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A Peste Negra e a Guerra dos Cem Anos

A Peste Negra e a Guerra dos Cem Anos

Por Steven Muhlberger

Se você pedisse a alguém para nomear dez desastres da Idade Média europeia, ou mesmo cinco, a lista certamente incluiria a Peste Negra, a pandemia mais famosa, que foi mais ativa entre 1347 DC e 1352, e a Guerra dos Cem Anos (1337- 1452). Esses dois eventos se sobrepuseram no tempo e no espaço, e aqueles que sofreram aquele violento golpe duplo, sem dúvida, tiveram que lidar com confusão e mortalidade sem precedentes.

A peste bubônica matou um número surpreendente de europeus. Não podemos ter certeza de qual será o custo final de COVID-19, mas a possibilidade de que até 500.000 sejam seriamente afetados, resultando em caos econômico, é alarmante o suficiente. Essas estimativas empalidecem diante das baixas da Peste Negra. É bem possível que a Peste Negra matou cerca de 25 milhões, entre 1/3 e 1/2 da população europeia. Os estados modernos forçados a lidar com COVID = 19 estão enfrentando enormes dificuldades em manter a atividade econômica no nível de 5% de baixas. Se agora tivéssemos que lidar com os níveis do século 14, seria quase impossível visualizar o que poderia ser feito para alimentar e proteger a população em geral.

No entanto, a combinação de Peste Negra e Guerra dos Cem Anos teve efeitos importantes sobre como a guerra foi travada no século XIV. Eles eram bastante complexos e resultaram em algumas mudanças bastante fascinantes.

Apesar da vasta mortalidade da época, as instituições e práticas militares não entraram em colapso. Um fato básico, se quisermos entender a evolução da guerra neste período, é que o século XIV foi o fim de uma longa era de crescimento - crescimento da população, do comércio, da agricultura. Esta não foi uma bênção pura. Os lucros raramente iam para as pessoas que faziam o trabalho, mesmo quando esses lucros estavam aumentando. Príncipes e reis adquiriram mais poder para cobrar impostos e exigir o serviço militar. Os súditos resistiram a essas imposições quando puderam, mas a capacidade militar e o aumento do ganho financeiro possibilitaram o crescimento de alguns estabelecimentos militares, notadamente a dinastia Plantageneta da Inglaterra (Eduardo I, II, III e Eduardo, o Príncipe Negro). Novas técnicas, novos recursos, combinados com uma ideologia de cavalaria de longa data e crescente tornaram os exércitos ingleses, quando havia boa liderança disponível, cada vez mais eficazes. Veja como um cavaleiro inglês se justificou na Batalha de Poitiers, alguns anos após o primeiro surto da peste.

O senhor James Audley ... disse a [Eduardo, o Príncipe Negro]: “Senhor, sempre servi com mais lealdade, meu senhor, seu pai, e a si mesmo, e continuarei a fazê-lo, enquanto eu tiver vida. Caro senhor, devo agora informá-lo de que anteriormente fiz um voto, se algum dia me envolver em qualquer batalha onde o rei seu pai ou qualquer um de seus filhos estivesse, que eu seria o primeiro no ataque, e o melhor combatente ao seu lado, ou morra na tentativa. Eu imploro, portanto, muito sinceramente, como uma recompensa por quaisquer serviços que eu possa ter prestado, que você me conceda permissão honrosamente para deixá-lo, para que eu possa me posicionar de tal forma para cumprir meu voto. O príncipe atendeu ao pedido e, estendendo a mão para ele, disse; "Sir James, Deus conceda que hoje você possa brilhar em valor acima de todos os outros cavaleiros." ~ Jean Froissart, tradução de Thomas Johnes, Livro 1, cap. 161: 1.

Sir James não apenas cumpriu seu juramento, com forte ênfase em sua honra pessoal, mas foi reconhecido como um dos arquitetos da vitória inglesa. O cronista Froissart acrescenta que:

este senhor James era um cavaleiro prudente e valente; e, por seu conselho, o exército foi então organizado em ordem de batalha.

James Audley era uma figura estabelecida, sem dúvida um dos cavaleiros treinados por Eduardo III ao longo de várias décadas para serem líderes em suas guerras com a Escócia e a França. Sua carreira foi bem-sucedida. Mas é precisamente nessa época, nos anos em que a peste bubônica atingiu pela primeira vez, que os soldados menores começaram a fazer as coisas com as próprias mãos. À medida que os reis ficavam sobrecarregados por dívidas, seus soldados foram forçados a se sustentar saqueando a região rural. Esses grupos não admitiriam ser bandidos e alguns deles poderiam reivindicar algum tipo de autoridade. Mas, na verdade, essas “empresas” instigaram novas guerras, principalmente em pequena escala, mas ainda assim lucrativas. Eles haviam sido atraídos para a França caótica de lugares como a Alemanha e, quando aprenderam as habilidades apropriadas, ou tiveram seu pagamento cortado (ou ambos), assumiram a responsabilidade de desmantelar a sociedade local. Nem Eduardo III nem os reis Valois (os quais viam o outro como seu principal rival) estavam em posição de reverter essa "invasão". O que eles podiam fazer era travar uma guerra contra as pessoas comuns, justificando seu comportamento da melhor maneira possível.

Combate dos trinta

Em março de 1351, o líder de uma guarnição “inglesa” na Bretanha ofereceu esta desculpa para lutar contra uma guarnição “francesa” próxima, embora as duas empresas possam ter estado em trégua:

Montfort será o duque deste nobre ducado,
De Pontorson a Nantes e até St. Mahé.
Eduardo será coroado rei da França,
Os ingleses dominam
Apesar de todos os franceses e todos os seus aliados.

Os bretões pró-franceses, liderados por Beaumanoir, se apresentaram como defensores do bom povo da Bretanha desses forasteiros brutais, que estavam roubando e resgatando o campesinato:

Os bretões viram o povo sofrer,
E por eles tiveram muita pena.
Um estava algemado, outro foi posto a ferros,
Um algemado e outro na masmorra.
Dois por dois, três por três, cada um foi amarrado
Como vacas e bois que são levados ao mercado.
Quando Beaumanoir os viu, seu coração suspirou,
E assim falou, com muita ousadia ao Brambro

Cavaleiros da Inglaterra, vocês fazem um grande mal,
Para atormentar os pobres, aqueles que semeiam o grão
E forneça a carne e o vinho que eles criam.
Sem esses trabalhadores, os nobres teriam que trabalhar
Nos campos com o mangual e a enxada.
Eles sofreriam pobreza, e isso seria
Uma grande e incomum labuta.
Aqueles que tanto suportaram deveriam ter paz ...

Os dois lados fizeram grandes reivindicações por suas posições, mas na verdade se limitaram a encenar uma ação de armas de trinta homens contra trinta. Os participantes eram famosos não por seu sucesso em promover os objetivos de guerra anunciados, mas por sua coragem em se recusar a fugir. O combate fez alguma diferença no curso da guerra bretã ou na guerra dos cem anos? Não, mas o Combat se tornou um dos primeiros exemplos do tipo de pequenas guerras que afligiriam a França nas décadas seguintes.

Duas características do Combate dos Trinta refletem a evolução da Guerra dos Cem Anos. O campesinato, o clero menor e outros não combatentes foram vítimas das companhias e exércitos que deveriam protegê-los. Um poema bretão anônimo também identifica dois dos combatentes ingleses, Robert Knowles e Hugh Calverley, como perdedores. Mas o poeta quase certamente sabia que eles alcançaram grande sucesso. Apesar de sua “extração de base”, que os impedia de adquirir títulos aristocráticos, seus sucessos de campanha eram impossíveis de ignorar e eles se tornaram homens muito ricos. Suas carreiras ilustram como a guerra estava sendo transformada. A própria estrutura do estado aristocrático agora muitas vezes dependia de homens que mal contavam nas guerras anteriores.

Plebeus e guerra

Uma mudança final que ocorreu foi a crescente participação dos plebeus no financiamento e participação dos plebeus na guerra. A ideia de que os governantes precisavam do consentimento dos governados antes que impostos extraordinários para a guerra pudessem ser cobrados era um fator prático na política antes do início do século XIV. As assembleias regionais na França e os parlamentos na Inglaterra, Escócia e Irlanda não tinham o mesmo papel das assembleias posteriores, mas se tornaram o local de debates sobre defesa e ataque, o assunto mais importante do rei. No final do século XIV, o parlamento inglês era um fórum único onde ministros reais, líderes de guerra experientes e ricos mercadores e proprietários de terras elaboravam planos aceitáveis ​​para todas as partes da comunidade - ou pelo menos tentavam fazê-lo.

Durante e depois da Guerra dos Cem Anos e da Peste Negra, as complexidades produzidas por essas grandes crises muitas vezes não puderam ser resolvidas. Muitas mudanças nas relações econômicas e sociais há muito estabelecidas foram rejeitadas por uma ou outra parte. Com a queda da população, por exemplo, o aluguel da terra ficou mais barato - ou pelo menos era esperado que isso acontecesse. Os assalariados ansiavam por melhores salários. Os líderes urbanos, principal fonte de impostos para a guerra, sentiram que estavam sendo explorados. Em vários momentos, a raiva cresceu nas cidades ou no campo, resultando em rebeliões dramáticas, algumas das maiores da Idade Média. Os camponeses do sudeste da Inglaterra, os habitantes mais ricos de Paris, o povo insatisfeito de Flandres, todos organizados para a guerra - guerras que tinham como justificativa a crença de que a classe militar não estava cumprindo seu papel de defender o reino. Assim, os plebeus pegaram suas próprias armas - e eles tinham muitas - e treinaram para a batalha.

Vemos então como os homens determinados lutariam mesmo em situações difíceis. Essa disposição de “seguir em frente” é encontrada em muitas campanhas e batalhas históricas, e não faltou no século XIV dilacerado pela guerra.

Steven Muhlberger, antes de sua recente aposentadoria da Universidade de Nipissing, estudou e ensinou a Antiguidade Tardia, a história da democracia, a história islâmica e a cavalaria. Seus trabalhos acadêmicos mais recentes incluem a “Deeds of Arms Series” publicada pela Freelance Academy Press.

Froissart, Jean. Crônicas. ed. Thomas Johnes (várias edições, 1805-).

Muhlberger, Steven, trad. e ed. O Combate dos Trinta (Freelance Academy Press, 2012).

Sumption, Jonathan. A Guerra dos Cem Anos., 3 vol. até o momento (University of Pennsylvania Press, 1990-).

Wright, Nicholas. Cavaleiros e camponeses: a guerra dos cem anos no campo francês (Woodbridge, 1999).

Imagem superior: Inglês e francês em batalha - BnF MS Français 87 fol.158v


Assista o vídeo: A Peste Negra e a Guerra dos 100 Anos (Janeiro 2022).