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De Cushing Crude à Cidade dos Anjos: o novo estudioso medieval de USC Dornsife traça sua jornada incomum

De Cushing Crude à Cidade dos Anjos: o novo estudioso medieval de USC Dornsife traça sua jornada incomum

Por Susan Bell, Faculdade de Letras, Artes e Ciências da USC Dornsife

Nada predispôs Jay Rubenstein a se tornar um estudioso medieval. A pequena cidade do meio-oeste de Cushing, Oklahoma, onde ele nasceu e foi criado, é um centro de refino, mais conhecido como um centro comercial de petróleo bruto. Lá, seus pais dirigiam uma empresa de sucata e reciclagem.

“No verão, eu seria o encarregado da usinagem de latas de alumínio”, lembra Rubenstein.

Mas quando não estava reciclando latas, o adolescente americano nutria uma admiração por todas as coisas britânicas, alimentado por um amor profundo pela série de televisão da BBCDoutor quem e a música da banda de rock britânica The Kinks. Quando ingressou no Carleton College em Northfield, Minnesota, como estudante de graduação, Rubenstein estava determinado a passar um semestre na Inglaterra.

Ele concentrou sua atenção em ser aceito em um dos únicos programas de estudo no exterior do Reino Unido disponíveis para ele em Carleton - que por acaso era no Centro de Estudos Medievais e Renascentistas da Universidade de Oxford. Percebendo que o programa seria seu bilhete dourado para a Inglaterra, Rubenstein teve um curso de história medieval como preparação.

“Nos primeiros três quartos da aula, eu simplesmente odiei”, lembra ele. “Mas então lemos A arte do amor cortês, um guia do período sobre como ser um bom amante na Idade Média.” Enquanto a classe debatia se a arte do amor cortês realmente existia ou era apenas uma construção intelectual, Rubenstein foi cativado.

Então ele foi para Oxford.

Descobrindo um novo mundo

Os edifícios mais antigos de Cushing datam da década de 1920, por isso a cidade medieval e a sua universidade foram uma revelação.

Oxford, diz ele, “me pareceu incrivelmente bela. Todos esses belos edifícios de arenito, medievais, renascentistas e iluministas, todos amontoados em uma pequena praça da cidade. Era um lugar incrível de se estar. ”

Mas Rubenstein diz que o momento em que ele realmente ficou viciado foi quando fez um curso de paleografia para aprender a ler a caligrafia medieval. O exame final foi realizado na biblioteca de uma faculdade de Oxford construída no início do século XVII. A tarefa era traduzir um manuscrito medieval.

“Foi a primeira vez que trabalhei com um livro medieval de verdade”, disse Rubenstein. “Aqui estou eu com um lápis nas mãos, copiando um livro que alguém copiou há cerca de 700 anos com uma caneta de pena. Isso me deu uma sensação eletrizante de conexão com o passado.

“Eu ainda recebo um contato alto toda vez que consigo lidar com um manuscrito antigo.”

Sua conexão com Oxford floresceu. Uma bolsa permitiu que ele voltasse no verão para pesquisar cultos milagrosos. Ele escreveu sua tese final sobre o santo padroeiro da cidade.

Uma bolsa de estudos Rhodes concedida durante seu último ano permitiu que ele voltasse a Oxford como uma pós-graduação. Sua cidade natal ficou tão animada com a notícia que deram o nome de uma rua - Avenida Jay Rubenstein - em sua homenagem. O filho de comerciantes de sucata estava a caminho de uma brilhante carreira acadêmica.

Onde estou? Vá em frente. Adivinhar! pic.twitter.com/i8M6ueNPBy

- Jay Rubenstein (@JCRHistorian) 14 de julho de 2019

Centrado no mundo pré-moderno

Rubenstein, que recebeu o prestigioso MacArthur Fellowship em 2007, ingressou no USC Dornsife College of Letters, Arts and Sciences neste verão da University of Tennessee, Knoxville, depois de dar aulas na University of New Mexico, Syracuse University e Dickinson College.

Como professor visitante de história, o distinto estudioso medieval estabelecerá e dirigirá o Centro de Estudos do Mundo Pré-moderno da USC Dornsife.

“É uma oportunidade empolgante, porque consigo construir um centro do zero e colocar minha própria marca nele”, diz Rubenstein, cuja pesquisa se concentra nas Cruzadas, no pensamento apocalíptico e na vida religiosa e intelectual na Idade Média.

Ele está particularmente animado com o fato de que o novo centro não ficará confinado à Europa Medieval, mas também abrangerá a antiguidade e a pré-história.

Por meio do centro, ele espera trabalhar com o corpo docente da USC Dornsife em clássicos, história da arte, história, religião e estudos do Leste Asiático.

“Acho que o trabalho de um centro como este é fazer com que o máximo possível de pessoas de diferentes departamentos conversando entre si, trocando ideias e compartilhando alguns de seus interesses mútuos”, disse Rubenstein.

Seus planos para o centro incluem o estabelecimento de um programa de verão para estudiosos do mundo pré-moderno, grande alcance ao público e à comunidade acadêmica em geral por meio de eventos em todo o campus e a criação de simpósios de pesquisa em conjunto com o Getty.

Procurando pelo seu sonho #FridayFunRead, nós ajudamos você. Confira o Sonho de Nabucodonosor. Um livro épico de Jay Rubenstein sobre as Cruzadas, a Profecia Apocalíptica e o Fim da História. A semana pode estar chegando ao fim, mas a diversão está apenas começando. @JCRHistorian @ArtsSciencesUT pic.twitter.com/w0J08hJqbW

- Marco Institute (@marcoinstitute) 4 de outubro de 2019

Rigor e acessibilidade

Em sua própria escrita, Rubenstein se esforça para apresentar a pesquisa acadêmica de uma forma que permaneça acessível a um público mais amplo.

“Quero usar o centro como um fórum para descobrir maneiras de escrever bem e com rigor intelectual, mas também de uma forma que permitirá que o que estamos fazendo seja do interesse de todo o mundo”, diz ele. “E, claro, não há lugar melhor para fazer isso do que Los Angeles, a capital mundial da mídia.”

Ele está claramente atingindo esse objetivo com sua própria escrita. Terry Jones, da fama de Monty Python, e ele mesmo autor de um livro sobre história medieval, descreveu o livro de Rubenstein de 2011, Armies of Heaven: The First Crusade and the Quest for Apocalypse (Basic Books) como "um virador de páginas" e "o mais fascinante e um livro legível sobre as Cruzadas que li. ”

O último livro de Rubenstein,O sonho de Nabucodonosor: as cruzadas, a profecia apocalíptica e o fim da história (Oxford University Press, 2019), explora como as pessoas na Idade Média pensavam sobre a primeira cruzada em conexão com o apocalipse. Ele agora está planejando um terceiro volume sobre o Reino dos Cruzados de Jerusalém.

“A questão que irá conduzir a narrativa é, ok, você cumpriu o apocalipse, você capturou Jerusalém, agora o que você faz com isso?” Rubenstein diz.

Ensinando o Apocalipse

Neste semestre, Rubenstein está ministrando um seminário para calouros "Apocalipse Medieval", apresentando o que Rubenstein descreve como "fontes apocalípticas da Idade Média".

“Foi bom para mim ensiná-lo”, diz Rubenstein, “porque, como eu disse à minha aula no primeiro dia, todos nós temos algo em comum. Eu também sou novo aqui. ”

Mudança de local

Rubenstein passou quatro anos em Oxford, um em Roma e quatro em Paris, onde morou “possivelmente no melhor endereço do mundo - 13 Rue Edgard Poe”.

Agora ele trocou a vida em algumas das cidades mais históricas do mundo por um novo posto em sua metrópole mais implacável e moderna: L.A. Como um medievalista, como ele se adaptará a viver na cidade arquetípica do século 20?

De uma perspectiva acadêmica, ele diz que o fato de L.A. abrigar tanto The Getty e The Huntington Library, Art Museum e Botanical Gardens significa que ele tem a sorte de ter importantes recursos históricos ao seu alcance.

Rubenstein também afirma ter afinidade pessoal com a Cidade dos Anjos. Citando The Long Goodbye de Raymond Chandler como seu livro favorito, ele revela que enquanto estava em Paris, ele desenvolveu uma paixão pelo antigo cinema americano, particularmente os filmes Noir dos anos 1930 e 40.

“Portanto, agora vir para L.A. faz todo o sentido. É exatamente onde eu quero morar agora. Eu amo toda a arquitetura Googie; Eu amo todo o néon. ”

Uma coisa é certa: Rubenstein será fácil de localizar no campus. Ele tem uma predileção por chapéus de abas largas que, segundo ele, o fariam sentir-se em casa em um filme de Humphrey Bogart.

Estamos construindo um Centro Pré-moderno na USC, e a faculdade acaba de redigir um artigo para sua página na web. Eu não posso acreditar que passei tanto tempo em uma entrevista sem falar sobre Twin Peaks. https://t.co/lcBwmn4cLf

- Jay Rubenstein (@JCRHistorian) 23 de outubro de 2019

Nossos agradecimentos a Susan Bell e a University of Southern California - Dornsife College of Letters, Arts and Sciences para este artigo.

Imagem superior: Professor visitante de história Jay Rubenstein examina um manuscrito francês medieval datado do século 14 na Biblioteca Memorial Feuchtwanger da USC. (Foto: Mike Glier.)


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