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Tráfico Humano 1000 anos atrás

Tráfico Humano 1000 anos atrás

Um dos maiores problemas do mundo hoje é o tráfico humano. Nos últimos anos, sabemos que dezenas de milhares de pessoas estão sendo contrabandeadas pelo Mar Mediterrâneo, com pessoas vindo do Oriente Médio e da África para a Europa. Se olharmos mil anos antes, uma situação semelhante estava ocorrendo, mas desta vez eram os europeus que estavam sendo transferidos para o sul, para a África e o Oriente Médio.

Um artigo recente de Romney David Smith, intitulado “O negócio do tráfico humano: escravos e dinheiro entre a Itália Ocidental e a Casa do Islã antes das cruzadas (c.900 – c.1100)”, explora o comércio de seres humanos e por que ele pode ter sido uma empresa incrivelmente lucrativa para comerciantes que trabalhavam em portos como Amalfi, Gênova e Pisa. Essas cidades italianas teriam prosperado muito nos séculos X e XI, da mesma forma que Veneza ganhou fortunas enviando escravos para Bizâncio e o mundo islâmico.

Smith faz questão de explicar que muito comércio vinha do Egito para a Europa durante esse período. Quando a Dinastia Fatimid conquistou o Egito no século X e estabeleceu o Cairo, esta cidade rapidamente se tornou um centro de comércio internacional e talvez o lugar mais rico do mundo medieval. Mercadores europeus estavam entre os que negociavam com o Egito, trazendo para casa itens de luxo como seda, incenso e almíscar. O que esses mercadores trouxeram para o norte da África em troca?

Os historiadores já haviam sugerido que os europeus estavam enviando matérias-primas e alimentos através do Mediterrâneo - grãos, madeira e até avelãs. Mas Smith mostra que teria havido pouca demanda por esses bens no Egito, pois eles poderiam ser adquiridos em lugares muito mais próximos. Também haveria obstáculos logísticos que dificultariam esse comércio. Smith escreve:

Como exemplo prático, na década de 1020, o abade de Montecassino comprou em Amalfi um tecido, provavelmente uma peça espetacular de tecido, como presente para o imperador. Podemos imaginar que custou ao seu negociante Amalfitano 50 dinares no Egito. Mas para cobrir tal compra, nosso Amalfitan teria que mover e vender 7143 litros de grãos - aproximadamente 45 barris de petróleo americanos modernos (aproximadamente 159 litros cada), que ocupam cerca de 41 metros quadrados de espaço no convés. Este é talvez dois terços do espaço do convés do navio Serçi Limanı, nosso único navio de carga bem documentado da época. As dificuldades de infraestrutura são óbvias. Os Amalfitanos tinham navios capazes de transportar grãos - eles os usavam para transportá-los de suas propriedades na Campânia de volta para a cidade. Mas esta é uma questão muito diferente de navegar para o Egito.

Smith argumenta que a única coisa que esses mercadores italianos podiam negociar e que alcançava altos preços no Egito eram seres humanos. Mil anos atrás, a escravidão era uma característica comum em grande parte do mundo medieval, com sociedades cristãs, judaicas e muçulmanas aceitando o papel da escravidão (embora proibindo a escravidão de seus próprios correligionários). Com a enorme riqueza disponível no Egito nesta época, haveria uma forte demanda por escravos, seja entre a elite - uma princesa fatímida era dona de 8.000 escravas - ou as pessoas comuns - Smith fala de uma garota chamada Musk que pertencia a três indivíduos distintos da comunidade judaica: um perfumista, um fabricante de cera e uma dona de casa.

Qual era a economia dos escravos por volta do século XI? Smith explica:

Os humanos valiam muito dinheiro. Um preço habitual de 30-33,3 dinares prevaleceu em todo o nosso período como o preço de resgate de um homem adulto saudável. Essa quantia nem sempre foi alcançada em transações comerciais, mas os humanos sempre foram valiosos. Para as mulheres, que então constituíam a maioria dos escravos, era típico um preço de cerca de 20 dinares. Os humanos mais baratos que conheço na Casa do Islã nesta época custavam 12,5 dinares para uma criança do sexo masculino no início do século XI e 7,5 para um escravo em 922/3.

Em comparação, o preço dos escravos na Itália era muito mais baixo. No ano de 1006, por exemplo, homens e mulheres estavam sendo negociados em Pisa pelo equivalente a cerca de sete dinares, e Smith encontra exemplos de pessoas sendo vendidas por menos da metade desse preço. Era uma situação em que esses mercadores italianos tinham muito incentivo para entrar no negócio de contrabando de humanos e venda de escravos através do Mediterrâneo.

A fonte desses escravos pode vir das guerras na Itália ou em qualquer outro lugar da Europa. Não seria surpreendente se homens e mulheres capturados por ataques vikings nas Ilhas Britânicas acabassem indo para os portos italianos antes de serem embarcados para o exterior. Outros teriam sido coagidos ou levados à servidão pela pobreza, como uma menina que foi contratada por toda a vida por sua mãe pelo equivalente a 3 dinares.

Smith explica que, negociando esses bens de luxo, que teriam sido muito mais fáceis de transportar do que grãos ou castanhas, os mercadores teriam sido capazes de fazer fortunas. Ele dá este exemplo:

Se Amalfi pudesse trazer 2.000 escravos ao mercado do Egito em um ano (um número improvável, mas talvez não impossível), a cidade estaria gerando riqueza na mesma classe que o imperador alemão.

Embora houvesse leis em vigor com o objetivo de proibir o comércio de outros cristãos, haveria pouco que as autoridades pudessem fazer para impedir esse comércio, mesmo que quisessem impedi-lo. Portanto, parece que durante grande parte do século XI o contrabando de pessoas prosseguiu sem muita dificuldade, pelo menos até a chegada dos normandos à Itália e os eventos que conduziram à Primeira Cruzada.

“O negócio do tráfico humano: escravos e dinheiro entre a Itália Ocidental e a Casa do Islã antes das cruzadas (c.900 – c.1100)”, por Romney David Smith, é publicado no Journal of Medieval History, Vol. 45: 5 (2019). O artigo pode ser acessado por meio de Taylor e Francis Online. Romney David Smith recebeu seu Ph.D. em Estudos Medievais pela Universidade de Toronto em 2016. Você pode segui-lo no Twitter @Romney_D_Smith

Imagem superior: A região do Mediterrâneo Oriental mostrada no mapa mundial de Muhammad al-Idrisi do século XII.


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