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Os enterros da Peste Negra revelam a diversidade da população medieval de Londres

Os enterros da Peste Negra revelam a diversidade da população medieval de Londres

Uma nova pesquisa sobre pessoas enterradas em Londres durante a Peste Negra sugere que a população da cidade era mais diversa do que se acreditava atualmente, incluindo a presença de pessoas com herança africana.

A pesquisa foi realizada por Rebecca Redfern do Museu de Londres e Joseph T. Hefner da Michigan State University, e foi publicada em Bioarqueologia de Pessoas Marginalizadas. Eles examinaram os restos mortais de 41 indivíduos do cemitério de East Smithfield (código do site MIN86), que foi usado como cemitério de emergência quando a peste varreu Londres nos anos de 1348 a 1350. Sua pesquisa aprofundada incluiu o exame de restos de DNA, craniofacial morfologia e as várias lesões e tensões que podem ser encontradas nos restos do esqueleto.

Suas descobertas revelam que, embora a maioria da população seja classificada como europeia, cerca de trinta por cento têm algum patrimônio fora da Europa - às vezes casos de dupla herança. Vários eram indivíduos com ascendência africana ou dupla herança. Eles relatam:

A maioria da população (70,7%) classificou-se mais próxima das amostras de europeus brancos (17 homens e 12 mulheres). Duas mulheres adultas (4,9%) tinham morfologias craniofaciais mais semelhantes à amostra asiática (esqueletos 7381 e 11108), um homem (2,4%) classificado entre as amostras asiáticas e brancas europeias (esqueleto 11625), e dois homens (4,9%) ( esqueletos 11115 e 11914) classificados como sendo de dupla herança, brancos europeus e asiáticos. Quatro mulheres e três homens (17,1%) tinham morfologias craniofaciais com resultados conflitantes (herança dupla: Africano / Branco Europeu / Asiático) (esqueletos 12790, 9540, 11244, 5902) ou eram morfologicamente semelhantes às amostras com ascendência negra africana (esqueletos 5741 , 5291, 5281).

Os pesquisadores acreditam que as classificações de herança asiática são provavelmente falsos positivos, causados ​​pela falta de dados, mas que as evidências para alguns dos casos envolvendo pessoas de herança africana são bastante fortes. Muitos dos povos africanos na Europa durante este período teriam sido escravos ou pelo menos descendentes de escravos. Os autores observam que pesquisas anteriores sugerem que entre os anos 1100 e 1400 uma média de 5.500 pessoas por ano eram transportadas da África para a Europa. através da rede de comércio de escravos transsaariana. Outros teriam chegado à Europa em várias funções - embaixadores, peregrinos, músicos, soldados e artesãos.

Outra pesquisa descobriu que a Londres medieval era muito diversa. Fontes documentais revelaram a presença de pelo menos 17.376 indivíduos de origem estrangeira que estiveram em Londres entre os anos 1336 e 1584, em lugares distantes como a Islândia e a Índia. Existem também relatos esparsos de pessoas em Londres e outras partes da Inglaterra que foram descritas como mouros, sarracenos e etíopes.

Enquanto isso, este cemitério em particular descobriu que pelo menos várias das pessoas originalmente viviam fora de Londres:

Propõe-se que duas outras pessoas migraram do oeste: uma mulher (esqueleto 7163) e um homem (esqueleto 11944) com ascendência branca-europeia migraram de Devon, Cornualha, costa galesa e a orla ocidental extrema de as ilhas ocidentais da Escócia. Sugere-se que um homem (esqueleto 5285) e uma mulher (esqueleto 6467) com ascendência europeia branca tenham passado a infância em uma área que inclui o leste da Escócia, York e seus arredores imediatos, e ao sul de York.

O estudo também descobriu que a saúde entre todos os 41 indivíduos era aproximadamente a mesma, com muitos apresentando lesões e incapacidades de longa data, talvez resultantes de trabalho manual pesado. Por exemplo, eles observam um caso:

O homem de 36-45 anos, esqueleto 9540, com ascendência negra africana / asiática, além de possivelmente ter brucelose, também tem osteoartrite na articulação do tornozelo esquerdo e na coluna, nódulos de Schmorl nas vértebras lombares e fratura de Colles curada em seu rádio direito com alterações osteoartríticas secundárias na articulação do punho direito e uma fratura curada em uma costela.

O artigo ‘“ Oficialmente ausente, mas realmente presente ”: Evidência bioarqueológica para a diversidade populacional em Londres durante a Peste Negra, de 1348–1350 DC, por Rebecca Redfern e Joseph T. Hefner pode ser encontrado em Bioarqueologia de Pessoas Marginalizadas, editado por Madeleine L. Mant, Memorial University e Alyson Jaagumägi Holland. Está disponível através de Elsevier ou você pode compre o livro na Amazon.com.

Imagem superior: mapa de Londres do século 16 por Braun & Hogenberg


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