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Muito bom para morrer: como ser salvo de uma execução na Idade Média

Muito bom para morrer: como ser salvo de uma execução na Idade Média

Por Adam Ali

Entre as imagens mais terríveis e poderosas de violência da Idade Média estão a do cadafalso, a masmorra e, claro, o carrasco encapuzado que aplicou punições terríveis a bandidos, rebeldes, inimigos derrotados, hereges e outros que foram infelizes o suficiente para acabar em suas mãos. No caso do Egito e da Síria durante os séculos 13 a 16, muitas vezes referidos como a era mameluca, as fontes abundam com relatos gráficos de punição corporal para uma variedade de crimes, como regicídio, assassinato, rebelião, traição e roubo. Como na Europa e em outros lugares durante a Idade Média, essas execuções foram transformadas em espetáculos públicos de massa que foram testemunhados por grandes multidões e envolveram a humilhação, tortura e, finalmente, a morte dos condenados. No entanto, em algumas ocasiões, misericórdia foi demonstrada aos condenados. Houve vários motivos para suspender a execução, incluindo: intercessão em nome do condenado, suborno e beleza física.

Os mamelucos chegaram ao poder derrubando os regimes anteriores do Egito e da Síria, e seus sultões tiveram que defender seu governo de rebeldes e usurpadores em potencial. As lutas pelo poder eram muito comuns durante os primeiros cinquenta anos do governo mameluco (1250-1300) - dez em treze sultões foram depostos. Entre os depostos, sete governantes foram assassinados com violência. Novos sultões, após sua ascensão, muitas vezes tentaram purgar os mamelucos de seus antecessores e seus oficiais e substituí-los por seus próprios seguidores. Esses expurgos variam em gravidade. Um sultão pode rebaixar os seguidores de seu predecessor e confiscar suas propriedades e riquezas, ou prendê-los, ou exilá-los, ou realizar massacres em massa.

Essa violência não estava apenas presente no palácio e entre as elites, mas também permeou todos os níveis da sociedade. Os soldados mamelucos comuns frequentemente se amotinavam e se revoltavam quando não eram pagos a tempo. Era a população do Cairo que frequentemente suportava o impacto da ira e depredações desses mamelucos. Também houve conflitos faccionais frequentes que resultaram em violentas batalhas de rua nos principais centros urbanos do sultanato, como Alexandria, Aleppo, Damasco e, especialmente, Cairo. Durante essas lutas, grandes grupos de mamelucos freqüentemente lutavam uns contra os outros nas ruas e praças da cidade e muitas vezes se juntavam a gangues de bandidos e criminosos que se aproveitavam do caos para saquear, pilhar e cometer outros crimes.

Os sultões e a elite governante tiveram que fazer cumprir seu governo punindo aqueles que transgrediram sua autoridade, cometeram crimes ou se rebelaram. Essas punições foram aplicadas em público para que todos pudessem testemunhar. As fontes descrevem as várias formas de punição que foram realizadas nesses espetáculos, às vezes em detalhes gráficos. Por exemplo, os assassinos do sultão al-Ashraf Khalil (r.1290-1293) foram rapidamente derrotados por uma facção legalista que apoiava seu irmão mais jovem. Quando Baydara, o vice-gerente do sultão e líder da conspiração, foi capturado, ele foi estripado pelos mamelucos de al-Ashraf. Eles então se revezaram cortando a carne de seu corpo e consumindo-a devido à sua raiva pela morte de seu mestre. Sete dos outros emires envolvidos no regicídio tiveram as mãos cortadas e amarradas ao pescoço. Eles foram então crucificados e desfilaram pelo Cairo nas costas de camelos.

Em outro exemplo, o sultão Barquq (r. 1382-1389 e 1390-1399) descobriu duas conspirações contra ele. No primeiro, em 1383, o califa al-Mutawakkil e os emires Quruṭ b. ‘Umar al-Turkmani e Ibrahim b. al-Amir Quṭlu al-‘Ala’i conspirou para matar o sultão e substituí-lo pelo califa (neste ponto da história, os califas cumpriam um papel simbólico e eram os fantoches dos sultões no Cairo). O plano deles era emboscar o sultão, usando o exército particular de Quru of de 800 turcomanos e guerreiros curdos, quando ele desceu ao hipódromo para jogar pólo. Barquq ficou sabendo da trama e a frustrou. O califa escapou por pouco com vida e foi preso na cidadela. Quruṭ e Ibrahim foram crucificados e o primeiro foi cortado ao meio. O segundo enredo descoberto por Barquq em 1386 envolveu um grupo de Mamelucos Reais sob a liderança do ḥajib (Grande camareiro), emir Timurbugha, que planejava assassiná-lo. Os conspiradores foram presos e espancados com chicotes, após o que Timurbugha e dez de seus co-conspiradores foram crucificados e cortados ao meio.

Pode-se adicionar também a ameaça de revoltas tribais árabes contra o regime mameluco, que aumentaram em frequência e intensidade. As autoridades responderam a esses levantes beduínos com crescente dureza e crueldade. Rebeldes cativos foram empalados em estacas, esfolados vivos, torrados vivos e enterrados vivos. Basta dizer que o estado mameluco era um lugar violento e seus governantes responderam com punições severas.

Poupe-se com subornos ou amigos

Apesar da extrema violência desses espetáculos públicos, como são descritos nas fontes, houve casos em que os condenados tiveram misericórdia. A clemência foi mostrada a alguns dos indivíduos poderosos cujo apoio o sultão não podia perder. Alguns dos condenados conseguiram evitar uma morte horrível pagando ao sultão e seus emires grandes somas de dinheiro. Por último, às vezes era concedida misericórdia quando um grande número de pessoas implorava ao governante em nome dos condenados.

Por exemplo, os beduínos sofreram severas retribuições por se rebelarem, conforme mencionado acima. No entanto, isso dependia de qual grupo de tribos árabes estava envolvido no levante. As punições mais draconianas foram aplicadas às tribos árabes do Alto Egito. Por outro lado, os árabes da Síria e seus chefes eram freqüentemente tratados com clemência. Por exemplo, Isa b. Muhanna, o emir al-‘arab (chefe supremo das tribos árabes da Síria), ameaçou desertar para os mongóis em 1271, quando foi privado de algumas de suas terras. O sultão Baybars I (r. 1260-1277) foi à Síria e se encontrou com o chefe rebelde e o aplacou. Esse mesmo chefe rebelou-se contra o sultão Qalawun (r. 1279-1290) em 1280 e ameaçou se juntar ao exército mongol que estava invadindo a Síria naquele ano. Este sultão foi mais uma vez capaz de apaziguar seu vassalo rebelde e perdoá-lo.

O motivo pelo qual o chefe dos árabes da Síria foi tratado com tanta indulgência foi devido à sua riqueza, poder e grande número de seguidores. Ele também foi a primeira linha de defesa contra os mongóis no Iraque e no Irã na fronteira oriental ao longo do rio Eufrates e sua deserção teria causado muitos problemas aos mamelucos em sua luta contra o Ilkhanato. Em outro exemplo, em 1309, Salar, o vice-rei do sultão, foi capaz de comprar sua vida e liberdade apresentando cavalos, escravos e dinheiro a seu soberano, que estava descontente com as ambições de seu poderoso vice-rei. Em 1311, outros dois emires foram presos e também só escaparam com vida depois de pagar uma grande quantia em dinheiro.

Apelar da sentença de morte ao governante era outro meio pelo qual o condenado poderia escapar de seu destino. Após sua ascensão ao trono em 1290, al-Ashraf Khalil teve vários emires poderosos e rivais em potencial estrangulados em sua presença para garantir sua posição. Os retentores e emires do sultão imploraram-lhe que poupasse a vida de Lajin, que havia sido o poderoso vice-rei de Damasco. O sultão mostrou misericórdia a este emir. Ironicamente, Lajin estava entre os assassinos de al-Ashraf e finalmente governou o Egito e a Síria como o sultão por dois anos (1297-1299). Em outro caso, al-Nasir Muḥammad (r. 1293-1294, 1299-1309 e 1310-1341) condenou um grupo de mamelucos de seu predecessor a ser crucificado sob as paredes da Cidadela do Cairo por conspirar para derrubá-lo. Na data marcada, foram levados acorrentados para a execução. As esposas e filhos dos mamelucos compareceram ao evento chorando e implorando ao sultão por misericórdia. A situação das mulheres e das crianças tocou o sultão e ele parou as execuções e perdoou os mamelucos.

Talvez os exemplos mais interessantes de clemência demonstrados a traidores, rebeldes e criminosos condenados sejam os casos em que as fontes mencionam que eles receberam misericórdia devido à sua beleza, juventude e atratividade. Shah Suwar era um vassalo do sultanato mameluco. Ele era o príncipe da dinastia turcomana Dhu al-Qadrid que governava o sudeste da Anatólia. Ele se rebelou contra seus senhores em 1465 e foi capaz de derrotar duas expedições punitivas enviadas contra ele, apesar da inferioridade de suas forças antes de ser finalmente derrotado em 1471. Depois de estar em fuga por dois anos, Shah Suwar, seus irmãos e os emires ainda leais a ele foram capturados em 1473 e arrastados de volta para o Cairo acorrentados. Shah Suwar foi apresentado ao sultão Qaitbay (r. 1468-1496), que o repreendeu por sua rebelião e pelo derramamento de sangue e destruição que ela causou. Uma procissão foi então formada para levar os rebeldes condenados a Bab Zuwayla (um dos maiores portões do Cairo medieval voltado para o sul), onde uma morte negra os esperava. Eles foram suspensos em ganchos e correntes e permaneceram neste estado até morrerem. Os outros prisioneiros rebeldes foram levados para Birkat al-Kilab (o Lago dos Cães) e foram todos cortados ao meio. Enquanto Shah Suwar e seus irmãos eram executados no Cairo, a multidão que se reuniu para assistir ao espetáculo teve pena do irmão mais novo, Salman, por causa de sua juventude e belas feições. Eles imploraram a Yashbak, o Dawadar (o portador do tinteiro real e o oficial encarregado de reprimir a revolta), que também teve pena do jovem e comutou a pena para a prisão.

A história de Ghaziya, o Estrangulador

O próximo exemplo é ainda mais impressionante por dois motivos: envolve um plebeu e uma mulher. Esses são pontos significativos porque as crônicas desta época enfocam principalmente os eventos que cercam os governantes e a elite. No entanto, no caso da história abaixo, a narrativa em duas das crônicas para de repente e aborda os crimes cometidos por esta plebéia e seus compatriotas, a punição do grupo e sua salvação. Na verdade, o relato em ambas as crônicas parece uma história de crime, não muito diferente de alguns dos programas policiais da TV. Tanto al-Maqrizi quanto Ibn al-Dawadari mencionam em suas crônicas que um grande número de pessoas desapareceram no Cairo em 1263. Eles afirmam que esses desaparecimentos estavam ligados a uma mulher chamada Ghaziya que, segundo esses relatos, era uma jovem muito bonita . Ela vagou pelos mercados do Cairo acompanhada por uma mulher mais velha. Sua beleza e charme frequentemente atraíam a atenção dos homens e aqueles que desejavam persegui-la para um encontro romântico ou sexual foram informados pela mulher mais velha que Ghaziya só encontrava seus interesses amorosos em sua casa. Quando os desafortunados pretendentes chegaram a sua casa, foram atacados e mortos por dois ou mais homens que os atacaram assim que entraram. O grupo então roubou e despiu a vítima e eliminou o corpo, queimando-o em um forno de propriedade de um de seus associados.

O grupo mudou de local com freqüência para evitar suspeita, detecção e ser pego. Um dia, a mulher mais velha se aproximou de um dos famosos penteados e alfaiates do Cairo e disse-lhe que uma jovem de sua família ia se casar e que pretendiam contratá-la para fazer o vestido e prepará-la para o casamento. A velha disse a ela para trazer seu melhor material e cosméticos para a casa de Ghaziya. A coiffeuse foi para a casa acompanhada de seu criado, mas dispensou o criado quando ela chegou. Como as outras vítimas, o coiffeuse foi assassinado e roubado. Quando sua senhora não retornou, seu servo relatou isso ao wali (uma posição semelhante à de prefeito, xerife ou chefe de polícia) do Cairo. O wali e seus homens invadiram a casa e prenderam as duas mulheres que confessaram seus crimes sob coação. Seus cúmplices homens também foram presos e vários corpos foram encontrados em uma vala comum sob sua casa. As duas mulheres e seus cúmplices foram condenados à crucificação. Depois que a sentença foi executada, um grande número de emires, que estavam presentes, teve pena de Ghaziya por causa de sua beleza e beleza e pediu ao sultão que a derrubasse. O sultão consentiu e ela foi poupada da longa e dolorosa morte que seus parceiros sofreram.

O tema da misericórdia e clemência mostrado para aqueles que eram bonitos, ricos ou poderosos não é incomum e não é exclusivo do período mameluco. Durante a luta entre Salah al-Din (Saladino) e Ricardo I durante a Terceira Cruzada, 3.000 prisioneiros muçulmanos do Acre foram massacrados pelos cruzados à vista do exército muçulmano. Em resposta, Salah al-Din matou um grande número de soldados e cavaleiros francos que haviam sido capturados. No dele biografia de Salah al-Din, Ibn Shaddad, escreve sobre um cavaleiro cristão que foi feito prisioneiro. Após interrogá-lo, o sultão ordenou sua execução, porém foi poupado porque “nossa admiração e sua bela aparência intercediam por ele. Na verdade, nunca vi um corpo tão perfeito com tal elegância de corpo e refinamento de maneiras que o sultão ordenou que ele fosse deixado por enquanto e seu caso fosse adiado. ”

Algumas perguntas surgem ao ler os relatos dessas fontes medievais. Eles são precisos ou exagerados? Pode-se argumentar que essas crônicas apresentam verdade e exageros. Carl Petry afirma isso muito apropriadamente em sua introdução ao O submundo do crime em uma sociedade islâmica medieval:

Aqueles que compilaram essas obras parecem não ter feito nenhuma tentativa de encobrir atos criminosos perturbadores ... De uma perspectiva superficial, os autores das crônicas procuraram “apimentar” seus registros com descrições gráficas do desviante, desconcertante ou chocante na vida diária. Eles não perceberam a necessidade de esconder seu lado sórdido de seus leitores.

Os mamelucos eram uma elite estrangeira no Egito e na Síria. Vindos principalmente da Eurásia interior e da região do Cáucaso, eles entraram no Egito e na Síria como escravos e se tornaram seus governantes. No entanto, muitos dos cronistas, que formavam a classe acadêmica e religiosa, eram críticos de seu governo. Esses cronistas aceitaram a hierarquia de suas sociedades com esses escravos de elite ocupando a posição de topo; no entanto, eles não se censuraram quando se tratou de criticá-los. Esses cronistas incluíam juízes, acadêmicos, burocratas e até filhos de mamelucos, membros da classe militar. Como estrangeiros considerados usurpadores, olhados com desprezo e temidos pelas elites livres e pelas classes eruditas e religiosas (muitos dos quais escrevem sobre os mamelucos e seu comportamento em tom de desaprovação), os mamelucos tiveram que usar suas forças para manter sua regra. Esses pontos fortes incluíam patrocinar a classe acadêmica e religiosa para legitimar seu governo. Mas o mais importante, eles utilizaram força bruta e violência, incluindo os espetáculos violentos mencionados acima, para impor seu monopólio sobre o uso da violência (como é o caso da maioria dos órgãos dirigentes e governos) para colocar seus súditos na linha e garantir sua continuação regra. A utilização da força pelos mamelucos não deve ser surpresa, já que eles formaram uma elite sócio-militar e os sultões foram capazes de impor sua vontade punindo violentamente os transgressores por meio do poder coercitivo centralizado à sua disposição.

Isso ainda acontece?

Estudos recentes têm mostrado que as pessoas consideradas “fisicamente atraentes” têm vantagens sobre outras em nossas sociedades hoje. Os estudos mostram que pessoas "bonitas" tendem a ter melhores chances de serem contratadas, frequentemente recebem salários mais altos, muitas vezes têm uma vantagem na política, são mais propensas a serem confiáveis, recebem melhor tratamento em suas sociedades em geral e muitas vezes fuja com penas mais brandas para cometer crimes e transgressões. Caso em questão, um estudo intitulado "Quando a Emocionalidade Supera a Razão" realizado em Cornell University “Descobriu que réus pouco atraentes tendem a receber sentenças mais longas e mais duras - em média, 22 meses a mais na prisão”.

Um exemplo moderno de boa aparência servindo a quem infringiu a lei inclui Jeremy Meeks, que não só ficou famoso por sua fotografia após seus crimes, mas também conseguiu uma carreira de modelo depois de cumprir sua pena. Sua "foto sexy" lhe rendeu centenas de milhares de seguidores nas redes sociais e a página de crowdfunding de sua mãe "Free Jeremy Meeks" arrecadou milhares de dólares de fãs apaixonados por ele.

Além disso, em um Psicologia Hoje artigo, o pesquisador Sandie Taylor, Ph.D., explicou. “As pessoas fisicamente atraentes são consideradas inteligentes, bem-sucedidas e têm mais amigos, é trágico de certa forma.”

“Taylor citou Ted Bundy, o notório assassino em série que assassinou mais de 30 mulheres jovens, como um exemplo de criminoso que usou sua beleza para atrair suas vítimas - e, pelo menos até certo ponto, encantar os jurados. “Se as evidências forenses não estivessem lá, ele poderia muito bem ter se safado, porque era muito charmoso e sabia como trabalhar as pessoas”, disse ela. ”

Os relatos históricos mencionados acima, de uma era aparentemente muito estranha às nossas sociedades do século 21, em que a misericórdia e a clemência são mostradas para humanizar os personagens históricos desses relatos e mostrar que eles poderiam ser movidos pela perspectiva de ganho econômico, ou valorizados a aliança de um indivíduo poderoso (ou perdendo potencialmente o seu apoio e o de seus seguidores), ou ficaram tão comovidos com a beleza física dos condenados que os pouparam de mortes horríveis. Essas histórias demonstram que essas pessoas eram seres humanos que, em alguns aspectos, não eram muito diferentes das pessoas do século XXI.

Adam Ali é professor da Universidade de Toronto.

Leitura adicional:


Ali, Adam. “Poderoso até o fim: Utilizando Modelos Militares para Estudar a Estrutura, Composição e Eficácia do Exército Mamlūk”PhD Diss. Universidade de Toronto, 2017.

Elbendary, Amina. Multidões e sultões: protesto urbano no final da Idade Média no Egito e na Síria. Cairo: The American University of Cairo Press, 2015.

Har-El, Shai. Luta pela dominação no Oriente Médio: a guerra otomana-mameluca, 1485-91. Leiden: Brill, 1995.

Hiyari, M. A. “As Origens e Desenvolvimento do Amīrate dos Árabes durante o Sétimo / Décimo Terceiro e Oitavo / Décimo Quarto Séculos.” BSOAS 38, (1975): 509-524.

Ibn Shaddād, Bahāʼ al-Dīn. A Rara e Excelente História de Saladino, ou, al-Nawādir al-Ṣultāniyya wa al-Mahāsin al-Yūsufiyya. Traduzido por D. S. Richards. Aldershot, Inglaterra: Ashgate, 2001.

Irwin, Robert. O Oriente Médio na Idade Média: o primeiro sultanato mameluco, 1250-1382. Carbondale: Southern Illinois University Press, 1986.

Levanoni, Amalia. “Ascensão ao poder dos mamelucos no Egito.” Studia Islamica 72 (1990): 121-144.

Northrup, Lind. De escravo a sultão: a carreira de al-Manṣūr Qalāwūn e a consolidação do governo mamlūk no Egito e na Síria (678-689 AH / 1279-1290 DC). Stuttgart: F. Steiner, 1998.

Petry, Carl F. Crepúsculo de Majestade: Os Reinos dos Sultões Mamlūk al-Ashraf Qāytbāy e Qānṣūh al-Ghawrī no Egito. Seattle: University of Washington Press, 1993.

Petry, Carl. O submundo do crime em uma sociedade islâmica medieval: narrativas do Cairo e Damasco sob os mamelucos. Chicago: Centro de Documentação do Oriente Médio, 2012.

Pipes, Daniel. Soldados escravos e o Islã: a gênese de um sistema militar. New Haven: Yale University Press, 1981.

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