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O Coronavirus não é a Peste Negra

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Por Ken Mondschein

O novo coronavírus COVID-19 adoeceu quase 86.000 e matou mais de 2.900 pessoas, se espalhou pelo mundo e causou a queda dos mercados de ações. As analogias com a Peste Negra, o surto de peste bubônica que exterminou entre metade e dois terços da população da Europa de 1347 a 1351, eram inevitáveis. Com isso vieram as outras conotações do passado pré-moderno: o repórter do New York Times, Donald McNeil, aconselhou "enfrentar o Coronavírus, tornar-se medieval". É um título meio hipócrita: McNeil denuncia aqueles que querem "fechar as fronteiras, colocar os navios em quarentena, cercar cidadãos aterrorizados dentro de suas cidades envenenadas" como medievais e inferiores ao uso da medicina moderna, embora admita que as medidas ajudaram de alguma forma.

Para ter certeza, existem algumas semelhanças. Como a Peste Negra, COVID-19 vem do Extremo Oriente e da transmissão de animal para humano - no primeiro caso, de ratos; indiscutivelmente dos morcegos hoje. Como a Peste Negra, é uma pandemia de longo alcance cuja disseminação foi possibilitada pelo globalismo - o império mongol e os mercadores italianos negociando na Rota da Seda no primeiro; viagens aéreas modernas e mercados internacionais no segundo.

Da mesma forma, a eclosão levou ao fechamento de portões e à culpa do "outro". Na Idade Média, os judeus foram acusados ​​de envenenar poços e linchados. Centenas de comunidades judaicas foram atacadas e muitas foram destruídas. Na cidade de Estrasburgo, várias centenas de judeus foram queimados vivos em uma casa de madeira construída especialmente para esse fim. Em Basel, Suíça, 600 foram queimados na fogueira e 140 crianças batizadas à força.

Hoje, a corrida para fechar as fronteiras reflete a postura anti-imigrante nativista e xenófoba de Donald Trump e fornece combustível para os que se opõem a ele. McNeil, por exemplo, diz, “as restrições de viagens podem causar mais pânico, miséria e morte do que previnem…. Além disso, as quarentenas alimentam o racismo e o estigma ”, mas“ para o Sr. Trump, tal movimento é natural ”. O medieval, representando o ignorante, tribal e atrasado, está novamente sendo usado como um contraste para o moderno, esclarecido e internacionalista. Mas mesmo se pudermos reconhecer sentimentos semelhantes à queima de judeus medievais nas políticas anti-muçulmanas e anti-latinas do governo Trump, o presidente está implementando ideias defendidas apenas por uma porcentagem da população americana de cima para baixo, enquanto, em contraste, , as autoridades cristãs medievais muitas vezes procuraram proteger os judeus contra o anti-semitismo popular generalizado.

O próprio CORVID-19 também é muito diferente da peste bubônica, e não apenas porque é causado por um vírus e não por uma bactéria. Ele se espalha de pessoa para pessoa, enquanto apenas uma das três formas da Peste, a pneumônica, o faz; o resto requer picadas de pulgas. A taxa de mortalidade é bem diferente: cerca de 3,3% das pessoas infectadas por Coronavírus versus cerca de 50% para peste bubônica não tratada (infecção dos gânglios linfáticos com a bactéria Yersinia pestis) e 100% para pneumônica (respiratória) ou septicêmica não tratada (infecção sistêmica ) praga.

Mais importante ainda, embora tenha sido uma trágica perda de vidas, os efeitos econômicos da Peste Negra tiveram efeitos positivos gerais para os trabalhadores assalariados sobreviventes da Europa medieval. Com uma população menor, havia mais terra e mais comida para todos. Mais importante, os proprietários de terras ainda precisavam dos grãos colhidos em sua riqueza. Com menos oferta de trabalho, os trabalhadores assalariados foram capazes de exigir preços mais altos do que nunca. Antes da Peste Negra, um trabalhador qualificado na Inglaterra podia ganhar três pence por dia. Depois disso, ele poderia ganhar quatro - somando cerca de três libras por ano a mais na receita total, contabilizando feriados e tempos ociosos. O resultado foi uma espécie de “era de ouro” para trabalhadores assalariados, mais prosperidade e mais mobilidade de classe. Além disso, alguns historiadores argumentam que causou a ascensão do capitalismo moderno como a nobreza, presa em uma pinça entre a queda dos preços dos grãos e o aumento do custo do trabalho e em busca de uma renda estável, alugou suas propriedades, permitindo a ascensão social de não nobres prósperos que investiram em terras agrícolas e infraestrutura proto-industrial, como moinhos.

O coronavírus terá o efeito oposto em nossa economia capitalista tardia. Com os preços das ações despencando, as empresas estarão sob pressão para manter o valor para os acionistas. A maneira mais fácil de fazer isso é reduzir a folha de pagamento. Além disso, com os investidores retirando seu crédito do mercado, as empresas deixarão de expandir suas operações, reduzindo ainda mais a demanda por mão de obra. Os trabalhadores “não essenciais” instruídos a ficar em casa em caso de “quarentena no local” também tendem a ser os mais vulneráveis; além disso, eles são os menos propensos a ter os recursos para estocar as necessidades. Com um futuro econômico incerto, os gastos do consumidor, o motor de nossa economia, cairão, continuando a espiral rumo à recessão. Por exemplo, o valor das casas despencará, reduzindo o investimento naquele importante setor econômico e afetando indústrias inteiras. O resultado líquido da “correção do mercado” será uma queda nos salários, incerteza econômica e o aumento da divisão entre os ricos e o resto de nós. A única saída para isso é um movimento em direção a uma moderna social-democracia.

Ken Mondschein é professor de história na UMass-Mt. Ida College, Anna Maria College e Boston University, bem como um mestre de esgrima e jouster. .

Imagem superior: imagem do século 14 da Peste Negra em Tournai.


Assista o vídeo: Peste Negra - História das Pandemias (Pode 2022).