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Guerra durante as Cruzadas: Usama ibn Munqidh e suas memórias

Guerra durante as Cruzadas: Usama ibn Munqidh e suas memórias

Por Adam Ali

Nas últimas décadas, houve um fascínio cada vez maior pela história medieval. Esse interesse por tudo que é medieval é alimentado por um acesso cada vez maior ao mundo da Idade Média por meio da mídia e da cultura popular. Filmes, programas de TV, videogames e sites como este permitem que pessoas que no passado talvez tenham tido acesso limitado à história medieval não apenas aprendam e leiam sobre ela, mas também a vivenciem. Essa exposição e contato com o mundo medieval (principalmente por meio de nossas telas) moldou nossas percepções dessa época, principalmente nossa imagem da guerra medieval e do guerreiro / cavaleiro, que é um dos símbolos icônicos dessa época.

As representações da guerra medieval na mídia, sejam elas cenas de batalhas épicas em filmes ou programas de TV ou cenários controlados pelo jogador em videogames, tendem a apresentar esses eventos como assuntos contínuos ininterruptos até que um lado saia vitorioso. Eles também costumam mostrar as forças opostas como sendo muito polarizadas, com uma linha divisória clara que os separa, que pode ser religiosa, racial ou tribal. Os guerreiros e exércitos também são frequentemente apresentados como sendo mais organizados e unidos do que eram ... e quase sempre totalmente armados e blindados quando em campanha!

A realidade no terreno era muito diferente. A maioria dos exércitos medievais era indisciplinada, a comunicação e a inteligência sempre foram um problema e a luta, mesmo quando feroz, geralmente não era contínua / ininterrupta. Os lutadores freqüentemente faziam pausas e eram substituídos por seus companheiros enquanto descansavam. Então, o que devemos fazer para ter uma ideia melhor sobre a guerra medieval? Vá para as fontes primárias, é claro! No entanto, também existem problemas com eles. Muitas (senão a maioria) das fontes foram escritas por não combatentes, estudiosos, sacerdotes, escribas, etc. que podem ter testemunhado as batalhas ou ouvido sobre elas pelos participantes. Além disso, as fontes primárias tendem a ser muito tendenciosas, e é tarefa do historiador reconhecer esses vieses, interpretá-los a fim de ter uma ideia da perspectiva do autor e tentar reconstruir como precisa um relato do evento que está sendo descrito como possível (geralmente usando várias fontes, se estiverem disponíveis).

Algumas das fontes mais úteis sobre a guerra medieval são aquelas escritas pelos próprios guerreiros. Infelizmente, eles são escassos porque muitos desses guerreiros eram analfabetos e, claro, estavam ocupados lutando e sendo guerreiros. Apesar disso, sobreviveram algumas fontes importantes que foram escritas por soldados, cavaleiros e nobres que nos fornecem relatos em primeira mão da experiência da guerra medieval. Estes incluem o relato de Geoffroi de Villehardouin sobre a Quarta Cruzada, o relato de Jean de Joinville sobre a Sétima Cruzada, as memórias de Usama ibn Munqidh, a crônica de Baybars al-Mansuri e a crônica de Ibn Taghri Birdi. Neste artigo, vou me concentrar nas memórias de Usama ibn Munqidh kitab al-Itibar (O Livro da Contemplação) e sua descrição da guerra com base em suas experiências.

Quem foi Usama ibn Munqidh?

Usama ibn Munqidh foi um nobre sírio do século 12 (b.1095-d.1188). Seu pai, Majd al-Din Abi Salamah Murshid, era o emir / governante de Shayzar, uma cidade (com um castelo) no norte da Síria, perto da cidade de Hama. O pai de Usama se aposentou do senhorio de Shayzar e entregou o título a seu irmão mais novo, Izz ad-Din Abi al-Asaker Sultan. Osama ainda era o sucessor potencial de seu tio até que ele foi exilado de Shayzar, junto com sua família, em 1131, quando seu tio produziu um herdeiro homem a quem ele queria legar o título de emir. Após seu exílio, Osama viajou por toda a região servindo sob vários senhores, incluindo os fatímidas do Egito, os zengidas e os aiúbidas. Por meio de seus serviços a essas famílias poderosas em uma era de guerra e conflito, Osama deixou um tesouro de experiências militares que registrou em suas memórias.

Enfrentamos o mesmo problema com Osama e com outras fontes primárias. Ele às vezes pode parecer muito tendencioso e subjetivo, difamando seus “inimigos” (falaremos mais sobre eles a seguir) e elogiando seus aliados ... e, claro, a si mesmo. O leitor moderno do século 21 provavelmente também o classificaria como "racista", com base na maneira como ele vê os francos (isto é, os cruzados europeus - usarei a palavra franco / franco como uma designação para todos os cruzados europeus ao longo deste artigo) .

No entanto, devemos estar cientes de que o racismo como o definimos hoje é uma construção moderna e não pode ser aplicado ao período medieval, quando tal construção com sua definição atual não existia. Osama não foi o único racista, seria difícil encontrar uma fonte desta época em que o autor se envolve em falar ou descrever o “outro” e não encontrá-la repleta do que definiríamos como comentários racistas. Alguns incluem o relato do arcebispo e diplomata Giovanni da Pian del Carpine (John de Plano Carpini) sobre sua embaixada aos mongóis no leste, as viagens de Marco Polo, o relato de Fulcher de Chartres sobre a Primeira Cruzada, a história de Ibn Arabshah de Timur (isto é, Tamerlão) e a descrição do historiador chinês Sima Qian das tribos nômades Xiong Nu que habitam as estepes ao norte da China. Todas essas fontes tratam o “outro” como cultural, espiritual, tecnológica e socialmente inferior em seu texto, o que é um tropo comum em fontes antigas e medievais. Afinal, se "eles" não se parecem conosco, falam como nós, agem como nós, se vestem como nós, nos adoram, comem como nós etc. ... então eles devem ser bárbaros. Apesar desses preconceitos e exageros, tais fontes são inestimáveis ​​pelas informações que apresentam e por nos darem um vislumbre da mentalidade do autor e de seus contemporâneos. Um mérito que pode ser atribuído a kitab al-Itibar é que seu autor muitas vezes reconhece as qualidades positivas e dignas de seus inimigos e aponta as falhas de seus aliados. O livro de memórias de Usama, com todos os seus possíveis exageros e preconceitos, pinta um quadro vívido das realidades da guerra medieval e da mudança de lealdade, mesmo através das linhas religiosas, desta época.

Armas e Armaduras

Um dos primeiros “mitos” que gostaria de dissipar diz respeito às armas e armaduras desta era. Temos a justaposição, ao retratar a guerra dos cruzados na cultura popular, dos cavaleiros europeus com armaduras pesadas lutando contra os guerreiros e soldados de armaduras leves do Oriente Médio. Os oponentes dos cruzados são freqüentemente retratados usando mantos esvoaçantes e turbantes, empunhando cimitarras e disparando arcos recurvados compostos de cavalos. Embora essa imagem não seja 100% incorreta, ela apenas retrata parcialmente a realidade. Como foi o caso na Europa Ocidental, havia várias classes de guerreiros e soldados no mundo muçulmano. Assim como na Europa, os guerreiros do Oriente Médio que podiam pagar usavam armaduras para a batalha. O bom senso ditaria que se alguém fosse para uma batalha onde havia uma chance de ser atingido por uma flecha ou apunhalado e cortado com uma variedade de armas medievais cruéis, eles fariam o máximo para se proteger. Além disso, a tradição de cavaleiros montados fortemente armados e com armaduras não se originou na Europa. Essa forma de guerra foi transferida do leste para lá e se originou no Irã e na Eurásia interior.

Usama descreve as armas de um faris (cavaleiro em árabe) como consistindo em: uma lança / lança, escudo, espada, adaga, dardo e maça. Seu equipamento de proteção incluía: uma cota de malha / cota de malha, leggings e meias, botas com esporas e um capacete. Ele também menciona com frequência o bandoleiro (kazaghand), que provavelmente também era muito comum em sua época. A qualidade desses bandidos provavelmente variava porque ele menciona tanto os soldados que os usavam quanto os nobres e governantes. Ele descreve o bandido de seu pai, que consistia em camisas de cota de malha sobrepostas (uma mais curta em cima da outra). Cada um deles tinha um forro de feltro e acolchoamento para absorver os golpes. Assim, ao se enfrentarem na batalha, os cavaleiros europeus e seus equivalentes árabes / turcos / iranianos estavam armados e blindados de maneira semelhante. Além disso, os exércitos permanentes e os séquitos dos governantes do mundo muçulmano eram compostos em grande parte por mamelucos (escravos militares ou ex-escravos que haviam sido libertados) e esses homens também estavam fortemente armados.

Isso não quer dizer que a cavalaria leve muçulmana estereotipada não existisse. Durante esta era, estes eram, em sua maioria, guerreiros tribais árabes e turcomanos que muitas vezes se juntavam aos exércitos dos governantes como auxiliares. Esses guerreiros usavam armaduras consideravelmente mais leves, ou nenhuma, eram muito móveis e se destacavam no arco e flecha montado, especialmente os turcos. Osama conta uma anedota na qual um turco matou sozinho quarenta e três bandidos que tentaram roubá-lo na estrada por causa de sua habilidade com arco e flecha. Isso pode ser um exagero, mas nos dá a impressão de que as habilidades de arco e flecha dos turcos eram tidas em alta conta dessa vez.

A eficácia da cota de malha e da armadura de brigandine também é grosseiramente deturpada nas reproduções modernas da guerra medieval. Na TV e nos filmes, a armadura costuma ser mais decorativa do que funcional. Espadas, lanças e flechas costumam cortar a cota de malha como uma faca quente na manteiga. Na realidade, a cota de malha proporcionava a quem a usava uma quantidade considerável de proteção e era (e ainda é!) Muito difícil cortá-la ou perfurá-la. Freqüentemente, o portador de tal armadura sofreria de hematomas e fraturas e é por isso que jaquetas acolchoadas grossas ou gambesons / aketons eram usados ​​em conjunto com a cota de malha para absorver o choque dos golpes recebidos. Usama dá vários exemplos que mostram a eficácia da armadura durante sua época. Em um caso, ele foi abordado por um de seus homens, Jum'a, durante uma batalha contra o emir de Hama, outro senhor muçulmano chamado Mahmud ibn Qaraja. Juma'a estava chorando porque um cavaleiro inimigo, Sarhank ibn Abi Mansur, o havia esfaqueado com uma lança. O choro não foi devido a um ferimento físico ou à dor infligida, mas sim ao fato de o orgulho de Jum'a ter sido ferido porque seu agressor era um jovem guerreiro e ele um veterano de muitos anos. Ele então mergulhou na batalha, procurou Sarhank e o esfaqueou. Nenhum dos homens morreu ou sofreu ferimentos graves, o que mostra a eficácia de sua armadura.

Em outro exemplo, Osama menciona que um cavaleiro franco que estava cobrindo a retaguarda do exército franco em retirada contra uma força muçulmana. Este cavaleiro franco investiu contra eles e desorganizou as fileiras dos perseguidores. Seu cavalo foi morto por baixo dele e ele foi atingido com espada e lança várias vezes e foi ferido, mas ele foi capaz de lutar para sair e voltar para seus companheiros. Esta anedota não apenas demonstra as habilidades marciais dos cavaleiros cruzados, mas também é um testemunho da eficácia da armadura que eles usavam. Se este cavaleiro não estivesse armado, certamente teria morrido. Em outro exemplo, Osama descreve o duelo, durante o cerco de Kafartab em 1115, entre um turco armado com uma espada e escudo e um soldado franco usando uma “cota dupla” e empunhando uma lança. O turco superou seu adversário no duelo, atingindo-o várias vezes com sua espada, mas Osama afirma que os golpes do turco não tiveram efeito sobre o pesadamente blindado Frank, que foi capaz de se retirar e se refugiar em uma torre.

Por outro lado, Osama também dá exemplos de golpes letais em batalha. Uma coisa em comum na maioria dos relatos é que a vítima estava sem armadura ou foi atingida em um ponto de seu corpo que não tinha armadura ou onde a armadura era fraca. Osama afirma que liderou um pequeno grupo de vinte cavaleiros e um número não especificado de “invasores / saqueadores” em um ataque contra Apamea por volta do ano 1119. Eles foram inesperadamente confrontados por uma grande força de cavalaria franca que tentou capturá-los. Um dos cavaleiros francos havia descartado sua armadura para se iluminar a fim de alcançar o grupo de Usama. Usama afirma que ele se virou para encarar o perseguidor e o atingiu no peito com sua lança, matando-o instantaneamente. Em outro exemplo, Usama conta que um de seus guerreiros lutou em uma batalha sem nenhuma armadura, vestindo apenas duas vestimentas de pano. Ele foi atingido no peito por um cavaleiro franco de forma que sua lança saiu de seu lado. A vítima neste caso sobreviveu, a única explicação para isso pode ser que nenhum órgão vital foi atingido, o que o torna um cara de muita sorte. Osama também nos diz que durante outro ataque a Apamea, um dos aliados de Osama foi atingido por uma flecha em seu antebraço. Ele diz que a flecha penetrou e cortou o osso do braço. A ferida infeccionou e o homem morreu. Só se podia supor que esse guerreiro, se tivesse armadura, provavelmente usava uma cota de malha de mangas curtas ou um bandoleiro, deixando seu braço, ou parte dele, desprotegido.

Em outro exemplo, um dos valentes companheiros de Usama correu para a batalha sem armadura porque estava muito impaciente para esperar o retorno de seu servo com sua armadura. Ele foi facilmente derrotado por seus colegas blindados, feito prisioneiro e torturado. Osama também afirma que um de seus homens, Rafi ibn Kilabi, foi morto por uma flecha com cabeça de cinzel que o atingiu na garganta. Uma coisa que Usama aponta nesta anedota é que Rafi estava na retaguarda e usava um kazaghand / brigandine e um capacete sem aventail para proteger seu pescoço, e foi aqui que a flecha o atingiu. Um exemplo final deve bastar aqui, Osama afirma que um dos “golpes de lança mais espetaculares” que ele já viu foi desferido por um franco contra um de seus soldados, um certo Sabah ibn Qunayb. Usama afirma que a lança cortou as três costelas de Sabah em ambos os lados direito e esquerdo e, em seguida, partiu a articulação do cotovelo em dois, matando-o. Existem duas observações que podem ser feitas aqui. Sabah não estava usando armadura ou, se estava, pode estar danificada e precisando de conserto. Em segundo lugar, ele provavelmente foi atingido de um lado. Alguns tipos de armadura (as mais baratas) tinham a proteção mais forte (ou seja, anéis de metal, talas, escamas) na frente. Portanto, a lateral pode ter sido protegida apenas por acolchoamento, tecido ou outro material mais leve.

Outro ponto a fazer aqui é em relação à preparação para o combate dos cavaleiros e soldados. Os filmes e a televisão frequentemente retratam um exército medieval marchando para a guerra com colunas de cavaleiros em armaduras seguidos por soldados de infantaria com lanças e outras armas, todos totalmente blindados. Na verdade, o exército medieval em marcha era muito menos ordeiro. A maioria dos cavaleiros / faris provavelmente não colocou suas armaduras até que eles se aproximaram do campo de batalha e o mesmo vale para as outras tropas. Armas e armaduras eram transportadas em caixas carregadas por mulas e camelos (e em alguns casos, carroças - mas eram mais comuns na Europa). Conforme exemplificado anteriormente, um dos homens de Usama que ansiava por entrar na batalha acabou atacando sem sua armadura porque seu servo demorou muito para trazê-la. Ele também teve a opção de selecionar um kazaghand pelo pai de Usama entre aqueles que estavam sendo carregados pelas mulas de carga, mas ele não conseguiu encontrar um que fosse adequado para ele. Osama também menciona em mais de uma ocasião que os guerreiros montados muitas vezes montavam mulas durante a marcha levando seus cavalos de batalha ao lado deles e apenas trocavam de montaria antes da batalha.

Além disso, os comandantes e nobres parecem ter tido menos controle sobre seus exércitos do que sugerido na cultura popular. Portanto, é digno de nota que as fontes afirmam que Yaqub ibn Layth (o fundador do Império Saffarid no Sistan e Khurasan durante o século 9) tinha um punho de ferro extraordinariamente poderoso sobre suas tropas. Testemunhas oculares afirmam que uma palavra de seu comandante foi suficiente para impedir as tropas Saffarid de saquear e pilhar após a batalha. Osama mostra em suas memórias que isso foi uma exceção na Idade Média. Ele afirma que em um encontro com os francos a infantaria queria pilhar o acampamento franco depois que eles foram expulsos. Osama ordenou que voltassem aos seus postos, mas eles o ignoraram, foram contra-atacados pelos francos e sofreram pesadas baixas. Em outro caso, enquanto cavalgava para lutar contra Muhammad ibn Qaraja, foi a cavalaria de Usama que se dispersou por toda a região; alguns deles foram retirados de sua posição pelo inimigo que se retirou antes deles. Desta vez, a infantaria foi colocada em ordem e manteve suas posições. Osama teve que cavalgar e tentar reunir seus cavaleiros dispersos antes que o inimigo se voltasse contra eles e os destruísse enquanto estavam fora de formação.

Em batalha

Com base nos relatos de Usama, as batalhas foram travadas principalmente por cavaleiros blindados. Durante a batalha, esses cavaleiros atacaram uns aos outros em grupos de tamanhos variados e lutaram, em seguida, recuaram quando novos grupos se juntaram à luta. Parece que houve pausas e calmarias na batalha ou alguns dos lutadores retiraram-se para descansar enquanto outros continuavam lutando. Mais uma vez, isso não é surpreendente, pois lutar sem parar por longos períodos usando armaduras pesadas pode exaurir indefinidamente até mesmo os guerreiros mais fortes e mais condicionados. Isso é exemplificado pelas legiões romanas da antiguidade. Eles lutaram em linhas que substituíam uns aos outros ao longo de intervalos de tempo para que a linha de frente pudesse descansar, reformar-se e voltar à luta depois que as linhas de alívio se exaurissem.

Quando eles estavam presentes, a infantaria formou uma linha de batalha atrás da qual a cavalaria poderia se retirar para descansar e se reagrupar antes de lançar seu próximo ataque. Esta era a única função da infantaria em batalhas de campo aberto e Osama a certa altura os chama de "idiotas indefesos e inúteis" quando tentam seguir um grupo de cavaleiros francos derrotados, apenas para serem contra-atacados e postos em fuga pelos mesmos Franks. Em outros casos, Osama elogia a infantaria. Ao lutar contra Tancredo de Antioquia, Usama afirma que a infantaria de Shayzar resistiu às repetidas cargas de cavalaria dos cavaleiros de Antioquia.

Também parece que a infantaria desempenhou um papel mais proeminente nos cercos. Em Kafartab, no ano de 1115, sapadores Khurasani minaram uma das torres e a derrubaram parcialmente. Foram os soldados de infantaria os primeiros a escalar o que restou da torre e envolver os francos em combate corpo-a-corpo nas paredes. Dois séculos depois, durante o período mameluco, quando a cavalaria ainda dominava os campos de batalha, há vários relatos de soldados de infantaria salvando o dia em batalhas que ocorreram nas regiões montanhosas da Síria e da Anatólia, o que é um testemunho de sua capacidade de lutar no terreno acidentado.

Outro mérito do livro de memórias de Usama é que ele transmite as emoções humanas de seu autor e dos outros mencionados nele. Durante o ataque de Osama a Apamea, mencionado anteriormente, os francos se viraram e fugiram depois que Osama matou um deles. Ele cavalgou em sua perseguição e avistou um dos cavaleiros francos na retaguarda, que usava um gambá e uma cota de malha e “cavalgava um cavalo preto do tamanho de um camelo. Usama admite que estava com medo do guerreiro gigante e temia que o estivesse atraindo para uma armadilha e se voltasse contra ele a qualquer momento e o fizesse prisioneiro. No entanto, Osama notou que o cavaleiro esporeava sua montaria enquanto ele torcia a cauda e os quartos traseiros, indicando que estava exausto. Este era o sinal de que ele precisava e ele o atacou e dirigiu sua lança usando o ímpeto e o peso de sua própria montaria.

Em outro relato, Osama e sua família cavalgaram para lutar contra os rivais Banu Qaraja de Hama. No entanto, ao chegar ao campo de batalha, Osama notou que seus inimigos reuniram uma grande força de tribos turcomanas e outros e ele percebeu que eles eram numerosos demais para o exército de Shayzar e prudentemente se retirou. Ele menciona esse retraimento com naturalidade e não parece ter vergonha de tal ato, pois para ele provavelmente fez sentido recuar para lutar outro dia ao invés de jogar fora sua vida e a de sua família e retentores em uma escaramuça.

Usama menciona o ataque lançado a Shayzar pelos nizaris ismaelitas em 1114. Ele descreve o encontro entre um de seus homens, Hammam, e um ismaelita que havia subido até o pórtico de seu tio. Os ismaelitas atacaram o Hammam com uma faca. Hammam atingiu seu agressor com a espada na cabeça, acima do olho. O golpe cortou a cabeça do homem, esmagando o crânio e fazendo com que seu cérebro se espalhasse. É digno de nota que Usama menciona a reação de Hammam após este encontro. Ele largou a espada e vomitou todo o conteúdo de seu estômago. Embora esta cena seja descrita em detalhes sangrentos gráficos, é a reação de horror e repulsa do Hammam depois de dar em seu oponente aquele golpe fatal na cabeça que traz um toque humano a um evento que de outra forma seria brutal. Além disso, Osama também inclui uma seção interessante em suas memórias, na qual menciona as fobias de alguns dos bravos guerreiros ao seu redor. Ele menciona seu tio, Sultan, que era uma das pessoas mais corajosas que ele já havia conhecido e afirma que havia feito muitas resistências corajosas na batalha, mas foi “dominado por estremecimentos” com a simples visão de um rato! Outro bravo guerreiro doméstico, Sunduq, sofreu um efeito semelhante ao ver uma cobra. Mais uma vez, revelar os medos e as fobias de homens que foram guerreiros destemidos na batalha realmente os humaniza e os torna mais relacionáveis ​​como pessoas para o leitor.

Inimigos e amigos

O livro de memórias de Usama também lança luz sobre as relações muito complexas no Levante durante o século 12. Devido ao fato de que esses eventos ocorreram durante as Cruzadas, pode-se supor que foi um conflito entre muçulmanos e cristãos. No entanto, a situação era consideravelmente mais complexa do que simplesmente traçar uma linha que separa as religiões. Como foi o caso dos conflitos na Península Ibérica durante o período medieval e ao longo da fronteira bizantina, as linhas eram realmente confusas e indivíduos e grupos de várias religiões e etnias muitas vezes aliavam-se ao “inimigo” contra o seu próprio povo. Por exemplo, muçulmanos e cristãos freqüentemente se aliavam contra outros muçulmanos e cristãos na Espanha medieval. Os bizantinos empregavam turcos muçulmanos em seus exércitos. Os omíadas, os abássidas e os governos muçulmanos independentes que surgiram durante o século IX empregavam cristãos como os maraditas (das montanhas da Síria e do Líbano), coptas para tripular sua frota e renegados e mercenários francos. Eles também empregavam hindus no leste junto com iranianos que ainda não haviam se convertido ao islamismo, a maioria dos quais pertencia aos vários cultos Khurramiyya que dominavam grande parte do Irã, pagãos e alguns zoroastristas e budistas também. Além disso, durante grande parte de sua história, grandes partes do exército otomano foram compostas por tropas cristãs, incluindo gregos, sérvios, albaneses e outros.

A situação no Levante durante as Cruzadas não era diferente. Embora Osama critique e amaldiçoe constantemente os francos ao longo do texto, ele também admite seus méritos, incluindo sua bravura e destreza marcial. Ele descreve um caso em que um cavaleiro franco chamado Badrahu colocou vergonhosamente quatro cavaleiros muçulmanos em fuga. Ele também atribui o golpe de lança mais magnífico que já viu a um cavaleiro franco e também mencionei acima como um cavaleiro franco solitário corajosamente carregou um exército perseguidor e os atrasou sozinho e conseguiu retornar ao seu povo, apesar de perder seu cavalo e ser ferido .

Osama também apresenta anedotas nas quais descreve sua amizade com alguns dos francos. Por exemplo, ele menciona sua amizade com um respeitado cavaleiro do exército do Rei Fulk V (filho de Fulk) de Jerusalém. Ele afirma que este cavaleiro e Osama tornaram-se companheiros próximos que passaram muito tempo juntos e que o cavaleiro se referiu a Osama como seu “irmão”. Após sua partida para a Europa, o cavaleiro até se ofereceu para levar o filho de quatorze anos de Usama, criá-lo e ensiná-lo a arte da cavalaria ocidental, uma oferta que Osama educadamente recusou. Osama parece ter visto aqueles francos que viveram no Levante por um tempo mais positivamente do que aqueles que haviam chegado recentemente da Europa devido à sua assimilação ao seu novo ambiente. Entre esses habitantes de longa data de Jerusalém estavam os Templários. Osama se refere aos cavaleiros desta ordem sagrada como "seus amigos" e afirma ainda que, mesmo depois de ter convertido a mesquita de al-Aqsa (ou seja, o Domo da Rocha) em uma igreja, eles sempre limparam uma pequena sala para Osama dentro que ele poderia use como uma mesquita para adoração.

Em outro caso, ele menciona um velho cavaleiro franco em cuja casa Osama jantou. O cavaleiro garantiu a Usama que ele próprio havia parado de comer comida franca e nunca comia carne de porco e que toda a sua comida era preparada por cozinheiras egípcias. Este mesmo velho cavaleiro salvou a vida de Usama no mercado pouco depois, quando uma mulher franca se agarrou a ele e o acusou de matar seu irmão. Osama admite que, à medida que uma multidão se reunia, ele temia por sua vida e tinha certeza de que seria linchado. No entanto, o velho cavaleiro franco dispersou a multidão afirmando que Osama era um comerciante e não um guerreiro e, portanto, o salvou de uma morte violenta nas mãos de uma multidão de francos.

A situação não era muito diferente quando se tratava de guerra. Em suas memórias, Usama menciona que, quinze dias depois de tomar Kafartab, um exército seljuk liderado por um comandante turco, Bursuq, (o pai de Usama e as forças de Shayzar faziam parte desse exército) foi emboscado pelo exército de Roger de Salerno, o Senhor de Antioquia e derrotado decisivamente em Danith (entre Kafartab e Aleppo). Osama afirma que essa emboscada foi bem-sucedida porque Roger se aliou a Lulu, o eunuco, que era o Senhor de Aleppo. Lulu havia enviado uma mensagem a Bursuq pedindo-lhe para enviar / liderar um exército a Aleppo para que ele pudesse entregar a cidade para ele. Foi este exército, segundo Osama, que foi emboscado e destruído.

Por fim, em relação aos francos, Osama critica muito a forma como eles praticavam a medicina. No entanto, ele não tem escrúpulos em admitir quando seus tratamentos funcionaram e até mesmo em usá-los. Por exemplo, ele afirma que um médico franco curou uma ferida purulenta usando vinagre forte que outros médicos e tratamentos não conseguiram curar. Ele também aprendeu como tratar feridas na escrófula com um de seus lacaios, que aprendeu com um Frank. Esse tratamento envolvia embeber as cinzas das folhas de glasswort queimadas em azeite e vinagre forte e lavar as feridas com essa mistura.

Uma grande parte do texto de kitab al-Itibar que trata da descrição de batalhas mostra Osama lutando tanto contra os muçulmanos quanto contra os cruzados. Ele lutou contra muçulmanos no Cairo durante lutas faccionais dentro da corte fatímida, lutou contra beduínos na estrada durante suas viagens, lutou contra os ismaelitas nizaris quando eles atacaram Shayzar e algumas das batalhas mais ferozes que ele descreve foram contra os Banu Qaraja, que eram os governantes de Hama. Podemos, portanto, concluir que o combate no Levante durante o século 12 foi uma questão muito complexa no que diz respeito à maneira como os guerreiros estavam armados e blindados, a maneira como as batalhas eram travadas e as alianças mutantes que confundiam os limites que tendemos a desenhar com base na religião, etnia e cultura.

Adam Ali é professor da Universidade de Toronto.


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