Podcasts

A Batalha de Talas

A Batalha de Talas

Por Adam Ali

No verão de 751, dois exércitos imperiais entraram em confronto na Ásia Central perto da cidade de Talas, em algum lugar ao longo da fronteira dos modernos estados-nação do Cazaquistão e do Quirguistão. Nenhuma das forças beligerantes era nativa da região. Na verdade, ambos estavam tentando se expandir para a Ásia Central a fim de incorporá-la a seus impérios crescentes e ganhar o controle da fértil e rica região de Syr Darya, que também ocupava uma seção da economicamente importante Rota da Seda. Os dois exércitos que se encontraram no vale do rio Talas eram os do Império Abássida em expansão para o leste e o Império Tang da China em expansão para o oeste. A Batalha de Talas foi o primeiro e único confronto militar entre a China e o califado. O resultado da batalha, uma vitória abássida, teve grandes impactos de curto e longo prazo na história regional e global.

Apesar da importância desta batalha e dos efeitos de longo alcance que teve, é um dos encontros militares menos conhecidos do período medieval, especialmente historiadores casuais. Um dos motivos é que isso está fora dos limites tradicionais dos interesses dos entusiastas da história medieval. Mais importante, as fontes sobre esta batalha são bastante escassas. Apesar de ser uma vitória muçulmana, as fontes árabes falam muito pouco sobre isso; a maioria das informações detalhadas que temos sobre a Batalha de Talas vem de fontes chinesas.

Então, como os exércitos de Califado e Tang, dois impérios que eram de mundos diferentes, se encontraram na Ásia Central? Uma revisão concisa da expansão do Califado e do Império Tang é necessária para contextualizar as circunstâncias que levaram à batalha. Pouco depois da morte do profeta Maomé em 632, os árabes, agora unidos sob o domínio dos califas em Medina, realizaram uma série de conquistas espetaculares. Em duas décadas, eles conquistaram um vasto império que privou o Império Romano do Oriente de suas províncias do Oriente Médio e conquistou completamente o Império Sassânida. Em 654, o califado controlava a Península Arábica, Egito, Síria, Iraque, Irã e havia se expandido até o norte do Afeganistão. Essas expansões desaceleraram significativamente na Ásia Central. A região compreendia vários reinos, principados e cidades-estado habitadas por povos iranianos sedentários. Um grande número de tribos turcas também ocupou as estepes e os espaços entre esses centros urbanos.

Esta região provou ser um desafio muito mais difícil para os árabes conquistarem porque eles não estavam lutando contra um exército representando um império ou governante. Além disso, eles tiveram que reduzir cada um dos pequenos estados e tribos individualmente. Os exércitos califais cruzaram pela primeira vez o rio Oxus (também conhecido como Amu Darya) em Transoxania (também soletrado como Transoxiana e referido como ma wara al-nahr em árabe, que significa "a terra além do rio [Oxus]") em 654, depois tendo pacificado a região que é o atual Irã. Eles enfrentaram forte resistência e mesmo quando conquistaram uma área, tiveram que enfrentar revoltas frequentes e, muitas vezes, reconquistar certas regiões várias vezes.

Ásia Central no século 8

Demorou cinco décadas para o califado ver alguns resultados positivos na Transoxânia. Nessa época, o governo califal havia sido transferido para a dinastia omíada (661-750), que tinha sua capital em Damasco. Foi durante o mandato do governador omíada Qutayba ibn Muslim (705-715) que a Transoxânia ficou mais firmemente sob controle califal. Ele foi um hábil administrador e comandante militar e é creditado por ter feito o maior progresso na região. Ele foi capaz de consolidar o domínio muçulmano na Transoxânia conquistando ou reconquistando os principados de Tokaristão, Bukhara, Khwarezm e Sogdia. A política de Qutayba de recrutar iranianos locais para seu exército e incorporar alguns dos governantes mesquinhos dos vários principados à estrutura de poder ajudou muito na pacificação da região. Essa expansão para o leste colocou o califado em conflito com a China, que também tinha ambições na Ásia Central.

A China há muito tempo mantém interesses na Ásia Central. Os chineses estiveram envolvidos na região já no segundo século AEC. Às vezes, eles até trouxeram alguns dos pequenos reinos e principados para sua esfera de influência ou exerceram sua hegemonia sobre eles diretamente. Esse foi especialmente o caso no Turquestão, que constitui grande parte da moderna província de Sinkiang e das vilas e cidades dos oásis ao longo da Rota da Seda. A China exerceu sua influência ainda mais a oeste durante o governo da Dinastia Tang (618-907). Os chineses se estabeleceram como mestres da Transoxânia e do comércio da Rota da Seda. As ligações entre a China e a Transoxânia eram comerciais e diplomáticas, e os exércitos chineses raramente marcharam tanto para o oeste. No entanto, essas ligações eram bastante fortes e os governantes das cidades-estado iranianas da Transoxânia freqüentemente enviavam embaixadas à China e recebiam títulos honoríficos chineses dos imperadores Tang. Esses links continuaram mesmo após as conquistas de Qutayba. Portanto, com o califado sempre se expandindo para o leste e os chineses tentando fortalecer e apertar seu controle sobre as terras a oeste, o confronto entre os dois grandes impérios estava fadado a acontecer.

A terceira entidade política e militar importante na região foram os turcos. O Segundo Khaganato / Império Turco (682-744) dominou grande parte das regiões de estepe da Eurásia interior e também influenciou e controlou seções da Rota da Seda e vilas e cidades ao longo de sua rota. No início do século 8, ela estava passando por uma série de crises internas, incluindo lutas por sucessão e lutas internas. O último Khagan efetivo do Segundo Império Turco foi Bilge Khagan (717-734). Ele reuniu o império e travou uma guerra com Tang China e derrotou seus exércitos entrando em Gansu. No entanto, um tratado de paz foi negociado e os chineses prestaram uma grande homenagem aos turcos. Bilge foi envenenado em 734, seus conselheiros mais confiáveis ​​e capazes também o haviam falecido antes. Após sua morte, os vários grupos tribais que formavam seu império lutaram entre si e o Segundo Império Turco entrou em colapso e foi sucedido pelo Império Uigur.

Thirst and Defile

A Turgesh, uma confederação tribal liderada por Suluk, havia se separado do Segundo Império Turco durante a crise de sucessão antes da ascensão de Bilge Khagan ao trono. Eles foram um dos grupos que Bilge foi incapaz de trazer de volta ao rebanho e eles estabeleceram um Khaganate no oeste que durou de 699-766. O Turgesh desempenhou um papel importante na história da Transoxania durante a primeira metade do século VIII. Os principados recentemente conquistados enviaram mensagens à China e ao Turgesh em 719 pedindo ajuda contra os árabes. O Turgesh respondeu e invadiu a Transoxania enquanto os príncipes locais se rebelavam. De 720-737, Suluk travou uma guerra contra os omíadas na Transoxânia. Aliado a vários principados locais, incluindo Shash (Tashkent) e Ferghana, ele reverteu muitas das conquistas de Qutayba e derrotou os exércitos omíadas em mais de uma ocasião.

Duas batalhas notáveis ​​neste conflito foram o Dia da Sede em 724 e a Batalha do Desfiladeiro em 731. O Dia da Sede foi o culminar de uma campanha muçulmana que havia sido enviada para reconquistar o vale de Ferghana. Os omíadas sitiaram Ferghana, mas suspenderam o cerco e se retiraram quando souberam que Suluk estava liderando um grande exército de Turgesh para socorrer a cidade. O Turgesh derrotou uma seção das forças omíadas em batalha e perseguiu o exército principal a oeste por oito dias até o rio Jaxartes, perseguindo-o enquanto ele marchava. Ao chegar ao rio, os muçulmanos descobriram que seu caminho estava bloqueado por exércitos de Shash e Ferghana. Os árabes, com sede e exaustos, queimaram suas bagagens e se prepararam para a batalha.

No Dia da Sede, eles conseguiram vencer e cruzar o rio em segurança. No entanto, eles sofreram pesadas perdas e apenas uma fração do exército voltou para Samarqand. Na Batalha do Desfiladeiro em 731, os Umayyads foram novamente derrotados por Turgesh e seus aliados Transoxanianos. O exército muçulmano marchou para socorrer Samarqand, que havia sido cercado pelo Turgesh. Eles pegaram a rota mais rápida, que passou por um desfiladeiro. Enquanto o exército estava no desfiladeiro, o Turgesh os atacou de todos os lados. A batalha durou dois dias e os omíadas só conseguiram escapar do desfiladeiro porque os defensores de Samarqand atacaram e distraíram Turgesh. Na batalha, os omíadas perderam cerca de 20.000 a 40.000 homens.

Os omíadas finalmente quebraram o Turgesh na Batalha do Caristão em 737. O acampamento de Suluk e todos os seus rebanhos de ovelhas foram levados pelos muçulmanos vitoriosos. Devido a esta derrota e sua perda de prestígio, Suluk foi assassinado por um parente e a confederação de Turgesh entrou em um estado de luta interna e quase entrou em colapso e não era mais uma ameaça para os omíadas. Eles foram finalmente destruídos em 766 por outro grupo turco, os Qarluqs, que os estava substituindo como o grupo tribal mais poderoso da região. É importante notar que os Qarluqs desempenhariam um papel importante no resultado da Batalha de Talas. Embora os omíadas tenham emergido como os vencedores dessa luta, isso os prejudicou. Dezenas de milhares de soldados sírios experientes, a espinha dorsal de seus militares, morreram na luta para reafirmar o controle do califado sobre a Transoxânia e outros lugares. Eles ficaram muito enfraquecidos e foram derrubados em 750 em uma revolução que viu o Dinastia Abássida subindo ao poder. Era um exército abássida, apenas um ano após a revolução que derrotou a força Tang em Talas.

As estradas para Talas

Tang China também estava avançando na Ásia Central na mesma época. Talas foi precedido por quase um século de expansão Tang para o oeste. Em meados do século 7, eles conquistaram Xianjing e estabeleceram contatos com vários principados da Ásia Central. Inicialmente, o grande impulso militar Tang para o oeste não foi contra os árabes, mas sim contra o Império Tibetano, que havia surgido na região durante meados do século 7 para rivalizar com a hegemonia chinesa. Em 670, os tibetanos desferiram um golpe impressionante na China ao ocupar a Bacia do Tarim, uma região que era estratégica e economicamente importante. A ascensão do Tibete e seu desafio à China Tang resultou em décadas de guerra. Durante esse tempo, os chineses estabeleceram alianças e relacionamentos com pequenos reinos e principados no flanco sudoeste do Tibete, na região montanhosa de Pamir e Hindukush.

As coisas ficaram ainda mais complicadas quando o rei de Gilgit (no atual Paquistão), aliou-se ao Tibete e casou-se com uma tibetana. Uma grande força imperial foi despachada sob o comando de Gao (também conhecido como Kao) Xianzhi, um general coreano a serviço de Tang. Gao conduziu uma campanha espetacular e cruzou as montanhas Pamir ao longo da perigosa rodovia Karakorum e pegou Gilgit em um ataque surpresa. Ele executou os oficiais pró-tibetanos na corte real e fez o rei e sua rainha tibetana prisioneiros. O caminho para a Transoxânia também foi liberado para os chineses reafirmarem parte de seu controle sobre a região com o desaparecimento de Suluk e da confederação Turgesh. Foi o Tang quem incitou um dos generais de Suluk a assassiná-lo após sua derrota no Caristão. As rivalidades subsequentes dentro do Turgesh foram alimentadas pela China e o colapso do poder de Turgesh na região permitiu a expansão contínua da China para o oeste. Na verdade, a campanha bem-sucedida de Gao acabou com o poder tibetano nas montanhas Pamir e resultou em 72 principados e reinos locais se tornando vassalos chineses. Com esses acontecimentos na fronteira oriental do califado abássida e na fronteira ocidental do Império Tang, as forças desses dois gigantes imperiais estavam agora prontas para um confronto, o prêmio sendo a Ásia Central.

Foi uma disputa local entre os reinos de Ferghana e Shash que levou ao confronto entre os dois impérios. Em 750, o rei de Ferghana pediu ajuda chinesa contra seu rival em Shash. Goa sitiou Shash. Ele tomou a cidade em um ataque surpresa após violar traiçoeiramente um tratado que havia feito anteriormente com seus habitantes. Ele também capturou e executou o rei de Shash. A cidade também foi submetida a um terrível saque, que resultou na morte de milhares de seus habitantes. Gao também ganhou uma grande quantidade de riqueza saqueando Shash, incluindo diamantes, ouro, cavalos e outros objetos de valor. O príncipe de Shash, agora seu rei, fugiu para os abássidas em busca de ajuda contra os chineses. Abu Muslim, o governador abássida do Khurasan, despachou Ziyad ibn Salih, um de seus tenentes que também era governador de Bukhara, à frente de um grande exército para lutar contra Gao. As duas forças se encontraram em Talas em 751, no que hoje é o Cazaquistão.

Duas versões da batalha

É difícil determinar o tamanho dos exércitos que lutaram em Talas. Algumas fontes afirmam que ambos os lados alocaram 100.000 homens ou mais. A maioria dos estudiosos concorda que esses números são exagerados. O exército abássida era composto por tropas do Khurasan, Tukharistan e Transoxania. De acordo com fontes chinesas, o exército Tang sob o comando de Gao era uma força combinada de soldados chineses e tropas aliadas de Ferghana, totalizando 30.000 homens. Além dessas forças, os chineses também tinham um contingente de turcos Qarluq ao seu lado. As fontes árabes afirmam que o exército Tang tinha 100.000 homens. Por outro lado, as contas chinesas afirmam que o exército abássida era composto por 200.000 soldados. Ambas as avaliações do inimigo são certamente exageros e ambos os exércitos provavelmente contavam com algo entre 30.000 e 50.000 soldados. O fluxo da batalha e sua duração indicam que houve paridade entre os dois lados.

Segundo relatos chineses, a batalha durou cinco dias. A luta foi dura e sangrenta. Existem dois relatos da batalha. O primeiro relato afirma que durante os primeiros três dias a batalha foi uma competição entre os arqueiros e os soldados de infantaria de ambos os exércitos no centro e as unidades de cavalaria que disputavam o controle dos flancos. O exército chinês tinha um número maior de soldados de infantaria e arqueiros, enquanto a força abássida era composta por 50% de infantaria e 50% de cavalaria. No primeiro relato da batalha, as forças chinesas foram atacadas por seus aliados Qarluq na retaguarda no quarto dia de batalha, enquanto os abássidas lançavam um ataque frontal total. O exército chinês entrou em colapso e foi derrotado com pesadas perdas.

No segundo relato da batalha, os dois exércitos se enfrentaram por quatro dias. Nenhum dos lados estava disposto a se comprometer totalmente com a batalha. Então, no quinto dia, um terceiro exército, uma força de Qarluqs, atacou os chineses pela retaguarda ao mesmo tempo que os abássidas lançaram um ataque direto contra o exército Tang, resultando em sua destruição total. Neste segundo relato, os Qarluqs foram aliados dos Abbasids desde o início e Ziyad ibn Salih provavelmente planejou o ataque simultâneo com eles que ocorreu na manhã do quinto dia. De qualquer forma, a batalha foi uma vitória abássida decisiva. Os abássidas perderam 10.000 com base no primeiro relato após quatro dias de luta e muito menos se considerarmos o segundo relato. Em ambas as versões, o exército chinês foi destruído com baixas de até 30.000 homens.

As consequências da Batalha de Talas foram de longo alcance. O califado era agora o mestre da Ásia Central com base nas ricas cidades-estado da Transoxânia. Além de seus sucessos militares, o califado também foi capaz de atrair a população da região acomodando os príncipes e reis e incorporando-os à estrutura de poder do império. Essa política de acomodação e coexistência pôs fim aos esforços conjuntos desses reinos e principados para se rebelar e romper com o califado. A expansão e influência chinesas na região foram interrompidas após este encontro. Talas também marcou a expansão mais oriental do Califado. Nem os abássidas nem os Tang queriam um conflito prolongado nesta região, o que teria sido um pesadelo logístico para ambos os impérios com seus centros a centenas de quilômetros de distância desta zona de fronteira. Além disso, Talas não foi a única razão para a retirada da China do oeste. Os exércitos Tang operando na Ásia Central e perto dela foram chamados de volta em 755 para lidar com a rebelião de An Lushan, que os ocuparia pelos próximos sete anos. O Tang também teve que lidar com outros rivais, incluindo o Império Uigur, o Império Tibetano e o Khitan na Manchúria, que conquistaria grande parte do norte da China.

Talas também resultou em consequências culturais, religiosas e tecnológicas. Nos séculos seguintes, houve um declínio da influência do budismo, zoroastrismo e maniqueísmo na Ásia Central. Além disso, uma forma única de budismo se desenvolveu na China e no Japão, agora que o vínculo direto com a Índia foi rompido. A Ásia Central se tornaria muito gradualmente uma região predominantemente muçulmana ao longo dos próximos séculos. Além disso, entre os prisioneiros chineses feitos em Talas, havia fabricantes de papel e outros artesãos (incluindo tecelões de seda fina, ourives, ourives e pintores). Esses prisioneiros estabeleceram as primeiras fábricas de papel do califado, uma tecnologia que acabaria sendo transferida para a Europa e mudaria para sempre a história. O papel era mais fácil e barato de fazer do que o pergaminho e mais durável para o papiro, tornando o registro de informações, sua transferência e manutenção de registros muito mais viável. De acordo com Hugh Kennedy, esse desenvolvimento teve “um grande impacto na cultura e na cultura do mundo muçulmano e, posteriormente, europeu”.

Embora alguns estudiosos afirmem que o papel era conhecido até certo ponto em Sogdia, foi como consequência de Talas que ele se espalhou por toda parte. Um dos prisioneiros chineses capturados pelos muçulmanos em Talas foi Du Huan. Ele passaria uma década no Iraque antes de ser libertado e retornar à China. Ele era parente do autor da História Enciclopédica Chinesa, Du You. Du Huan forneceu os detalhes, a partir de suas experiências, para a entrada enciclopédica sobre a história dos árabes e do Islã. Ele escolheu a rota marítima para casa (em vez de por terra ao longo da Rota da Seda), que estava se tornando uma rota comercial alternativa entre o Extremo Oriente e o Califado, transformando a relação entre as duas potências em uma relação comercial pacífica. Ele também fornece um dos relatos detalhados da Batalha de Talas, uma batalha que foi, de acordo com o professor Hyunhee Park: “um dos encontros políticos mais dramáticos da história mundial, aquele entre Tang e o império ʿ Abbasid, as consequências que transformaria a paisagem política, econômica e religiosa da Ásia Central e das redes de comércio do Oceano Índico. ”

Adam Ali é professor da Universidade de Toronto.

Imagem superior: mural do final da dinastia Tang das cavernas Dunhuang Mogao


Assista o vídeo: A batalha de Passchendaele - (Dezembro 2021).