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Mais dúvidas lançadas sobre o impacto da peste Justiniana

Mais dúvidas lançadas sobre o impacto da peste Justiniana

Muitos afirmam que a Peste Justiniana (c. 541-750 EC) matou metade da população do Império Romano. Agora, a pesquisa histórica e a modelagem matemática desafiam a taxa de mortalidade e a gravidade desta primeira pandemia de peste.

Pesquisadores Lauren White, PhD e Lee Mordechai, PhD, da Universidade de Maryland Centro Nacional de Síntese Socioambiental (SESYNC), examinou os impactos da Peste Justiniana com modelagem matemática. Usando a pesquisa moderna da peste como base, os dois desenvolveram novos modelos matemáticos para reexaminar as fontes primárias da época do surto da Peste Justiniana. A partir da modelagem, eles descobriram que era improvável que qualquer rota de transmissão da peste tivesse a taxa de mortalidade e a duração descritas nas fontes primárias. Suas descobertas aparecem em PLOS ONE.

“Esta é a primeira vez, até onde sabemos, que uma abordagem de modelagem matemática robusta foi usada para investigar a Peste Justiniana”, disse a autora principal Lauren White, PhD, ecologista quantitativa de doenças e pós-doutoranda no SESYNC. "Dado que há muito pouca informação quantitativa nas fontes primárias para a Peste Justiniana, esta foi uma oportunidade empolgante de pensar criativamente sobre como poderíamos combinar o conhecimento atual da etiologia da peste com descrições dos textos históricos."

White e Mordechai concentraram seus esforços na cidade de Constantinopla, capital do Império Romano, que teve um surto comparativamente bem descrito em 542 EC. Algumas fontes primárias afirmam que a peste matou até 300.000 pessoas na cidade, que tinha uma população de cerca de 500.000 pessoas na época. Outras fontes sugerem que a praga matou metade da população do império. Até recentemente, muitos estudiosos aceitavam essa imagem de morte em massa. Ao comparar as rotas de transmissão bubônica, pneumônica e combinada, os autores mostraram que nenhuma rota de transmissão única reproduzia com precisão a dinâmica do surto descrita nessas fontes primárias.

A literatura existente freqüentemente assume que a Peste Justiniana afetou todas as áreas do Mediterrâneo da mesma maneira. As novas descobertas deste artigo sugerem que, dada a variação nos padrões ecológicos e sociais em toda a região (por exemplo, clima, densidade populacional), é improvável que um surto de peste tenha impactado todos os cantos do império diverso igualmente.

"Nossos resultados sugerem fortemente que os efeitos da Peste Justiniana variaram consideravelmente entre as diferentes áreas urbanas no final da antiguidade", disse o co-autor Lee Mordechai, um historiador ambiental e pós-doutorado no SESYNC quando escreveu o artigo. Ele agora é um professor sênior da Universidade Hebraica de Jerusalém e co-líder da Mudança Climática e Iniciativa de Pesquisa de História (CCHRI). Ele disse: “Este artigo faz parte de uma série de publicações nos últimos anos que lança dúvidas sobre a interpretação tradicional da peste usando novas metodologias. É um momento emocionante para fazer este tipo de pesquisa interdisciplinar! ”

Usando uma abordagem chamada análise de sensibilidade global, White e Mordechai foram capazes de explorar a importância de qualquer parâmetro do modelo para ditar resultados de doenças simuladas. Eles descobriram que vários parâmetros pouco estudados também são muito importantes na determinação dos resultados do modelo. White explicou: “Um exemplo foi a taxa de transmissão de pulgas para humanos. Embora a análise tenha descrito isso como um parâmetro importante, não houve pesquisa suficiente para validar um intervalo plausível para esse parâmetro. ”

Essas variáveis ​​de alta importância com informações mínimas também apontam para direções futuras para a coleta de dados empíricos. “Trabalhar com modelos matemáticos de doenças foi um processo perspicaz para mim como historiador”, refletiu Mordechai. “Isso nos permitiu examinar os argumentos históricos tradicionais com uma nova lente poderosa.”

Juntamente com outro trabalho recente de Mordechai, este estudo é outra chamada para examinar as fontes primárias e narrativas em torno da Peste Justiniana de forma mais crítica.

Imagem superior: Império Bizantino por volta de 565 DC


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