fornece um senso de comunidade a seus membros. Como Cramer aponta em seu livro Fantasia medieval como performance, Os SCAdians podem ganhar prestígio e privilégios na organização que não desfrutam na vida real. É um lugar onde as pessoas podem se sentir bem-vindas, fazer amigos e estabelecer relacionamentos românticos. Em um mundo onde a comunidade está sendo substituída por marketing direcionado e interação no mundo real por tempo de tela, o SCA fornece o contato social que é essencial para o bem-estar humano. Isso é algo que muitas vezes falta na vida de muitos membros, que se sentiram marginalizados durante a juventude (eu sei que sim), ou que ainda se sentem assim. Quando os acadêmicos medievalistas atacam sua comunidade, as pessoas no SCA têm a sensação de que estão sofrendo bullying novamente. A reação é afastar-se e ressentir-se dos críticos.

Ainda assim, parece que em uma época em que as humanidades estão sob ataque e as posições de estabilidade estão desaparecendo, os acadêmicos medievalistas estão dobrando sua autoridade, dizendo “nós somos os únicos equipados para interpretar adequadamente a Idade Média. Você está fazendo isso errado." Isso não é apenas elitista, é um erro grave. Temos na SCA um grande número de pessoas interessadas na história medieval. Não é a melhor solução para o ataque às humanidades para expandir nosso público? Além disso, o que vai fazer o medievalismo acadêmico - reunir medievais recreativos em “centros de reeducação” da maneira como o governo chinês tem centenas de milhares de sua população uigur de minoria muçulmana?

Isso levanta outra questão: para quem estamos realmente escrevendo? Publicar trabalhos sobre tópicos recherché em periódicos que estão escondidos atrás de paywalls ou livros que apenas bibliotecas acadêmicas podem pagar ganha um ponto no jogo de estabilidade, mas não ajuda o estudo da Idade Média como um todo, nem ajuda em nada para corrigir mal-entendidos . Aqueles com interesse, mas sem acesso, são forçados a confiar em obras mais antigas e desatualizadas que não refletem o pensamento atual. Além disso, em um mundo em que a estabilidade está desaparecendo, precisamos perguntar por que estamos participando da rede de publicações acadêmicas em primeiro lugar. Afinal, são as editoras e os arquivos de periódicos que se beneficiam, não nós, especialmente porque a grande maioria das pessoas que fazem doutorado atualmente não vai encontrar empregos de tempo integral na academia em que essas publicações contam para estabilidade e promoção. Sempre haverá espaço para um ou dois medievalistas nas faculdades de elite, mas para o resto de nós, não é nem mesmo um jogo de soma zero. A academia não nos aprecia, mas a SCA sim.

Portanto: exorto meus colegas doutorandos a mudarem de opinião sobre o medievalismo popular. Escreva para sites como este e o Public Medievalist. Lembre-se de que a revisão por pares não é propriedade de editoras e periódicos acadêmicos e que você pode compartilhar seu trabalho acadêmico publicamente na Web (eu faço) Vá a algumas feiras da Renascença e eventos SCA e faça divulgação. Ofereça-se para dar algumas aulas. E perceba que sempre que você dá um artigo em uma conferência ... provavelmente há alguns escandinavos na platéia.

Ken Mondschein é professor de história na UMass-Mt. Ida College, Anna Maria College e Goodwin College, bem como um mestre de esgrima e juiz. .

Imagem superior: evento SCA de 2012 - Foto de Craig Hatfield / Flickr


Assista o vídeo: UFRGS - Em defesa da sociedade 40 anos depois - aula 910 (Janeiro 2022).