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História microestrutural: o que a metalurgia pode nos dizer sobre as primeiras práticas de sepultamento medieval

História microestrutural: o que a metalurgia pode nos dizer sobre as primeiras práticas de sepultamento medieval

História microestrutural: o que a metalurgia pode nos dizer sobre as primeiras práticas de sepultamento medieval

Artigo de Andrew Welton

Apresentado na Reunião Anual de 2020 da American Historical Association na cidade de Nova York, em 3 de janeiro de 2020.

Resumo: Os primeiros mortos medievais eram freqüentemente enterrados com armas. Os historiadores interpretam esta demonstração marcial como consequência do colapso do Império Romano em reinos bárbaros em guerra. O nacionalismo e o chauvinismo do século XIX assombram essa visão: os primeiros mortos medievais são frequentemente identificados como os ancestrais “bárbaros” das nacionalidades europeias “brancas” modernas. Nos últimos anos, o elemento racial dessa equação ganhou nova força à medida que os nacionalistas brancos apontam para os primeiros mortos medievais para provar que seus ancestrais eram guerreiros vigorosos. Essas narrativas modernas moldaram a maneira como interpretamos os artefatos; mas os artefatos preservam evidências que nos permitem resistir a esse presentismo para redescobrir a alteridade do mundo pré-moderno.

Microestruturas metálicas dentro das lâminas de armas dos primeiros cemitérios medievais preservam histórias ricas e inexploradas de interações entre as pessoas e esses objetos. Traços microscópicos de estresse térmico sobrevivem dentro de artefatos de metal por séculos, e essas microestruturas podem ser recuperadas por meio de análises de laboratório. Os historiadores da tecnologia têm usado esses métodos há décadas, mas este artigo mostra como os historiadores sociais também podem usar as evidências metalúrgicas para estudar a vida histórica.

Este artigo examina microestruturas metalúrgicas em pontas de lança de túmulos ingleses medievais do século VI dC e demonstra um aspecto das práticas de sepultamento medievais até então não reconhecidas. Microestruturas nas lâminas das pontas de lança indicam que essas armas foram queimadas antes do enterro, um processo que destruiu sua utilidade. Ao contrário das interpretações prevalecentes sobre o enterro de armas como um teatro chauvinista de violência, esta evidência indica que as primeiras comunidades medievais procuraram limitar a capacidade das armas de causar danos por meio de atos de desarmamento público. Essas práticas, no entanto, não eram uma espécie de “controle de armas” medieval; este artigo contextualiza a destruição de armas à beira do túmulo contra as atitudes medievais em relação à rixa de sangue e argumenta que os povos medievais destruíram armas para limpar a poluição mágica que esses instrumentos de violência acumularam durante a vida de seus proprietários.

Você pode seguir Andrew Welton em Academia.edu

Imagem superior - Lança de ferro medieval - https://finds.org.uk/database/artefacts/record/id/583877


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