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A caça excessiva de morsas contribuiu para o colapso da Groenlândia Nórdica, sugere estudo

A caça excessiva de morsas contribuiu para o colapso da Groenlândia Nórdica, sugere estudo


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O misterioso desaparecimento das colônias nórdicas da Groenlândia em algum momento do século 15 pode ter sido devido à superexploração das populações de morsas para suas presas, de acordo com um estudo de artefatos medievais de toda a Europa.

Fundada por Erik, o Vermelho, por volta de 985 DC após seu exílio da Islândia (ou assim nos dizem as Sagas), as comunidades nórdicas na Groenlândia prosperaram por séculos - até mesmo ganhando um bispo - antes de desaparecer em 1400, deixando apenas ruínas. As pesquisas mais recentes das universidades de Cambridge, Oslo e Trondheim descobriram que, por centenas de anos, quase todo o marfim comercializado na Europa veio de morsas caçadas em mares acessíveis apenas através de assentamentos nórdicos no sudoeste da Groenlândia.

O marfim de morsa era um artigo medieval valioso, usado para esculpir itens de luxo como crucifixos ornamentados ou peças para jogos como xadrez e o hnefatafl favorito dos vikings. As famosas peças de xadrez Lewis são feitas de presa de morsa.

No entanto, o estudo também indica que, com o passar do tempo, o marfim veio de animais menores, geralmente fêmeas; com evidências genéticas e arqueológicas sugerindo que eles foram originados de cada vez mais ao norte - o que significa viagens de caça mais longas e traiçoeiras por menos recompensa. O comércio cada vez mais globalizado viu o marfim de elefante inundar os mercados europeus no século 13, e a moda mudou. Há poucas evidências de importações de marfim de morsa para a Europa continental após 1400.

O Dr. James H. Barrett, do Departamento de Arqueologia da Universidade de Cambridge, argumenta que o abandono nórdico da Groenlândia pode ter sido precipitado por uma "tempestade perfeita" de recursos esgotados e preços voláteis, exacerbada pela mudança climática.

“Os nórdicos da Groenlândia precisavam negociar com a Europa por ferro e madeira, e tinham principalmente produtos de morsa para exportar em troca”, disse Barrett, principal autor do estudo publicado na Quaternary Science Reviews. “Suspeitamos que a diminuição dos valores do marfim de morsa na Europa significava que cada vez mais presas eram colhidas para manter as colônias da Groenlândia economicamente viáveis.”

“A caça em massa pode acabar com o uso de locais tradicionais de transporte por morsas. Nossas descobertas sugerem que os caçadores nórdicos foram forçados a se aventurar mais profundamente no Círculo Ártico para obter colheitas de marfim cada vez mais escassas. Isso teria exacerbado o declínio das populações de morsas e, consequentemente, aquelas sustentadas pelo comércio de morsas. ”

Outras teorias para o colapso das colônias incluem as mudanças climáticas - a “Pequena Idade do Gelo”, um período sustentado de temperaturas mais baixas, iniciada no século 14 -, bem como métodos agrícolas insustentáveis ​​e até a Peste Negra.

“O excesso de confiança no marfim da morsa não foi o único fator na morte da Groenlândia Nórdica. No entanto, se a população e o preço da morsa começaram a cair, isso deve ter prejudicado seriamente a resiliência dos assentamentos ”, diz o coautor Bastiaan Star, da Universidade de Oslo. “Nosso estudo sugere que a escrita estava na parede.”

A análise usando artefatos esculpidos poderia causar danos, então os pesquisadores examinaram pedaços de "rostro": o crânio e o focinho da morsa aos quais as presas permaneceram presas durante o transporte, criando um "pacote" protetor que se quebrou nas oficinas de marfim de centros de comércio medievais, como Dublin, Trondheim e Bergen.

No total, a equipe estudou 67 rostra tiradas de locais de toda a Europa, datando entre os séculos 11 e 15. DNA antigo (25 amostras) e isótopos estáveis ​​(31 amostras) extraídos de amostras de osso, bem como o tamanho do encaixe da presa, forneceram pistas sobre o sexo e as origens dos animais.

A análise de isótopos estáveis ​​foi conduzida pelo Laboratório Dorothy Garrod de Cambridge para Análise Isotópica, e a análise de DNA pelo Departamento de Biociências de Oslo. Os pesquisadores também estudaram vestígios de “técnicas de fabricação” - mudança de estilos de açougue e preparação do crânio - para ajudar a colocar os restos mortais da morsa na história.

Embora seja impossível determinar a procedência exata, os pesquisadores detectaram uma mudança em achados de morsas europeias por volta do século 13 para morsas de um ramo evolutivo mais prevalente nas águas ao redor da Baía de Baffin.

Esses animais devem ter sido caçados navegando a noroeste da costa da Groenlândia, e os espécimes mais recentes eram menores e freqüentemente fêmeas. “Se os campos de caça originais da Groenlândia Nórdica, ao redor da baía de Disko, foram superexplorados, eles podem ter viajado para o norte até Smith Sound para encontrar rebanhos suficientes de morsas”, disse Barrett.

Artefatos nórdicos foram encontrados anteriormente entre os restos de assentamentos Inuit dos séculos 13 e 14 nesta região mais ao norte. Um antigo acampamento inuit em uma ilhota da Ilha Ellesmere continha os rebites de um barco nórdico - possivelmente uma viagem de caça que nunca mais voltou.

“Os ancestrais dos inuit ocuparam o norte da Groenlândia durante a época das colônias nórdicas. Eles provavelmente encontraram e negociaram com os nórdicos ”, disse Barrett. "O fato de terem sido encontrados pedaços de um barco nórdico tão ao norte indica os riscos que esses caçadores podem ter corrido em sua busca pelo marfim."

Barrett aponta que os Inuit da região favoreciam as morsas fêmeas quando caçavam, então a prevalência de fêmeas nas exportações posteriores da Groenlândia poderia implicar em uma crescente dependência dos nórdicos do suprimento Inuit.

Ele diz que a temporada de caça dos nórdicos teria sido curta, já que os mares ficavam entupidos de gelo durante grande parte do ano. “A breve janela de verão mal teria sido suficiente para remar as muitas centenas de quilômetros ao norte e de volta.”

A própria lenda de Erik, o Vermelho, pode mascarar o que Barrett chama de “globalização ecológica”: a busca por recursos naturais à medida que a oferta diminui. Uma pesquisa recente revelou que a Groenlândia pode ter sido colonizada apenas depois que as morsas islandesas foram caçadas até a exaustão. No final das contas, tendo sido altamente valorizado por séculos, a aparência de mármore do marfim de morsa caiu em desuso à medida que as rotas comerciais da África Ocidental se abriram e o acabamento homogêneo do marfim de elefante tornou-se obrigatório no século XIII.

Um relato sugere que, na década de 1120, os nórdicos groenlandeses usavam marfim de morsa para proteger seu próprio bispado do rei da Noruega. Em 1282, no entanto, o papa pede que seus dízimos da Groenlândia sejam convertidos de presa de morsa em prata ou ouro.

“Apesar de uma queda significativa no valor, a evidência rostra implica que a exploração de morsas pode até ter aumentado durante os séculos treze e quatorze”, disse Barrett. “Como os groenlandeses perseguiram as populações de morsas esgotadas cada vez mais para o norte em busca de cada vez menos retorno no comércio, deve ter chegado um ponto em que isso era insustentável. Acreditamos que esta 'maldição dos recursos' minou a resiliência das colônias da Groenlândia. ”

O artigo “Globalização ecológica, esgotamento em série e o comércio medieval de morsa”, foi publicado em Quaternary Science Reviews
Volume 229 (2020). .

Imagem superior: Walrus de Albrecht Dürer em 1521


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Comentários:

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