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O que os raios X revelam sobre a armadura do século 16 da Mary Rose

O que os raios X revelam sobre a armadura do século 16 da Mary Rose

A tecnologia de ponta de raios-X permitiu que cientistas da Universidade de Warwick analisassem a armadura usada pela tripulação do Mary Rose, um navio de guerra inglês do século XVI.

Usando uma instalação de raio-X de última geração chamada linha de luz XMaS (X-ray Materials Science), uma equipe de pesquisadores das universidades de Warwick e Ghent examinou três artefatos que se acredita serem restos de cota de malha recuperada do casco recuperado.

Eles analisaram três ligações de latão como parte das investigações científicas contínuas sobre os artefatos recuperados durante a escavação dos destroços em Solent. Esses elos costumam ser encontrados unidos para formar uma folha ou uma corrente e provavelmente são de uma armadura de cota de malha. Ao usar várias técnicas de raios-X disponíveis através da linha de luz XMaS para examinar a química da superfície dos links, a equipe foi capaz de olhar para trás no tempo até a produção da armadura e revelar que esses links foram fabricados a partir de uma liga de 73% cobre e 27 % zinco.

“Os resultados indicam que na época dos Tudor, a produção de latão era razoavelmente bem controlada e técnicas como a trefilagem eram bem desenvolvidas”, disse o professor emérito Mark Dowsett do Departamento de Física da Universidade de Warwick. “O latão era importado de Ardennes e também fabricado em Isleworth. Fiquei surpreso com o conteúdo consistente de zinco entre os links de arame e os planos. É uma composição de liga bastante moderna. ”

A análise de sensibilidade excepcionalmente alta revelou traços de metais pesados, como chumbo e ouro, na superfície dos links, sugerindo uma história adicional para a armadura ainda a ser descoberta.

“Os traços de metal pesado são interessantes porque não parecem fazer parte da liga, mas embutidos na superfície”, acrescenta o professor Dowsett. “Uma possibilidade é que eles simplesmente foram retirados durante o processo de produção de ferramentas usadas para trabalhar chumbo e ouro também. Chumbo, mercúrio e cádmio, no entanto, chegaram a Solent durante a 2ª Guerra Mundial do pesado bombardeio do estaleiro de Portsmouth. Chumbo e arsênico também entraram no Solent de rios como o Itchen durante longos períodos históricos.

“Em uma batalha Tudor, pode haver uma grande quantidade de poeira de chumbo produzida pelo disparo de munições. Bolas de chumbo eram usadas em armas de dispersão e pistolas, embora a pedra fosse usada no cânone naquela época ”.

O navio de guerra Tudor, o Mary Rose, foi um dos primeiros navios de guerra que Henrique VIII ordenou não muito depois de sua ascensão ao trono em 1509. Freqüentemente considerado seu favorito, em 19 de julho de 1545 naufragou em Solent durante uma batalha contra uma invasão francesa frota. O navio afundou no fundo do mar e com o tempo os lodos cobriram e preservaram seus restos como um registro notável da engenharia naval Tudor e da vida a bordo.

Em 1982, a parte restante do casco foi elevada e agora está alojada no Museu Mary Rose em Portsmouth, ao lado de muitos milhares dos 19.000 artefatos que também foram recuperados, muitos dos quais foram notavelmente bem preservados pelas argilas do Eoceno.

Após a recuperação, os três artefatos foram submetidos a diferentes tratamentos de limpeza e conservação para prevenir a corrosão (água destilada, solução de benzotriazol (BTA) e limpeza seguida de revestimento com BTA e óleo de silicone). Esta pesquisa também analisou a química da superfície dos elos de latão para avaliar e comparar os níveis de corrosão entre as diferentes técnicas, descobrindo que todas foram eficazes na prevenção da corrosão desde que foram recuperadas.

O professor Dowsett acrescentou: “A análise mostra que as medidas básicas para remover o cloro, seguidas de armazenamento em temperatura e umidade reduzidas, formam uma estratégia eficaz, mesmo por mais de 30 anos”.

A XMaS é propriedade das Universidades de Liverpool e Warwick e está localizada em Grenoble, França, na European Synchrotron Radiation Facility (ESRF). Trabalha com mais de 90 grupos de pesquisa ativos, representando várias centenas de pesquisadores, em diversos campos que vão desde a ciência dos materiais, física, química, engenharia e biomateriais e contribui para os desafios da sociedade, incluindo armazenamento e recuperação de energia, combate às mudanças climáticas, economia digital e avanços em cuidados de saúde.

É um Centro de Pesquisa Nacional e atualmente está passando por uma grande atualização graças ao financiamento de £ 7,2 milhões do Departamento de Negócios, Inovação e Habilidades por meio do Conselho de Pesquisa em Ciências Físicas e de Engenharia (EPSRC).

A professora Mieke Adriaens, chefe do Grupo de Eletroquímica e Análise de Superfície da Universidade de Ghent, disse: “O XMaS é extremamente versátil e flexível nas estratégias analíticas que podem ser planejadas e implementadas. Além do mais, os cientistas da linha de luz estão entre os melhores que encontramos em qualquer lugar. É fascinante examinar a tecnologia antiga usando métodos analíticos especialmente desenvolvidos que podem então ser aplicados a materiais modernos. Também foi um verdadeiro privilégio ter acesso a esses artefatos únicos e participar da revelação de sua história. ”

A professora Eleanor Schofield, chefe de conservação do Mary Rose, comentou: “Este estudo mostra claramente o poder de combinar técnicas sofisticadas, como as disponíveis em uma fonte síncrotron. Podemos obter informações não apenas sobre a produção original, mas também sobre como ela reagiu ao fato de ser o meio ambiente marinho e, crucialmente, quão eficazes têm sido as estratégias de conservação ”.

O artigo, "Investigação de difração de raios-X síncrotron da condição de superfície de artefatos do navio de guerra do rei Henrique VIII, a Mary Rose", foi publicado no Journal of Synchrotron Radiation. .

Imagem superior: Foto de Mark Dowsett com permissão da Mary Rose Trust


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