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Uma história medieval de redenção

Uma história medieval de redenção

Por Danièle Cybulskie

Em algumas histórias de milagres medievais, a Virgem Maria ajuda os pecadores desfazendo os danos causados ​​por suas ações, às vezes voltando no tempo e curando os feridos ou doentes. Na história de Beatrice, Maria mantém o relógio funcionando para que Beatriz aprenda sua lição, mas ela a protege das consequências eternas ao assumir a forma humana por quatorze anos enquanto Beatrice cai da nobreza, para a prostituição, para a mendicância antes de encontrar a redenção uma vez novamente nos braços da igreja. Embora haja várias interpretações da história, talvez a mais bonita seja a versão flamenga escrita por volta do ano 1300.

No início da história, Beatrice é uma sacristã, encarregada de tocar os sinos, cuidar do altar e acordar as freiras todas as manhãs. Ela é a guardiã das chaves e disse ter sido diligente em seu trabalho, mas Beatrice não é tão devota quanto parece exteriormente. Interiormente, Beatrice ainda carrega uma tocha por um homem que ama desde os doze anos de idade. O poeta nos diz que não devemos culpá-la por isso, porque o amor é uma força imparável, especialmente quando o diabo se envolve. Finalmente, Beatrice encontra seu empregado pela janela gradeada do convento e faz um plano com ele para fugir.

O senhorio, por sua vez, parece sincero em seu amor por Beatrice, e imediatamente sai para mandar fazer roupas para ela vestir assim que ela deixar a abadia. Ambos sabem que ela será perseguida quando fugir, então é melhor para ela não ser vista em seu hábito de freira. O homem traz tecidos finos para os alfaiates e pede que eles comecem a trabalhar imediatamente. Este pequeno momento é um bom lembrete do planejamento detalhado essencial para qualquer esquema romântico medieval: os amantes não podem simplesmente fugir com um telefone celular e um cartão de crédito, mas devem esperar vários dias para ter o que precisam fazer isso acontecer.

Quando Beatrice sai da abadia, ela reza por perdão a Deus e a Maria, deixando tudo, desde as chaves até o véu e os sapatos diante de uma estátua de Maria, para que as freiras tenham a certeza de vê-las ali pela manhã. Quando ela foge, o amante de Beatrice a encontra no jardim e lhe dá a escolha dos dois vestidos que ele havia feito (ela escolhe o "azul celeste"). Ele se lembra de cada detalhe, de sapatos a meias e coberturas de cabelo - até mesmo "um cinto com faca e esmoler"; isto é, ele se lembrou de trazer uma bolsa para ela. Tudo é feito com os melhores tecidos e peles, e quando os dois amantes se beijam parece o momento romântico perfeito, apesar de Beatrice estar fugindo de um convento com seu amante e isso supostamente é uma história moral.

Depois de muitas promessas de fidelidade eterna (do tipo que imediatamente dispara o alarme no leitor), os amantes partem para uma nova cidade para um novo começo com as riquezas que o senhor está ansioso para garantir que Beatrice os manterá em conforto por o resto de suas vidas. Depois de uma breve pausa em que o yeoman tenta convencer Beatrice a dormir com ele na beira da estrada (ela o recusa), eles chegam na cidade onde tudo parece correr bem há sete anos, e o casal tem gêmeos Rapazes.

Mas todas as coisas boas têm de acabar (especialmente se você for uma freira fugitiva em uma história de milagres), então logo o dinheiro acaba e, depois disso, o marido. Beatrice vendeu todos os seus bens, mas ainda tem seus filhos pequenos para alimentar. Como uma mulher na verdadeira Idade Média teria sido, Beatrice se depara com poucas opções. Ela teme voltar para seu antigo convento e não entrar em outro, talvez porque deseje ficar com seus filhos. Ela não pode se casar porque seu marido (assumindo que os dois se casaram) ainda está vivo. Com suas habilidades de fiação reconhecidamente terríveis, as opções de Beatrice se estreitam consideravelmente. Ela começa a trabalhar como prostituta.

O trabalho de Beatrice como prostituta parece pagar as contas e manter seus filhos alimentados, e ela faz isso por quase sete anos. Como alguém com uma devoção contínua a Maria, a quem ela ora e lê regularmente, Beatrice luta com sua consciência sobre pecar por sua ceia todos os dias. Finalmente, apesar de saber que está escolhendo um caminho mais difícil (literalmente), Beatrice desiste da prostituição e se torna uma mendiga errante. Sua consciência está limpa, mas ela está novamente lutando para cuidar de seus filhos.

Por fim, Beatrice volta para a cidade em que havia sido freira, onde uma viúva tem pena dela e de seus gêmeos e permite que fiquem com ela. Enquanto estava lá, Beatrice pergunta sobre o sacristão que fugiu há quatorze anos. Ela é imediatamente advertida pela viúva, que lhe diz que o sacristão do convento é fiel e irrepreensível em seus deveres há quatorze anos e é amado por todos. Beatrice acha isso estranho, mas não discute.

Quando ela vai dormir naquela noite, uma voz diz a Beatrice que ela deve retornar ao convento e assumir suas antigas funções. Ao acordar, Beatrice duvida que esta seja uma visão verdadeira e reza para que, se for verdade, volte a acontecer. Com certeza, a voz retorna, mas desta vez a repreende por não ter ouvido da primeira vez. Sempre disposta a correr grandes riscos, Beatrice novamente espera e pede que a visão seja comprovada ao fazê-la retornar na noite seguinte. Sim, mas desta vez a voz está farta e ordena a Beatrice, invocando Maria, que ela volte para o convento. Direita. Agora.

Na terceira vez, Beatrice escuta e retorna ao convento para encontrar as coisas exatamente como as havia deixado! Seu véu, sapatos e até mesmo suas chaves esperam por ela bem ao lado da estátua de Maria. A voz estava certa - Maria tinha tomado o lugar de Beatrice e feito seu trabalho todos esses anos para que Beatrice pudesse retornar à sua vida servindo a Deus no convento. Beatrice está tão feliz com esta chance de redenção que ela toca os sinos para as matinas mais alto do que nunca. Mas e as crianças? Deixados com a bondosa viúva, os filhos estão em boas mãos, com a abadessa do convento oferecendo-se para pagar as suas despesas.

O tempo passa e o abade local pára para ouvir as confissões das freiras, mas Beatrice está com muito medo de confessar seus pecados passados. Orando por orientação, Beatrice tem uma visão um tanto bizarra de um jovem carregando uma criança morta nos braços e tentando chamar sua atenção jogando uma maçã na frente de seu rosto. Quando Beatrice prestativamente aponta que a criança está morta, o jovem responde sem rodeios que sim, a criança está morta e não pode notar a maçã, assim como Deus não pode ouvir as orações de Beatrice a menos que ela confesse seus pecados. Então, ele desaparece.

Desnecessário dizer que uma Beatrice nervosa imediatamente vai se confessar, onde o abade leva sua história totalmente na esportiva e então diz que vai escrever um sermão sobre ela. Anônimo, é claro. Talvez seja parte do milagre que ninguém possa adivinhar quem foi o sermão anônimo sobre quando o abade decide se levantar e levar dois meninos que suspeitamente se parecem com Beatriz com ele imediatamente depois para serem criados em seu mosteiro, mas ei. Beatrice está aliviada, os meninos têm um lar piedoso permanente, e tudo está bem quando termina bem.

A história de Beatrice tem tudo que um público medieval poderia pedir: escândalo, luxúria, moda, uma queda em desgraça e redenção graças à mão firme de Maria na roda da fortuna. Também é uma história interessante porque tem quase todas as iterações da feminilidade medieval representadas: donzela, amante, esposa, prostituta, viúva, freira (e Maria, ela mesma). Embora seja branda e humilde o suficiente para ter desempenhado funções humanas por quatorze anos, como em outras histórias marianas, Maria é severa às vezes e também recompensa as orações fiéis feitas a ela especificamente, não apenas as orações em geral. Ela insiste que a devoção religiosa é a vocação mais elevada - ainda mais elevada do que a maternidade, da qual ela é o símbolo cristão máximo. Claro, por mais presciente que ela seja, a mão de Maria parece ter estado presente no resgate dos meninos, já que eles foram criados pela viúva e pela abadessa antes de ingressarem no mosteiro. A redenção do pecador é o final feliz prometido a todos os cristãos medievais, tornando esta uma história divertida e reconfortante para seu público.


Esta versão da história de Beatrice pode ser encontrada em uma bela e acessível tradução para o inglês de Adriaan J. Barnouw (junto com a versão original) disponível gratuitamente online em Site da Biblioteca Digital para Literatura Holandesa (DBNL).

Você pode seguir Danièle Cybulskie no Twitter@ 5MinMedievalist

Imagem superior: British Library MS Royal 2 B VII fol. 218v


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