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Vivendo e amando no pecado: os relacionamentos notáveis ​​de Margaret de Gatesden

Vivendo e amando no pecado: os relacionamentos notáveis ​​de Margaret de Gatesden

Por Danièle Cybulskie

Quando as pessoas falam sobre a Idade Média, tende a ser em absoluto, como se o mundo fosse preto e branco. Uma razão para isso pode ser que muitos dos escritos que sobreviveram para nós tendem a pintar o mundo dessa forma: freqüentemente são códigos de leis, tratados ou sermões que têm como objetivo estabelecer o certo e o errado. Um desses absolutos, destinado a ser indissolúvel por toda a vida, era o casamento. Como sabemos muito bem em nosso mundo moderno, no entanto, os relacionamentos são tudo menos preto e branco, e nem todos duram. O mesmo acontecia no mundo medieval, e um caso excepcional confirma não apenas que os casamentos podem não durar, mas que a separação pode de fato levar a um final feliz.

Como Bridget Wells-Furby relata em seu livro Casamento aristocrático, adultério e divórcio no século XIV: a vida de Lucy de Thweng (1279-1347), na Inglaterra do final do século XIII, Margaret de Gatesden foi casada com Sir John de Camoys, um casamento oficial em todos os aspectos e até consumado, resultando em um filho. Em algum momento, no entanto, Margaret se apaixonou por outro homem, Sir William Paynel. É neste ponto que as coisas podem ter ido mal para Margaret e John - especialmente para Margaret, que em sua condição de esposa, estava sujeita ao comando de John e até mesmo à sua disciplina física (dentro de certos limites).

Embora se apaixonar por outra pessoa ou cometer adultério seja motivo para o divórcio no mundo moderno, não era motivo suficiente para dissolver um casamento no mundo medieval. Esperava-se que os casais resolvessem isso entre si, com o apoio da comunidade, de suas famílias e da igreja. Se isso não fosse possível, eles poderiam pedir uma separação judicial, o que significava que não precisavam viver juntos, mas ainda eram muito casados ​​em todos os outros sentidos. Eles também poderiam tentar desenterrar um motivo para anular o casamento, provando que ele nunca foi válido em primeiro lugar. Normalmente, isso significava estabelecer um pré-contrato (noivado ou casamento com outra pessoa antes do casamento em disputa) ou consangüinidade (ser parente próximo demais). Às vezes, porém, era feito um acordo particular, e foi o que aconteceu com Margaret e John.

Em 1285, John fez algo notavelmente gentil e incomum. “Em um documento formal, John deu Margaret a [William], junto com seus bens e bens móveis, e declarou que ela iria morar com [William]‘ durante o prazer de William ’ou‘ à vontade de William ’.” Ele não fez isso de graça, no entanto. Embora John tenha dado algumas das propriedades de Margaret para William, ele pediu que os primeiros cinco anos de aluguel fossem dados a ele adiantado, após o qual Margaret e seus filhos poderiam ficar com o aluguel anual para si.

Ter uma mulher casada morando com outro homem abertamente era incomum, para dizer o mínimo, e nem todos gostavam disso. Presumivelmente, Margaret foi morar com William logo depois que John escreveu seus desejos, e o casal passou a morar junto a partir de então. No entanto, mais de uma década depois, pelo menos uma pessoa - talvez o clérigo local - ainda não estava impressionado. Margaret e William foram acusados ​​de adultério individualmente: ela em 1296 e ele em 1298. E é aqui que a história deles fica ainda mais interessante.

Pessoas acusadas de adultério foram levadas aos tribunais da igreja para responder às acusações, mas a coisa complicada sobre adultério - e outros pecados sexuais - é que, a menos que o casal seja pego em flagrante, é muito difícil provar que eles participaram do crime o primeiro lugar. Margaret e William foram levados ao tribunal em casos separados com anos de diferença e, embora a comunidade estivesse muito ciente de suas condições de vida, ambos foram absolvidos. Porque? Porque seus vizinhos os apoiavam.

Tanto no caso de Margaret quanto no caso de William, o casal fez com que amigos e membros da comunidade de boa reputação se levantassem e jurassem sob juramento que Margaret e William não estavam, de fato, vivendo em pecado. Embora este não seja o único caso na história em que se sabe que as pessoas juraram que não viram realmente o que estava diante de seus próprios olhos, Margaret e William devem ter sido muito queridos para ter um número suficiente de pessoas em seus lado a ser limpo de atos errados. Por sua vez, talvez as testemunhas estivessem contando com o tecnicismo da árvore-na-floresta: se não vissem realmente o casal fazendo sexo, como saberiam se estavam ou não?

Depois de serem considerados inocentes, Margaret e William alegremente voltaram a morar juntos. Isso, sem dúvida, deve ter queimado para a pessoa que apresentou as acusações em primeiro lugar, mas sem testemunhas suficientes, não havia nada a fazer. Pouco depois do caso de William em 1298, no entanto, o marido de Margaret, John, morreu, e Margaret e William oficializaram seu relacionamento dando o nó.

A história de Margaret, John e William é excepcional nos registros, embora, como Wells-Furby corretamente observa, "Os arranjos para essa separação parecem extraordinários porque este é o único exemplo conhecido, mas isso não significa que foi necessariamente único ou mesmo raro. ” Como os historiadores costumam dizer, "ausência de evidência não é evidência de ausência". Este não é o tipo de arranjo que beneficiaria ninguém se tornasse público, visto que era tecnicamente pecaminoso e embaraçoso. É lógico, então, que mais desses arranjos podem facilmente ter existido sem nos deixar rastros.

O fato de existir mostra (para mim) uma maturidade, gentileza e disposição para fazer exceções que as pessoas modernas raramente imaginam que o mundo medieval possua. Afinal, para João permitir isso significava que ele teria de suportar o constrangimento de ser (para as mentes medievais) traído e incapaz de conter ou controlar sua esposa. Também significava que o próprio João não poderia se casar novamente, nem por amor, nem por herdeiros. Ele teria que depender de seu único filho com Margaret para herdar seu sangue. É interessante pensar sobre o elemento humano dessa história e as motivações por trás das decisões de cada uma das partes, mesmo que nunca saibamos todos os detalhes.

Para esta história, e muitas, muitas outras histórias fascinantes de vida conjugal excepcional na Idade Média, dê uma olhada no livro de Bridget Wells-Furby Casamento aristocrático, adultério e divórcio no século XIV: a vida de Lucy de Thweng (1279-1347).

Você pode seguir Danièle Cybulskie no Twitter@ 5MinMedievalist

Imagem superior: Zürich Kantonsbibliothek VAD 302 fol. 113v


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