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Leituras medievais: Livro do Juízo Final, de Connie Willis

Leituras medievais: Livro do Juízo Final, de Connie Willis

Por Gillian Polack

Esta é a terceira, ou talvez a quarta vez que escrevo sobre Connie Willis e sua relação com a Idade Média. Eu continuo voltando para ela porque ela faz algo particularmente inteligente em seu romance, Livro do Juízo Final. Na verdade, ela faz a mesma coisa na maioria de seus romances, mas tem uma importância especial na Doomsday Book: cria uma Idade Média para os leitores por meio de técnicas de escrita, e não por meio do conhecimento do período.

Sua história pode ser bastante preocupante, mas seus livros sempre são lidos bem. Isso deixa muitos leitores com a sensação de que a história é particularmente precisa e que Willis é um narrador confiável de questões históricas.

Estou fascinado com o que ela faz para convencer as pessoas de sua confiabilidade. O que discuto aqui, você pode encontrar com muito mais detalhes (com muitas citações de Oscar Wilde e da própria Willis) na publicação do Reino Unido, Vetor no artigo "Diálogo e Juízo Final: Comédia e Convicção em Connie Willis e Oscar Wilde”. A Idade Média de Wilde é diferente novamente, então eu o estou tirando da equação hoje, e olhando apenas para Willis. Além disso, estou tirando os outros romances de viagem no tempo de Willis da equação. Sem Segunda Guerra Mundial, sem Inglaterra vitoriana: apenas o tempo da peste. É um assunto apropriado para falar em 2020.

Seu tempo de praga é fictício e a pesquisa imperfeita, então o romance não descobriu um novo momento este ano. Ele encontrou seu momento quando foi publicado, pois era espirituoso e atencioso e cheio de interação interpessoal inteligente.

O diálogo de Willis é fundamental para sua apresentação da Idade Média. Por meio dele, descobrimos as relações entre as pessoas e as relações dessas pessoas com o mundo ao seu redor.

A premissa da história é a de que a viagem no tempo deu um leve erro, com consequências devastadoras. Kivrin Engle é uma estudiosa que investiga a história por meio de viagens ao lugar e ao tempo que está pesquisando. Quando ela foi enviada para a Idade Média, uma epidemia de gripe estourou em seu tempo. Não vou falar sobre como sua praga e epidemia são diferentes de nossa pandemia atual - essa é outra análise inteiramente. Além disso, estou aqui para falar sobre a Idade Média como a lemos na ficção.

Exceto ... os aspectos mais profundos deste romance freqüentemente envolvem como ela pensa que uma sociedade futura lidaria com um vírus como o que temos entre nós agora, e como as pessoas no século XIV realmente lidaram com ele. Seu romance é um pequeno microcosmo perfeito de suposições de período e dá uma ideia de como ela vê o funcionamento das sociedades.

Sua Inglaterra é mais parecida com os Estados Unidos atuais na maneira como lida com o surto de gripe do que com a maneira como o Reino Unido está lidando com as coisas, embora haja sobreposição. Sua Idade Média também reflete os Estados Unidos. Isso sugere (fortemente) que Willis usa sua própria experiência para fundamentar seu desenvolvimento do conceito de como os indivíduos lidam com tempos difíceis. Quase trinta anos depois Livro do Juízo Final foi lançado pela primeira vez, isso é muito mais fácil de ver do que quando o romance foi lançado pela primeira vez.

Willis cria uma visão norte-americana do futuro da Inglaterra e do passado da Inglaterra. Isso governa como as pessoas reagem em tempos de crise. Eu apontei no meu Vetor artigo quão pouco alguns dos historiadores de Willis sabem sobre como os historiadores pesquisam, nem que tipos de resultados são possíveis a partir dessa pesquisa. Esta é uma das facetas mais interessantes de sua escrita para mim. Muitos escritores de ficção criam uma Idade Média. Willis também cria técnicas históricas e uma base de conhecimento diferente para pesquisa.

Eu explorei a arte em outro lugar: que uma forma crítica de Willis tornar sua Idade Média credível é fazer seus especialistas históricos saberem menos sobre o mundo do que a voz narratorial apresenta, por exemplo. Ao longo do romance, portanto, os historiadores parecem estúpidos e muitos leitores aceitam isso. Revisão após revisão, comentário sobre a profundidade de sua pesquisa e a validade de seu mundo. Essa lacuna de conhecimento - onde os historiadores não entendem o mundo que estudam, mas o leitor sim - é uma ferramenta de escrita muito poderosa. Vez após vez, em bate-papos sobre o livro em convenções de ficção científica, tive que argumentar minhas próprias credenciais como um medievalista e, mesmo assim, alguém sempre dirá "Você não pode estar certo. Ela conhece sua história. ”

Por que essa diferença entre a realidade dos historiadores em nosso mundo e a realidade dos historiadores do romance não cria uma desconfiança entre a maioria dos leitores e Willis? Eu argumentei no meu Vetor artigo que isso se devia em parte ao seu ofício de escrever. Eu acrescentaria a isso, agora, que a maioria dos leitores esperava esse tipo de interpretação. Eles estavam vendo uma Idade Média afetada por suas próprias expectativas culturais. Aqueles que desejam uma peça cuidadosamente construída com base em anos de pesquisa histórica podem não estar em busca de romances como o Livro do Juízo Final para atender a essas necessidades.

O padrão-ouro da ficção científica de 1992 para a história medieval é, então, na verdade, o padrão-ouro para entender como o mundo da ficção científica centrado na América do Norte entendia a história medieval naquela década.

Willis apresenta uma relação emocional com o passado e convence os leitores de que essa relação emocional é uma verdadeira representação da história. É uma escrita muito inteligente e muito poderosa. Também é uma excelente ferramenta para compartilhar sua própria compreensão da história, através dos óculos americanos.

Gillian Polack é uma escritora e acadêmica australiana que se concentra em como os escritores de ficção histórica, fantasia e ficção científica veem e usam a história, especialmente o período medieval. Entre seus livros estáA Idade Média Desbloqueada. Saiba mais sobre o trabalho de Gillian emo site delaou siga-a no Twitter@GillianPolack


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