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Mamluks vs Crusaders

Mamluks vs Crusaders

Por Adam Ali

Quão bom era o exército mameluco? Para a maioria dos entusiastas da história, sua vitória contra os mongóis na Batalha de Ain Jalut em 1260 vem à mente como a reivindicação do Sultanato Mamluk à fama militar. No entanto, os mamelucos travaram várias outras guerras e batalhas contra os mongóis e outros inimigos, e saíram vitoriosos em quase todos os seus principais confrontos militares.

Esta coluna se concentrará nas guerras entre os mamelucos e os cruzados / francos no Oriente Próximo. Foi uma luta que começou no século XIII e duraria até o final da Idade Média.

As guerras mamelucas contra os cruzados surgiram pela primeira vez durante a era aiúbida (1171-1260), quando Al-Salih Ayyub, o último sultão aiúbida eficaz, criou um exército composto principalmente por unidades mamelucas. Sua experiência anterior de traição e prisão fomentou uma profunda desconfiança por suas tropas e parentes nascidos livres. Por outro lado, ele colocou sua fé em seus soldados escravos mamelucos que ficaram ao seu lado quando todos os outros o abandonaram.

Al-Salih Ayyub's Bahriyya regimento era a unidade de elite de seu exército. Foi soberbamente treinado e equipado. Os 1.000-2.000 mamelucos que formavam o regimento eram a epítome do soldado medieval profissional. O treinamento de toda uma vida os tornou soldados versáteis, adequados para vários tipos de guerra. Eles funcionaram como cavalaria pesada e arqueiros montados no campo. Embora fossem principalmente cavaleiros, esses mamelucos também eram treinados para lutar a pé e eram adeptos do combate urbano, bem como no campo.

Os Bahriyya mostraram pela primeira vez sua eficácia militar na Batalha de La Forbie (também conhecida como Batalha de Harbiyya) em 1244. Al-Salih, com seu exército de mamelucos e um bando de mercenários khwarazmianos derrotou um exército aliado composto pelas forças do Estados cruzados (incluindo as ordens de cavaleiros dos Templários e Hospitalários) e os principados aiúbidas da Síria. As unidades mamelucas, apoiadas pela elite Bahriyya, resistiram aos ataques francos em suas linhas. Os cruzados lançaram cargas múltiplas, mas não tiveram sucesso em desalojar os mamelucos de suas posições. Enquanto isso, os khwarazmianos conseguiram colocar os aiúbidas em fuga e cercaram os cruzados com sucesso. A batalha foi uma derrota devastadora, com enormes perdas sofridas tanto pelos cruzados quanto por seus aliados aiúbidas sírios. Foi a última vez que os Estados cruzados com sucesso colocaram um grande e eficaz exército em campo. A derrota em La Forbie também foi o que motivou o lançamento da Sétima Cruzada, liderada por Luís IX, contra o Egito.

A Sétima Cruzada começou com uma nota promissora. O exército de Luís IX desembarcou em Damietta no verão de 1249 e capturou a cidade sem muita dificuldade. Sua marcha no Cairo foi atrasada devido à inundação do Nilo. Ele partiu no início de 1250 e encontrou as forças do Egito bloqueando seu caminho em Mansura. Os cruzados lançaram um ataque surpresa contra os egípcios depois que eles foram guiados a um vau desprotegido (ou mal guardado) através do Canal de Ashmum. O acampamento egípcio foi invadido por Robert de Artois, o irmão do rei, e seus cavaleiros. No entanto, essas tropas não eram mamelucos, eram recrutas, recrutas e mercenários.

Conforme os cruzados entravam na cidade de Mansura, eles começaram a enfrentar uma resistência mais dura. Os defensores atiraram flechas dos telhados contra os cruzados que avançavam, que haviam perdido a coesão nas ruas estreitas da cidade, e atiraram pedras neles. Quando Roberto de Artois e suas tropas entraram na praça principal, foram recebidos pelos Bahriyya, todos fortemente armados e blindados. O avanço dos Cruzados foi interrompido e eles foram derrotados. A derrota em Mansura foi o início do fim da Sétima Cruzada. Luís e suas forças tentaram se retirar para Damietta, mas foram capturados pelo exército egípcio em Fariskur, onde o exército de Luís IX foi destruído, a maioria dos cruzados que não foram mortos na batalha foram capturados, incluindo o rei francês.

O fim dos estados cruzados

Após Mansura e a ascensão do regime mameluco em 1250, o conflito entre o sultanato mameluco e os Estados cruzados foi, na maior parte, unilateral. Consistia principalmente em uma série de operações de cerco pelos mamelucos contra cidades e castelos fortificados dos cruzados. Não houve grandes batalhas campais na escala de La Forbie, Mansura ou Fariskur e os cruzados estavam em uma luta constante para sobreviver enquanto perdiam mais territórios para o avanço dos mamelucos. Foi durante o reinado de Baybars I (1260-1277) que os cruzados sofreram perdas significativas. Vários castelos e cidades importantes caíram nas mãos de Baybars, incluindo: Antioquia, Cesaréia, Arsuf, Ṣafad, Jaffa, Antioquia e Crac des Chevaliers.

O exército mameluco, além de ser uma excelente força de cavalaria no campo, também era muito adepto da guerra de cerco. Uma breve descrição do cerco e captura de Cesaréia exemplificará como funcionou. O exército mameluco cercou rapidamente a cidade ao chegar ao alvo. Mecanismos de cerco, como trabuco (Manjaniq) e gatos (dabbaba / zahhafa - foi montado um galpão de proteção sobre rodas que pode ser empurrado até a parede). Quando os preparativos foram concluídos, os atacantes começaram a bombardear a cidade e os arqueiros perseguiram constantemente os defensores, varrendo a parede e parapeitos com fogo de flecha. Os sitiantes também tentaram minar as paredes. Na maioria dos casos, como no exemplo de Cesaréia, a cidade caiu rapidamente. Os defensores sobreviventes então se retiraram para a cidadela, que era mais difícil de atacar. Durante o cerco de Cesaréia, Baybars, junto com seu séquito pessoal, ascendeu a uma alta torre de igreja adjacente à cidadela e derramou flechas sobre os defensores na parede. A cidadela finalmente caiu quando foi invadida. O sultão estava entre os que lideraram o ataque. Vendo que a luta era inútil, os defensores de Cesaréia fugiram protegidos pela escuridão e o exército mameluco assumiu o controle de toda a cidade e da cidadela. Em outros casos, os defensores pediram paz quando viram que a luta era inútil ou foram esmagados pelo exército de ataque.

A última grande fortaleza dos cruzados a cair foi o Acre em 1291. Foi o sultão al-Ashraf Khalil (r. 1290-1293) quem terminou o trabalho iniciado por Baybars e seu pai (Qalawun, r. 1279-1290) e pôs fim ao os estados cruzados no Levante. Seu exército operou e atuou de forma muito semelhante ao de Baybars no cerco de Cesaréia. Cercou a cidade, construiu máquinas de cerco e iniciou um ataque sistemático a vários pontos fracos. Quando as muralhas da cidade foram rompidas, o sultão correu para a brecha pessoalmente junto com seu séquito. Eles conseguiram tomar a cidade e, dez dias depois, seus defensores em guerra entregaram a cidadela. Baybars al-Manṣuri (um oficial mameluco) e Abu al-Fida (o príncipe aiúbida de Hama), ambos presentes no Acre e ambos deixaram relatos históricos em suas crônicas, descrevem suas experiências durante o cerco e os papéis que desempenharam. Abu al-Fida afirma que esteve envolvido em ataques diretos às paredes usando um gato e em revidar surtidas de defensores, e Baybars al-Manṣuri afirma ser aquele que avistou um ponto fraco em uma das paredes, que foi eventualmente violou e se tornou um ponto de entrada para o exército mameluco.

Contra-ataques cruzados

Houve algumas tentativas feitas pelos cruzados para recuperar suas perdas. No entanto, essas campanhas fizeram pouco mais do que retardar temporariamente os avanços mamelucos. A cruzada do Príncipe Eduardo da Inglaterra (1271-1272), também conhecida como a Nona Cruzada, foi lançada em resposta às vitórias de Baybars contra os mongóis e os cruzados. Suas forças chegaram a Acre em 1271. Baybars estava sitiando a cidade e a chegada oportuna de Eduardo o fez levantar o cerco. No entanto, as forças de Eduardo, junto com os exércitos dos estados cruzados no Levante, eram muito fracas para enfrentar o exército mameluco em uma batalha campal. A maioria das atividades de Eduardo se limitava a invadir os domínios vizinhos sob controle mameluco, sempre se retirando antes de ser forçado a lutar contra o exército mameluco. As atividades e ataques de Eduardo também forçaram Baybars a levantar o cerco de Trípoli e negociar uma trégua de dez anos com os mamelucos.

Outra campanha bem-sucedida dos cruzados contra os mamelucos foi a Cruzada Alexandrina liderada por Pedro I de Lusignan, o rei de Chipre, em outubro de 1365. O alvo da cruzada era Alexandria e provavelmente foi motivada mais por rivalidades comerciais e piratas do que pelo Cristianismo. Os principais objetivos de Pedro I eram conquistar Alexandria e torná-la uma base de operações militares e comerciais. Se não o pudesse fazer, pretendia causar o máximo de danos possível, a fim de desviar o seu comércio para o porto cipriota de Famagusta.

Uma frota cruzada de 70 navios tripulados por marinheiros, soldados e cavaleiros de Veneza, Gênova, Chipre, França e Rodes zarpou de Chipre para Alexandria. Os atacantes conseguiram pousar sem muita dificuldade. Eles oprimiram os defensores e invadiram a cidade. Os cruzados passaram vários dias saqueando a cidade, massacrando e escravizando milhares de seus habitantes, tanto muçulmanos quanto cristãos. Eles então carregaram seus despojos junto com 5.000 prisioneiros em seus navios e partiram ao avistar o exército mameluco quando este chegou para socorrer a cidade.

Embora a Cruzada de Eduardo e a Cruzada Alexandrina tenham infligido algumas perdas aos mamelucos, eram assuntos menores no quadro geral. Nenhum dos exércitos dos cruzados enfrentou o exército mameluco no campo; o resultado provável de tal encontro teria sido a derrota. Ambas as cruzadas atacaram e invadiram áreas onde os mamelucos não estavam presentes ou eram poucos. No caso da Cruzada Alexandrina, a luta foi ainda mais fácil para as forças de Pedro I, pois não havia regimentos mamelucos importantes na cidade e o governador e muitos de seus homens estavam em peregrinação naquele ano. Além disso, os mamelucos estavam lutando contra vários inimigos em várias frentes, incluindo os mongóis do Ilkhanate e seus vassalos armênios, que representavam uma ameaça muito maior para os mamelucos do que os cruzados e ocupavam a maior parte de seus esforços e atenção.

Os Mamluks vs Chipre

Mesmo que os Estados cruzados tenham deixado de existir no Levante após 1291, a presença dos cruzados continuou no Mediterrâneo oriental e usou ilhas como Rodes e Chipre como suas bases de operações contra os mamelucos. O conflito continuou entre eles e os mamelucos na forma de incursões e ataques navais, como exemplificado pela Cruzada Alexandrina acima. Os mamelucos construíram uma frota de vingança de 100 navios para invadir Chipre um ano após a Cruzada Alexandrina, mas a única ação que essa frota viu foi o combate no Nilo em uma guerra civil que eclodiu entre o grande emir Yalbugha al-Umari e o sultão, al -Ashraf Shaban (r. 1363-1376), em 1366.

Uma grave invasão mameluca da ilha de Chipre não se materializou até várias décadas depois, devido a lutas internas e guerras civis dentro do sultanato mameluco, que resultou na transição do domínio turco (Kypchak) para o circassiano. Foi sob o sultão Barsbay (r. 1422-1438) que Chipre foi invadido em duas ocasiões em 1424 e 1426. Este sultão foi compelido a se concentrar no fortalecimento da marinha para lidar com os piratas francos que ameaçavam as regiões costeiras do sultanato e transporte comercial. A principal base de operação desses piratas era Chipre.

Barsbay despachou uma pequena frota composta de navios sírios e egípcios para atacar Chipre em 1424. A frota foi comandada pelo hajib (camareiro), Jirbash al-Karimi, e teve muito sucesso. Derrotou vários navios cipriotas enviados para interceptar os atacantes ao largo da costa da ilha. Metade dos mamelucos a bordo dos navios desembarcou com sucesso em Chipre com seus cavalos. Outra batalha foi travada contra o exército cipriota, comandado pelo irmão do rei, e depois de alguns combates pesados, os mamelucos colocaram seus inimigos em fuga. Os vencedores então começaram a cavalgar pela ilha, levando muitos prisioneiros e saqueando várias cidades e vilas. Os navios então voltaram ao Cairo carregados de despojos. Segundo as fontes, a força expedicionária mameluca vitoriosa voltou com 1.060 prisioneiros e tanto despojo que teve de ser carregada por 170 carregadores, 40 mulas e 10 camelos.

Barsbay lançou um segundo grande ataque contra Chipre em 1426, que resultou na captura do rei Janus e na conquista mameluca da ilha. O sultão comandou o exército para reunir e revisá-lo antes de embarcar em uma frota com mais de 100 navios. O exército conseguiu fazer um desembarque com sucesso na ilha e em uma operação conjunta com os marinheiros que permaneceram a bordo dos navios, tomou Limassol e a saqueou.

A força terrestre, que incluía vários mamelucos de elite, marchou sobre Nicósia. Ao longo do caminho, os mamelucos foram emboscados pelo rei Janus e seu exército e, apesar de estarem em menor número e sendo pegos de surpresa, eles provaram ser os soldados superiores. Depois de alguns combates pesados, eles derrotaram os cipriotas e capturaram o rei e muitos de seus homens. Eles então continuaram sua marcha, capturaram Nicósia e saquearam a cidade. Uma frota franca dirigiu-se à ilha para socorrer os sitiados francos de Chipre, mas a frota mameluca a interceptou e derrotou antes que quaisquer reforços pudessem pousar na ilha. Os vitoriosos mamelucos voltaram ao Cairo com grandes quantidades de despojos e muitos prisioneiros, incluindo o rei Janus. Além das enormes quantidades de riqueza trazidas de volta para o Egito, o tesouro do sultanato estava cheio com os 200.000 dinares que o rei cipriota usou para pagar seu resgate. Além disso, o rei Janus só foi autorizado a retornar ao seu reino como vassalo do sultão, após jurar fidelidade a ele e com a obrigação de pagar um tributo anual de 20.000 dinares.

As campanhas de Barsbay contra Chipre e a conquista da ilha indicaram um renascimento do poderio militar e temor do sultanato mameluco, especialmente depois dos reveses que sofrera na Síria apenas duas décadas antes nas mãos de Timur (Tamerlão) e os conflitos internos que havia atormentado o regime circassiano após a morte de Barquq (r. 1382-1389 e 1390-1399). Na verdade, tendo ouvido tudo sobre a conquista de Chipre, uma delegação veio de Rodes a Barsbay para prestar homenagem, oferecer tributo e buscar garantias de que não seria atacada a seguir.

Também é interessante notar que as fontes não falam sobre quaisquer conflitos internos importantes no sultanato durante o reinado de Barsbay. Há muito pouca menção a revoltas, motins, motins, depredações ou desordens perpetradas pelo exército durante esses anos, o que foi uma ocorrência comum durante os reinados de vários sultões. A razão mais provável para isso foi que os cofres reais estavam cheios com a riqueza ganha com as guerras com Chipre e, portanto, o sultão pôde pagar seu exército. Além disso, os soldados que participaram dessas campanhas também foram mantidos ocupados lutando contra um inimigo externo e sua natureza marcial e desejo de pilhagem foram satisfeitos nessas guerras.

A maioria dos outros contatos entre os mamelucos e os cruzados / francos foram na forma de ataques e escaramuças limitados. Por exemplo, em 1383, uma força invasora franca desembarcou em Beirute, onde conseguiu ocupar várias torres. Essas incursões não foram consideradas sérias o suficiente para despachar o principal exército mameluco do Egito. Na verdade, foram os emires sírios locais e seus mamelucos, acompanhados por soldados de infantaria curdos, que enfrentaram os francos na batalha, derrotaram-nos e os levaram de volta ao mar.

O sucessor de Barsbay, Jaqmaq (r. 1438-1453), usou a frota de seu predecessor e invadiu Rodes em 1443. Esse ataque foi menor em escala em comparação com a invasão de Barsbay em Chipre e obteve menos resultados. No entanto, os mamelucos sitiaram a cidade e a bombardearam com mangonels e canhões. A luta pesada durou semanas, tanto em terra quanto no mar. Os mamelucos fizeram várias tentativas de violar as defesas de Rodes, mas sem sucesso. Incapazes de tomar o castelo, os mamelucos se contentaram em invadir o campo antes de retornar ao Egito.

Os cruzados / francos foram um dos principais inimigos dos mamelucos no início de seu sultanato. No entanto, a ameaça que eles representavam para o sultanato diminuiu com o tempo, especialmente após os reinados de Baybars I, Qalawun e Al-Ashraf Khalil. Embora os francos continuassem a ser inimigos dos mamelucos dos séculos 13 a 16, eles não eram mais uma grande ameaça após o século 14 e representavam nada mais do que um espinho incômodo no lado do sultanato. No período circassiano, guarnições locais ou destacamentos do exército mameluco eram mais do que adequados para lidar com seus ataques e incursões. Além disso, mesmo as principais operações contra eles durante o período circassiano, como as invasões de Chipre, não envolveram todo o exército mameluco, apenas alguns elementos dele.

Os mongóis do Ilkhanato, por outro lado, representavam uma grande ameaça existencial para o início do sultanato mameluco. Os mamelucos direcionaram a maior parte de seus esforços e recursos militares para o esforço de guerra contra eles por várias décadas. A próxima coluna explorará o conflito entre os mamelucos e os mongóis, que viram campanhas e batalhas em uma escala que superou as travadas contra os cruzados.

Adam Ali é professor da Universidade de Toronto.


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