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Cemitério de mil anos descoberto no Uzbequistão

Cemitério de mil anos descoberto no Uzbequistão

Um cientista da Nova Zelândia está desenterrando restos humanos nos quintais de aldeões uzbeques para descobrir como as pessoas viviam na Idade Média.

Dr. bioarqueólogo da Universidade de Otago Rebecca Kinaston voltou recentemente de uma viagem de um mês ao vilarejo de Xo'Janqo, no sudoeste do Uzbequistão, onde ela e Ladislav Damašek, da Universidade Charles de Praga, co-lideraram uma equipe arqueológica para uma escavação aprovada pela comunidade e financiada por uma Universidade de Otago Bolsa de Investigação.

O Uzbequistão tem uma longa história de colonização humana, e seus oásis de vilas eram ligações importantes nas rotas de comércio da Alta Idade Média que se estendiam pela Europa e Ásia. O Dr. Kinaston diz que os pesquisadores estavam interessados ​​em compreender dieta, saúde, migração, interação, ancestralidade e cuidados durante um período de maior interação ao longo do que é comumente conhecido como Rota da Seda. “Continuamos fazendo este trabalho porque é como resolver um mistério. Cada site é completamente diferente - você não sabe o que vai encontrar quando aparecer. ”

Esqueletos enterrados, alguns com milhares de anos atrás, estão particularmente bem preservados na área devido a um nível de pH favorável no solo do deserto, diz o Dr. Kinaston. “As pessoas estão constantemente encontrando restos humanos em seus quintais e isso ocorre porque elas também estão minerando muito solo para construir suas casas de tijolos de barro. Eles são bastante receptivos à vinda de cientistas e escavação deles e mantê-los com curadoria de museus no Uzbequistão. ”

O Dr. Kinaston colaborou com pesquisadores da Charles University em Praga e da Termez University no Uzbequistão para escavar um cemitério e um tepa (monte de terra feito de assentamento humano) do período da Alta Idade Média - aproximadamente 800-1220 d.C. - e analisar os esqueletos encontrados dentro dele.

Enquanto conduzia pesquisas anteriores na área em 2017, o Dr. Kinaston foi abordado por um fazendeiro local para examinar esqueletos erodidos do solo em seu quintal. A datação por radiocarbono (cerca de 1000–1100 DC) colocou este cemitério no período da Alta Idade Média e foi provavelmente associada à tepa próxima.

Ela voltou para a aldeia em sua última viagem com a estudante de doutorado Robyn Kramer para escavar o cemitério, embora tenha descoberto que o fazendeiro havia enterrado os esqueletos juntos em um buraco, que mais tarde continha seis adultos e três crianças.

Uma escavação do local foi planejada, bem como a tepa próxima, onde os colaboradores do Dr. Kinaston encontraram mais sepulturas cavadas nas camadas de solo com artefatos medievais.

Antes de mapear possíveis locais de escavação, a Dra. Kinaston e seus colegas pesquisadores se reuniram com a comunidade local e proprietários de terras para obter sua aprovação. “Tivemos muito apoio da comunidade e muitos grupos escolares olham para o site. Todos os dias havia pelo menos 20 a 40 pessoas que passavam pelo local e veriam o que estávamos fazendo e explicávamos a eles como era nosso processo. ”

Depois de escavar os restos mortais, o Dr. Kinaston e a Sra. Kramer começaram as análises de laboratório usando vários métodos. Lesões nos esqueletos davam pistas sobre saúde e doença, crânios e pélvis podiam ser examinados para determinar a idade e o sexo, e a análise de isótopos e o estudo do DNA antigo forneceram informações sobre dieta, saúde e ancestralidade.

“Essas pessoas viviam em oásis e estamos realmente interessados ​​em ver como as pessoas se adaptaram a esses ambientes desérticos hostis e também como elas interagiram umas com as outras e com outras comunidades mais distantes nessas importantes rotas comerciais durante aquele tempo”, diz ela.

Os resultados iniciais mostraram evidências de doenças degenerativas nas articulações da coluna e de outras articulações, mesmo em jovens, o que indica que eles tinham uma carga de trabalho pesada, diz ela.

“Encontramos uma série de fraturas curadas do antebraço e costelas, possivelmente sugerindo violência interpessoal (feridas defensivas), mas também indicando um nível de atendimento dentro da comunidade, visto que foram bem curadas.”

O local da escavação é um dos únicos cemitérios medievais no Uzbequistão que foram escavados com uma análise bioarqueológica completa e foi uma honra receber permissão da comunidade para escavar os restos mortais, diz ela.

“A população local ficou muito animada porque estávamos interessados ​​na história de sua aldeia, então queremos preparar os resultados na língua uzbeque local e torná-los em termos leigos para que possam ser dados à escola e à comunidade local.”

A Dra. Kinaston planeja publicar seus resultados completos até junho de 2020.

Imagem superior: Ladislav Damašek registrando o sítio arqueológico em Lungi Tepa enquanto é observado por um menino local. Foto cedida pela Universidade de Otago


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