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Os vikings e seus dentes marcados

Os vikings e seus dentes marcados


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No final dos anos 1980, os arqueólogos começaram a notar algo quando descobriram os restos mortais de homens da Era Viking. Eles foram descritos como "marcas estranhas nos dentes, como se alguém tivesse esculpido ou cortado ranhuras horizontais neles com uma faca". Os vikings estavam realmente lixando os próprios dentes?

Desde então, mais de 130 exemplos foram encontrados no mundo nórdico de dentes afiados, quase todos na Suécia. Eles geralmente ficavam nos dentes frontais superiores, e essas ranhuras podiam ser finas ou profundas, principalmente horizontais, mas em alguns casos verticais. Muitos eram apenas linhas retas, mas também podíamos ver marcas em forma de lua crescente.

O primeiro grande estudo do fenômeno foi feito por Caroline Arcini em 2005. Naquela época, sabíamos apenas de algumas dezenas de casos. Ela escreveu que “as marcas são habilmente feitas, e é mais provável que os próprios indivíduos não as tenham feito, mas que outra pessoa as tenha feito”.

A maioria dos vikings não fazia esse tipo de trabalho odontológico, o que talvez não seja surpreendente, considerando que a lima dos dentes seria um procedimento extremamente doloroso. Arcini acrescenta que, para mostrar os dentes, o homem viking teria que sorrir amplamente. Além disso, ela especula que eles podem até ter colorido os dentes também, explicando “Talvez eles tenham misturado um pouco de cor com gordura ou cera antes de colocar nos dentes, por exemplo, gordura e carvão para obter uma linha preta. Esta coloração, no entanto, teria desaparecido quando eles comeram e beberam, então eles teriam que reaplicar a cor. ”

Desde aquele primeiro estudo, Arcini foi capaz de descobrir muitos outros casos de dentes afiados entre os nórdicos, e escreveu sobre isso em seu livro A era Viking: uma época de muitas faces. Ela observa que é possível encontrar outros exemplos de culturas que fizeram modificações deliberadas nos dentes em diferentes épocas e lugares - da América Central às Filipinas. No entanto, nada parecido com isso aparece na Europa medieval.

Esses homens eram guerreiros, elites ou escravos? Arcini pôde examinar mais detalhes sobre os restos mortais e as respostas parecem ser não. Muito poucos foram enterrados com armas ou sofreram ferimentos relacionados com a batalha. Enquanto isso, a estatura desses homens corresponde à da população em geral, incluindo pessoas que eram baixas ou extremamente altas. Não parece que dentes afiados fossem algo exclusivo de governantes ou chefes, nem era uma marca dada a escravos.

Será que a lima dos dentes pode ser a marca da iniciação entre os vikings - "a entrada de um menino na vida adulta", como explica Arcini? Ela continua:

Os resultados mostram que dentes limados são encontrados em indivíduos adultos de todas as faixas etárias e proporcionalmente em relação à distribuição etária do grupo como um todo. O arquivamento pode, é claro, ter sido feito em adultos jovens, pois dura a vida toda. No entanto, o fenômeno foi observado entre qualquer homem com idade inferior a 20 anos. Em outras palavras, não há nada que sugira que seja um rito de passagem. A microscopia eletrônica de varredura de alguns deles mostra que eles comeram após o arquivamento. Existem também alguns com cálculo na ranhura afiada, indicando que os sulcos afiados foram produzidos muito antes da morte.

A única pista que temos até agora é que cerca de 80% dos casos encontrados até agora vêm de Gotland, a ilha sueca no Mar Báltico. Isso oferece algumas sugestões que Arcini observa:

Uma hipótese é que o costume teve sua origem na ilha, e que os homens com dentes afiados que encontramos em outros lugares que não Gotland eram Gotlanders que se mudaram da ilha. Se o costume fosse gótico, de acordo com outra hipótese, aqueles que não eram originalmente de Gotland poderiam ter estado lá para lixar os dentes; depois de visitar Gotland, eles voltaram para casa e morreram lá ou viajaram e morreram em outro lugar e, portanto, não foram enterrados em Gotland. Uma terceira possibilidade é que a modificação dos dentes foi realizada em outros locais e que Gotland, por algum motivo, foi um ponto de encontro para algo que as marcas lixadas representam.

Dos mais de 130 casos que conhecemos agora, todos menos três são da Suécia, com duas das pessoas restantes na Dinamarca e outro da Inglaterra como parte da vala comum de homens escandinavos mortos em Dorset. Arcini encontra apenas mais um caso que pode estar relacionado - um homem do Egito que foi enterrado no início do século VIII. Seus dentes afiados se parecem muito com os exemplos nórdicos. Arcini pergunta, “o caso do Egito deve ser visto apenas como uma coincidência, um costume surgido de forma independente em dois lugares, ou será que houve algum contato, de alguma forma a ideia poderia se espalhar?”

Arcini espera que mais descobertas e pesquisas forneçam as respostas. Agora que esse fenômeno de dentes afiados entre os vikings está se tornando conhecido, mais arqueólogos estarão procurando exemplos e, com sorte, oferecerão mais insights sobre essa prática intrigante.

The Viking Age: A Tim of Many Faces, de Caroline Ahlstom Arcini, é publicado pela Oxbox Books em 2018.. O artigo anterior de Arcini, ‘Os vikings revelaram seus dentes afiados’ foi publicado no American Journal of Physical Anthropology, Volume 128, Edição 4 (2005).


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