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Como o carvão desempenhou um papel na poluição do ar medieval

Como o carvão desempenhou um papel na poluição do ar medieval

Por Eoin Connolly

Muitos acreditam que os problemas ambientais resultaram da Revolução Industrial dos séculos 18 e 19, mas os problemas básicos de eliminação de resíduos e encontrar alimentos, água e combustível adequados são tão antigos quanto a própria civilização. A poluição era um problema muito antes da Revolução Industrial e das queixas de poluição do ar e sua associação com o combustível remonta a mais de setecentos anos.

A poluição do ar que apareceu pela primeira vez no século 13 pode estar ligada à queima de carvão. Originalmente conhecido como carvão marinho porque era transportado de Newcastle para Londres como lastro, foi importado originalmente para Londres em quantidades modestas no início do século XIII; no entanto, os registros anuais das importações de carvão para Londres não são registrados até 1580.

O antigo comércio de carvão foi usado principalmente por ferreiros, queimadores de cal e outras indústrias em pequena escala em Londres e nas cidades costeiras da Inglaterra. Pensa-se que não foi amplamente utilizado em outras indústrias devido às nuvens de fumo e fumos quando queimado, mas também aos efeitos secundários nocivos da sua utilização nos processos industriais. Os ferreiros descobriram que o alto teor de enxofre do carvão tornava o ferro quebradiço. Os fabricantes de cerveja que também tentaram usar carvão descobriram que a cerveja ou ale foi afetada pela fumaça no processo de fermentação.

Opções de combustível

Inicialmente, a primeira escolha de combustível era madeira ou madeira, mas é possível que houvesse escassez desses combustíveis, mesmo com as extensas florestas da Inglaterra. Para quem mora em Londres, os bosques fora da cidade são a primeira opção; entretanto, os custos de transporte do material por longas distâncias por terra provaram ser caros e os preços da lenha aumentaram constantemente. Por fim, os que moravam em Londres procuraram alternativas mais baratas. O carvão marinho, que poderia ser facilmente transportado por via marítima de Newcastle a Londres, era mais barato. O suprimento de combustíveis de madeira tornou-se mais acessível e acessível no final dos séculos 14, 15 e 16, e foi usado novamente como o combustível preferível ao carvão do mar.

Embora a preferência da madeira sobre o carvão estivesse presente durante todo o período medieval, o uso do carvão estimulou novas inovações tecnológicas. A casa passou por mudanças significativas para acomodar a queima de carvão e durante os séculos 12 e 13, a instalação generalizada de lareiras, condutos e chaminés em casa foi adotada em todas as classes da sociedade. O objetivo era retirar a fumaça e os vapores, mas também dispersá-los o suficiente para que não afetassem a área circundante.

Opiniões sobre o carvão na época

As condições em uma cidade medieval eram desagradáveis, especialmente para os pobres. Com a falta de saneamento e lixo, deve ter havido um fedor e tanto, principalmente durante os meses de verão. No entanto, não era o cheiro de lixo orgânico que se reclamava no século 13, mas a queima de carvão marinho.

A maioria das reclamações parece ter vindo da nobreza e da classe alta, mas é possível encontrar registros de como a queima do carvão do mar era vista pela média das pessoas. A resistência à mudança do meio ambiente pode ter sido um fator, já que a qualidade ambiental, principalmente nas cidades, era na época baixa.

A fumaça das queimadas de carvão do mar foi considerada um incômodo em Londres e foi observado que “o ar está infectado e corrompido para o perigo daqueles que frequentam ... e moram nessas partes. ” Uma comissão de inquérito foi nomeada em 1288 na sequência de queixas dos que viviam perto de fornos de cal. Não está claro se sua reclamação foi devido a questões de saúde ou por outro motivo. Na época, os queimadores de cal eram conhecidos por estabelecer preços extremamente altos, então a pressão aplicada a eles, citando a poluição, pode ter sido uma desculpa para tentar manter os preços baixos. Em 1307, Eduardo I emitiu uma proclamação real proibindo o uso de carvão marinho em fornos devido ao cheiro que afeta o ar, mas também devido ao seu impacto na saúde.

Atitudes medievais em relação à higiene

O final do período medieval marcou uma mudança nas atitudes das pessoas em relação à poluição, reconhecendo a necessidade de higiene. As pessoas que moram em Londres, em particular, reagiram fortemente à introdução do carvão como combustível, pensando que seria prejudicial para sua saúde. Já havia uma grande quantidade de poluição por matéria orgânica em decomposição e com ela uma alta taxa de mortalidade devido à falta de saneamento. Até a introdução do carvão, o ar provavelmente estaria bem limpo e, inicialmente, pensava-se que era a nova visão e o cheiro que causavam preocupações com a saúde.

Uma mudança de atitude ocorreu à medida que o comércio de carvão continuou e nos anos da Peste Negra, em 1347 a 1351, foi observado que a fumaça do carvão na verdade afastou a praga por causa de sua ação purificadora da fumaça sulfurosa.

No entanto, uma teoria estava presente na época medieval, Miasma, sugerindo que a doença estava ligada à corrupção do ar. Odores e odores fortes de matéria em decomposição encontrados na água e no ar foram, portanto, associados a doenças.

Assim, mesmo no século 14, era proibido depositar esterco, vísceras ou vísceras nos rios ou águas, pois se acreditava que isso infectaria o ar e causaria doenças. Provisões foram feitas para que a água fosse mantida limpa para que pudesse ser usada para beber água; no entanto, as indústrias da época, como as de tinturaria e curtumes, também precisavam usar a água, então havia um risco considerável de infecção devido à água poluída.

Conclusão

A introdução do carvão como combustível primário parece ter um impacto significativo na poluição do ar durante a Idade Média. Foi registrado como causador de fumaça densa quando queimado, acompanhado por um forte fedor que não era familiar na época em que foi introduzido. É difícil avaliar o nível de poluição, pois mesmo com os processos industriais da época, pode-se supor que o ar estaria bastante limpo. No entanto, pode-se presumir que a queima generalizada de carvão em oposição à madeira causou poluição do ar.

Inicialmente, houve reservas ou mesmo receios de estar nas proximidades da queima de carvão e os moradores reclamaram do uso, principalmente com os queimadores de cal. As reclamações podem ter tido outros motivos e podem ter sido uma desculpa para pressionar os queimadores de cal para manter os preços baixos.

Independentemente da política, certamente havia preocupações sobre se o carvão poderia causar problemas de saúde, mas devido à já alta taxa de mortalidade por falta de saneamento, é difícil avaliar se havia algum motivo válido para preocupação. Este era um novo material sendo trazido e é provável que tenha havido alguma resistência quanto à introdução do novo material. A crença de que odores fortes estavam ligados a doenças provavelmente contribuiu para as preocupações com a saúde em relação ao carvão.

Embora pensada predominantemente como uma reclamação da classe alta, a poluição do ar foi algo que afetou todas as classes. O período medieval foi uma época de mudanças em muitos aspectos, mas uma dessas mudanças foi o reconhecimento da poluição e uma conexão com a saúde e o bem-estar. É evidente que foram tomadas medidas e envidados esforços para resolver os problemas da poluição, não apenas para a nobreza, mas para todas as classes.

Eoin Connolly é um escritor de Dublin, Irlanda. Quando não está pesquisando, ele gosta de caminhar, ler e torcer pelo Manchester United (embora seja difícil no momento).

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Imagem superior: aquisição BNF Nouvelle française 5243 fol. 71v


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