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Europa Oriental na Idade Média: o quê, onde, quando

Europa Oriental na Idade Média: o quê, onde, quando

Por Alice Isabella Sullivan

Ao longo do período medieval, a Europa Oriental esteve no cruzamento de diferentes tradições - entre elas latina, grega, eslava e islâmica - que informaram os desenvolvimentos políticos, militares, econômicos, culturais e artísticos locais. Enquanto o Ocidente medieval estabeleceu suas bases na erudição e na imaginação popular, relativamente pouco se sabe sobre os países, povos, culturas e histórias da Europa Oriental durante a Idade Média, fora das comunidades locais e círculos de especialistas acadêmicos.

Inconsistências na definição do que realmente é a Europa Oriental, ou Sudeste da Europa, ou Europa Central, ou Europa Centro-Oriental em um dado momento têm sido responsáveis ​​pela marginalização dessas terras. Às vezes, certas regiões da Península Balcânica, os Montes Cárpatos e mais ao norte foram incluídas nas geografias e nas conversas; em outras ocasiões, foram excluídos e totalmente ignorados. Durante grande parte do período medieval, os territórios da Europa Oriental - como os reinos húngaro e polonês-lituano, os principados da Valáquia, da Moldávia e da Transilvânia ao redor das montanhas dos Cárpatos (que mais tarde formaram o país da moderna Romênia), os poderes da Rússia de Kiev , Moscóvia, Sérvia e Bulgária - experimentaram mudanças nas fronteiras políticas que complicam o quadro.

Hoje, essas terras estão localizadas em muitos países diferentes, cada um com sua própria língua e costumes. A história é mutante e complexa, mas também enriquecedora, e pode oferecer muito para nossa compreensão da interconexão do mundo medieval e das diferentes tradições que contribuíram para o desenvolvimento dos costumes locais.

As especificidades de cada região que constitui o Leste Europeu e, nos tempos modernos, a política e as abordagens nacionalistas têm reforçado as tendências de tratá-las separadamente, impedindo os estudiosos de questionar se aspectos dos desenvolvimentos locais podem ser considerados como expressões de histórias compartilhadas. Durante grande parte do século XX, agendas ideológicas, preconceitos na escrita histórica e dificuldades em obter acesso físico e intelectual à Europa Oriental contribuíram para essa questão.

A Cortina de Ferro também criou barreiras reais e ideológicas, separando a Europa Oriental de grande parte do resto do continente. O acesso a pessoas, sites e conhecimento era limitado. Mas desde os eventos de 1989 e a queda dos regimes comunistas, uma imagem mais prismática das terras no leste está começando a emergir, embora ainda haja muito trabalho a ser feito.

Em partes da Europa Oriental, diferentes religiões ocuparam o centro do palco. Mas para os territórios dos Bálcãs, dos Cárpatos e mais ao norte, o poder espiritual de Bizâncio e da Ortodoxia Oriental ajudou a moldar aspectos das facetas políticas, econômicas, religiosas e culturais bem após a queda de Constantinopla em 1453. De certa forma, medieval os costumes continuam em regiões da Europa Oriental até o século XVIII, colocando problemas para as periodizações artificiais que há muito definem os campos dos estudos medievais e bizantinos.

Por exemplo, a arte, a arquitetura e a cultura visual produzidas no cadinho do mundo pós-1453 são tão ricas e dinâmicas quanto a produção artística Paleológica tardia. No entanto, há muito tempo foi rejeitado como "inferior" e relegado à margem do inquérito. O colapso do Império Bizantino, no entanto, não pôs fim à criatividade e ao desenvolvimento cultural. Ao contrário, contribuiu para o movimento de pessoas, objetos e ideias através das fronteiras estabelecidas, o que facilitou os contatos interculturais e informou a produção local e modos de vida.

Nesse sentido, as evidências materiais examinadas juntamente com o registro histórico escrito podem realçar a imagem da singularidade local e da interconexão do mundo do Leste Europeu durante o período medieval. Como tal, os aspectos do local devem ser considerados em seus próprios termos e em relação a outras tradições, como as derivadas dos modelos latino, grego, eslavo e islâmico, entre outras. Assim como o Mediterrâneo estabeleceu conexões com o mundo medieval, as terras a leste da antiga Cortina de Ferro - o que defino como Europa Oriental - surgiram na intersecção de diferentes tradições, especialmente no período entre os séculos XIII e XVII. A esses territórios, eu também acrescentaria a Sérvia e as regiões da costa do Adriático que também estiveram no centro das interações dinâmicas durante a Idade Média.

Como historiador da arte, arquitetura e cultura visual especializado na produção artística da Europa Oriental e nas esferas culturais bizantino-eslavas, o diálogo entre as evidências textuais e materiais está na base do meu trabalho. Embora eu tenha sido treinado nas histórias da arte medieval ocidental e da arte bizantina, percebi que muito pode ser ganho olhando para as terras que se desenvolveram na encruzilhada de Bizâncio com o oeste, ao longo das fronteiras orientais da Europa. E assim, voltei minha atenção para as histórias, artes e culturas menos estudadas dos Bálcãs, dos Cárpatos e mais ao norte, que têm estado em geral ausentes das narrativas acadêmicas mais grandiosas e estabelecidas. Os estudos medievais e bizantinos há muito operam dentro de parâmetros específicos que excluíram os contextos culturais do Leste Europeu de suas atribuições geográficas, temáticas, culturais e temporais.

Minha formação, treinamento e interesses acadêmicos me permitiram engajar-me de novas maneiras com debates recentes no campo da história da arte, estudos medievais e estudos bizantinos enquanto procuro com meu trabalho expandir as conversas e tornar conhecida a sofisticada produção cultural em zonas de fronteira e em espaços culturais que dialogam com múltiplos “centros”. Pretendo colocar a história medieval e a produção artística da Europa de Leste no mapa da história da arte.

Mas este não é o trabalho de um indivíduo; ao contrário, é por meio de colaborações entre estudiosos em várias disciplinas e trabalhando em ambos os lados do Atlântico que avanços poderiam ser feitos a esse respeito. O esforço certamente deve ser colaborativo, como fica evidente por meio do Norte de Bizâncio iniciativa e seus planos propostos para eventos, publicações e recursos destinados a conectar acadêmicos, estudantes e o público em geral.

Meus interesses nas evidências materiais e textuais e sua capacidade de revelar facetas diferenciadas do passado histórico ficarão evidentes em minhas futuras contribuições, por meio das quais abordarei vários aspectos da rica história, arte e cultura das regiões da Europa Oriental durante o longa Idade Média.

Alice Isabella Sullivan é uma historiadora da arte especializada em história, arte e cultura medievais da Europa Oriental e nas esferas culturais bizantino-eslavas. Ela é autora publicações premiadas e é cofundador da Norte de Bizâncio.

F. Curta e D. Zupka, eds., Leste da Europa Central e Oriental na Idade Média, 450–1450 (Brill, 2007–2020).

R. Ousterhout, Arquitetura medieval oriental: as tradições de construção de Bizâncio e terras vizinhas (Oxford University Press, 2019).

M. A. Rossi e A. I. Sullivan, “Cultura visual da Idade Média tardia na Europa Oriental,” Enciclopédia da Idade Média Global, Visão geral temática (Bloomsbury Academic, 2020).

Imagem superior: Detalhe da Europa Oriental de um mapa do século 16 de Abraham Ortelius


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