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William Longespée: o executor do tirano

William Longespée: o executor do tirano


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Por James Turner

A família foi de extrema importância na formação da identidade, afinidade política e horizontes dos aristocratas do século XII. Isso não era menos verdadeiro para a realeza, com os reis normandos e angevinos da Inglaterra encontrando seus maiores apoiadores e ardentes inimigos emergindo das fileiras de sua própria família ao longo do século XII. Esta série examina as vidas e os relacionamentos de uma categoria de pessoas que, devido às circunstâncias de seu nascimento, se sentaram na periferia deste vasto e interconectado sistema dinástico - os bastardos reais.

Quando Ricardo I herdou o trono da Inglaterra e o domínio da hegemonia angevina em 1189, ele se deparou com um problema. No momento da morte de seu pai, Henrique II, Ricardo estava em um estado de revolta aberta contra o rei, que ele recentemente confrontou diretamente em uma rápida série de confrontos militares. Na verdade, muitos cronistas, provavelmente com precisão, especularam que a doença e a morte repentina de Henry foram, em parte, provocadas pelo estresse e privações da campanha.

Embora Richard fosse, como filho mais velho sobrevivente de Henry, herdeiro presunçoso e amplamente conhecido, sua postura beligerante em relação ao pai apresentava uma fonte potencial de instabilidade e complicação. Henrique havia sido apoiado na rebelião, como na maioria de suas guerras, por uma poderosa camarilha de legalistas que agora viam seu antigo inimigo se tornar seu rei, colocando-os em uma situação precária. Com poucos aliados ou candidatos adequados para promoção dentro de sua própria família expandida, Richard, em vez disso, embarcou em um programa mais amplo de consolidação, perseguindo uma política conciliatória para com os poderosos da aristocracia angevina e aqueles já envolvidos na perseguição do governo real.

Gastando considerável generosidade real para conquistar os aliados e apoiadores de seu falecido pai, a mensagem que ressoava no âmago da ascensão de Ricardo ao poder era que ele recompensaria todos os serviços prestados ao rei da Inglaterra, mesmo antes de assumir o título. Após um período de negociações intensas, o novo rei patrocinou seu meio-irmão mais velho ilegítimo e o ex-chanceler real, Geoffrey, para o arcebispado de York. Um compromisso que proporcionou ao potencialmente problemático Geoffrey uma posição prestigiosa e lucrativa que não apenas o removeu do centro da administração real, mas também trouxe os consideráveis ​​recursos do arcebispado ainda mais sob a proteção da influência real.

Da mesma forma, o conde William de Mandeville, um dos principais apoiadores e confidentes de Henrique II, recebeu uma posição de destaque na cerimônia de coroação e mais tarde foi nomeado co-juiz-chefe da Inglaterra. Richard também utilizou ainda mais seus privilégios reais de tutela, concedendo ao famoso pedido de William Marshal pela mão da rica herdeira Condessa Isabel de Clare de Pembroke. Um ato de particular generosidade e significado político, dado o recente confronto dos dois homens no campo de batalha. Essas nomeações, e o período de reorganização e renegociação tácita, sinalizaram para a aristocracia que não apenas Ricardo estava preparado para trabalhar com os antigos aliados de seu pai, mas estava disposto a recompensar sua lealdade e serviço ao rei anterior.

A serviço do Rei Ricardo

Em 1196, Richard havia apenas recentemente restabelecido e firmado seu governo após as lutas internas entre facções que surgiram durante sua longa ausência na Terra Santa e subsequente prisão na Alemanha. Além dessas tensões persistentes, ele estava fortemente engajado na oposição às incursões militares francesas na Normandia. Vendo uma oportunidade de usar sua família estendida exaurida para cultivar ainda mais o apoio dentro da aristocracia, o rei mais uma vez utilizando as prerrogativas reais de tutela para intermediar o casamento de seu meio-irmão ilegítimo, William Longespée, com a condessa Ela de Salisbury. Este casamento entre o irmão ilegítimo, mas aristocrático e uma condessa em um momento em que a autoridade e o poder do governo real enfrentavam desafios substanciais, proporcionou ao rei um conde agradecido e bem relacionado, cuja lealdade e senso de investimento ativo no regime era ancorado por uma afinidade pessoal e familiar substancial.

Nascido em meados de 1170, William Longespée era filho do rei Henrique II e da mais aristocrática e bem relacionada amante de suas conhecidas amantes, Ida de Tosny. Ida era filha de Roger de Tosny, um magnata com ampla participação na Normandia, enquanto sua mãe, que lhe deu o nome, era membro da expansiva e poderosa família Beaumont. Em 1181, algum tempo após o nascimento de William e a conclusão de seu relacionamento, o rei permitiu que Ida se casasse com o conde Roger Bigod de Norfolk. Henry forneceu o dote de sua ex-amante na forma de devolução de três mansões que ele havia anteriormente confiscado do pai de Roger. Pagar a alguém para criar seu filho para você com sua própria terra é o tipo de disputa política e dinástica que demonstra exatamente como Henrique II foi capaz de manter o controle sobre os conflituosos domínios da hegemonia angevina. O casamento de Earl Roger e Ida parece ter sido bem-sucedido e o casal teve vários filhos; seu filho mais velho, Hugh, vai se casar com uma filha do conde de Pembroke, William Marshal. Isso significava que, além de sua linhagem real e conexões, William estava, por meio de sua mãe, intimamente conectado a uma série de membros poderosos e influentes de redes familiares aristocráticas.

A condessa Ela era a única herdeira do conde William FitzPatrick de Salisbury que, apesar de apoiar o príncipe John em suas lutas com o chanceler de Ricardo e deputado real, William Longchamp, rapidamente se associou ao partido monarquista após o retorno do rei. Na verdade, o conde havia acompanhado Ricardo em campanha na Normandia e participou da segunda coroação do rei como parte de uma estratégia para restabelecer a legitimidade e autoridade reais. O pai de William, Patrick, o policial de Salisbury, recebeu seu condado pela imperatriz Matilda e sua facção angevina em troca de seu apoio em seu conflito dinástico de longa duração com o rei Stephen. Essa elevação de status coincidiu com a formação de uma afinidade próxima e duradoura com seu antigo rival, John FitzGilbert, cujo casamento com a irmã de Patrick, Sibyl, resultou no nascimento do filho mais velho do casal, William Marshal por volta de 1146. Isso significa que William Longespée estava ligado à família do conde de Pembroke por meio de seu meio-irmão e de sua nova esposa. Não é surpreendente, então, à luz desses laços familiares estreitos e sua idade semelhante, serviço militar compartilhado e presença na corte real que William passou a ser intimamente associado e aliado do filho mais velho do marechal.

Após o estabelecimento da autoridade sobre seu novo condado relativamente modesto e as afinidades políticas tradicionais de sua esposa, William Longespée parece ter aderido de perto à causa de seu meio-irmão real. Ele pode ser encontrado entre as listas de testemunhas de uma série de cartas reais emitidas da nova fortaleza do Rei Ricardo e base de operações na Normandia, o Chateau Gaillard. Enquanto membro da comitiva do rei, Guilherme participou ativamente de uma série de campanhas revanchistas, principalmente acompanhando Ricardo quando o rei derrotou o rei Filipe e o anfitrião francês em Gisors em 1198. Embora Guilherme fosse um subordinado leal a Ricardo, seu verdadeiro A ascensão à proeminência começou após a morte do rei em 1199 com a coroação de seu meio-irmão real remanescente, João, com quem ele parece ter compartilhado uma forte amizade e estreita afinidade política.

A serviço do Rei João

O condado de Salisbury, uma designação que o pai e o avô de Ela usaram alternadamente com o de Wiltshire, era razoavelmente modesto quando comparado com os outros condados ingleses, contendo 56 Knights Fees. Além disso, os interesses fundiários e propriedades da família não incluíam quaisquer castelos fora de sua custódia tradicional da fortaleza real em Salisbury, uma associação real vital que provavelmente foi reforçada e renovada pela própria afinidade real de Guilherme. O casamento de William com a condessa Ela forneceu-lhe título, status e a fundação de uma base de poder, enquanto as finanças e a influência política do conde aumentaram por meio de seu envolvimento no serviço militar e administrativo em nome de seu meio-irmão real, John, e a assunção de um número de cargos dentro da governança real. Um aspecto mutuamente benéfico deste serviço e do envolvimento de William na preservação e promoção dos interesses reais foi a prática do rei de ocasionalmente colocar terras nas quais ele tinha alguns interesses políticos ou financeiros sob a custódia de seu irmão ilegítimo para guarda.

A partir de 1205, ele administrou a honra de Eye e seu castelo, bem como foi nomeado supervisor das extensas terras anexadas à diocese de Ely, como uma medida de retaliação contra um clero que demonstrou uma forte adesão ao papado durante a disputa em curso do rei com o Papa Innocent III. Em 1212, com o interdito papal oficialmente pelo menos ainda em vigor, William também recebeu o controle do arcebispado de Canterbury e suas vastas propriedades após um colapso nas negociações e a recusa contínua do rei em reconhecer a eleição de Stephen Langton como arcebispo. Naquele ano, o rei também achou por bem torná-lo o castelão do Castelo de Dover, um importante bastião real e a primeira linha de defesa da Inglaterra contra a iminentemente antecipada invasão francesa.

Enquanto John contestava a reivindicação de William de ocupar o cargo de xerife de Wiltshire por direito hereditário, ele o nomeou para o cargo em três ocasiões distintas, possivelmente usando a promessa do cargo ou a ameaça de sua remoção para encorajar seu irmão a permanecer alinhado com a realeza interesses e se envolver ainda mais no serviço real. O ilegítimo conde real foi ainda recompensado por sua lealdade e serviço com a destruição de Cambridge e Huntingdonshire em 1212, reforçando ainda mais seus próprios recursos e apoiando a continuação e o bem-estar financeiro do governo real durante um período de ruptura política.

Ao longo de sua carreira, William manteve um interesse permanente em obter o controle da cidade de Trowbridge e suas terras afiliadas que ficavam dentro de seu condado. Como resultado dessa tentativa de consolidar a autoridade sobre a região, William formou uma rivalidade com o senhor da cidade, o extremamente bem relacionado conde Henry de Bohun de Hereford. Henrique, que ocupava o cargo de condestável da Inglaterra, recebeu o condado de Hereford, que anteriormente era propriedade de sua avó paterna Margaret, após a ascensão de John ao trono em 1199. No entanto, o favoritismo de John por seu meio-irmão e simpatia por sua tentativa de hegemonia em Salisbury pode ter ameaçado Henrique e contribuído, juntamente com o aumento da tensão entre a aristocracia, para sua decisão de se juntar à rebelião contra o rei em 1213, momento em que Guilherme foi capaz de anexar o senhorio de Trowbridge de seu rival rebelde e integrá-lo ao seu próprio quadro administrativo.

Serviço militar

Além de seu papel como administrador da propriedade real, Guilherme também se dedicou extensivamente ao serviço militar e diplomático em nome de seu meio-irmão legítimo, numa época em que foram ameaçados tanto pela dissidência aristocrática interna quanto pelas predações de príncipes estrangeiros. Como um confidente de confiança com uma forte afinidade pessoal com o rei, William era um enviado ideal para John, representando seus interesses nas Ilhas Britânicas e na Europa ao mais alto nível diplomático. Em 1202, o jovem conde viajou para a corte do rei Sancho VII de Navarra, irmão mais velho da viúva de Ricardo, a rainha Berengária, concluindo com sucesso um trato com ele, teoricamente garantindo as fronteiras do sul do ducado de Aquitânia, que Sancho havia destruído intermitentemente durante a prisão de Richard. Ao lado do conde William Marshal de Pembroke, então o mais poderoso e influente dos lordes manifestantes com cuja família ele compartilhava uma forte afinidade, William negociou com Llywelyn de Gwynedd, o mestre efetivo do País de Gales, mediando um encontro com o rei John em Worcester em 1204. Guilherme também foi membro de uma embaixada que João despachou para o rei Guilherme da Escócia em 1205 antes de atuar novamente como um intermediário real no ano seguinte, onde escoltou o rei para tratar com João em York.

Possivelmente, uma das notáveis ​​realizações diplomáticas do conde William em nome de seus familiares legítimos veio em 1209, quando ele viajou para a Alemanha a fim de obter apoio entre a aristocracia em nome de seu sobrinho e importante aliado plantagenético, rei Otto, filho de sua metade - Irmã Duquesa Matilda da Saxônia, que foi posteriormente aceita como Sacro Imperador Romano. Confrontado com incursões cada vez mais severas da França e a possibilidade de uma invasão da Inglaterra, João despachou Guilherme como seu enviado ao conde Ferrand de Flandres, a fim de cortejar o apoio flamengo.

O conde William Longespée foi um dos principais tenentes militares e apoiadores de seu irmão em um momento de grande dificuldade para a encolhida dinastia real, muitas vezes em conjunto com outros aristocratas alinhados à realeza e membros de sua extensa afinidade. Em 1202, em conjunto com seu sobrinho Earl William de Warenne, o conde de Surrey e sogro de Warenne, o famoso Earl William Marshal, Longespée liderou uma força para impedir e assediar o exército do rei Philip Augustus. Durante este período, William também foi ativo na tentativa de proteger os interesses de sua família nas fronteiras da hegemonia angevina dentro das Ilhas Britânicas, sendo nomeado para um cargo de supervisão e autoridade dentro das Marchas Galesas em 1208, bem como acompanhando o rei em sua expedição à Irlanda . Guilherme também estava fortemente envolvido no apoio aos esforços do rei no combate à expansão francesa na Normandia, mais notavelmente em sua derrota da frota francesa em 1213, aliviando seu aliado Conde Ferrand e reduzindo a invasão francesa da Inglaterra, levando João a nomeá-lo para o cargo de Marechal da Inglaterra.

Guilherme foi então capturado na desastrosa Batalha de Bouvines na qual o rei Filipe derrotou o exército aliado, embora a Histoire de Guillaume le Marchal retrate o conde como aconselhando contra a busca de uma batalha decisiva, bem como declarando que seu sobrinho, o imperador Otto teria sido morto ou capturado se não fosse pela intervenção de William. A Histoire de Guillaume le Marchal tem o cuidado de enfatizar o papel e a capacidade de Longespée e elabora fatores atenuantes para suas derrotas, como sua captura na Batalha de Bouvines. Esse favoritismo não é surpreendente, já que as obras que comemoram a vida e os feitos extraordinários de William Marshal foram encomendadas pelo filho de seu súdito, o conde William Marshal II, que foi um colaborador vitalício do bastardo real, além da estreita ligação familiar entre a condessa Ida e a família.

Após o resgate, Guilherme voltou a participar do serviço militar em nome dos interesses dinásticos reais de sua família legítima, reorientando-se para combater a rebelião crescente e a resistência à autoridade real em toda a Inglaterra. Apesar de sua forte afinidade com John e extensa contribuição para a manutenção da causa monarquista dentro da Inglaterra e da autoridade pessoal do rei, o conde desertou após a invasão bem-sucedida do Príncipe Luís da França da Inglaterra em uma tentativa de salvaguardar seus próprios interesses e propriedades ao se desvencilhar o que ele viu como uma causa perdida. William posteriormente mudou de lado novamente após a morte do rei João e a formação de um bloco de poder viável em torno de seu jovem sucessor, Henrique III. Longespée foi um dos principais comandantes reais na Batalha de Lincoln em uma coalizão liderada por seu associado William Marshal.

O conde foi, após o estabelecimento da paz, capaz de negociar a concessão de novas terras substanciais em troca de seu apoio e reconhecimento aos regentes de Henrique III. Até sua morte em 1226, William continuou a participar do serviço real e recebeu várias nomeações para santuários durante a minoria do rei. No entanto, ele não era mais um membro do círculo interno da corte e seu relacionamento ocasionalmente contencioso com os regentes de Henrique III em relação à aplicação de seus direitos e suas concessões a ele sugere que o papel de William no governo da Inglaterra e o compromisso com o serviço real a proteção dos interesses da família assentava na existência de interesse pessoal no seu sucesso, um alinhamento que era criado por laços pessoais e uma identidade familiar recíproca.

Este é o sétimo de uma série de artigos conhecidos como A Bastard’s Lot: The Illegitimate Royal Children of 12th Century England, por James Turner.

James Turner completou recentemente seus estudos de doutorado na Durham University, antes de freqüentar a University of Glasgow. Profundamente com medo de números e desconfiado de contar, seus principais interesses de pesquisa giram em torno da cultura e identidade aristocrática medieval.

Imagem superior: Braços de William Longespee, representados por Matthew Paris. Biblioteca Britânica MS Royal 14 C VII fol. 148v


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